El retorno de Arda a Estambul

El centrocampista turco volverá a su ciudad natal con el Atlético de Madrid para medirse al Beşiktaş en el encuentro de vuelta de los octavos de final de la UEFA Europa League.

Arda Turan (derecha) regresa a su ciudad natal, Estambul, con el Atlético de Madrid
Arda Turan (derecha) regresa a su ciudad natal, Estambul, con el Atlético de Madrid ©Getty Images

Arda Turan sabe mejor que nadie a lo que se va a tener que enfrentar el Club Atlético de Madrid cuando trate de defender el 3-1 de la ida ante el Beşiktaş JK en el partido de vuelta de los octavos de final de la UEFA Europa League.

El futbolista de 25 años nació y vivió en Estambul hasta mudarse a España el pasado verano y además, ha pasado la casi totalidad de su carrera en el gran rival del Beşiktaş, el Galatasaray AŞ. Internacional en 51 ocasiones con Turquía, el centrocampista zurdo espera que su primer partido ante un rival turco, desde que se marchó de su país, no termine en derrota.

"Vamos por delante en la eliminatoria pero debemos ser serios. Estambul siempre es un desplazamiento complicado para los equipos europeos, por lo que nuestra tarea será complicada. Tenemos que ir con la mentalidad de que el resultado de la ida fue de empate a cero. El Beşiktaş ya ha dado la vuelta al marcador en circunstancias similares en el pasado y puede hacerlo otra vez. Debemos ser cautelosos", apuntó el jugador.

De baja en el partido de ida por lesión, Arda ha sido incluido por el entrenador Diego Simeone dentro de la lista de 19 hombres que han viajado y que causaron conmoción a la llegada a tierras turcas. Y es que Arda, ex capitán del Galatasaray y que costó 12 millones de euros, es el futbolista más caro en la historia del fútbol turco.

Por ello, en los últimos meses el jugador trata de justificar dicho precio, aunque los problemas físicos que sufre recientemente se lo están impidiendo. Tanto para Gregorio Manzano como para el sustituto de éste, Simeone, las dudas sobre Arda se ciernen sobre su estado físico. De hecho, el futbolista no ha jugado los 90 minutos completos de un encuentro desde la victoria por 3-2 frente al Levante UD en la Liga el pasado 20 de noviembre.

La esperanza de todos es que esos problemas desaparezcan en Arda, que además se está adaptando a su vida en el extranjero. En sus reuniones regulares con sus compatriotas Hamit Altıntop y Nuri Şahin, ambos en el Real Madrid, los jugadores hacen frente a la morriña, aunque el propio Arda reconocen que respecto a Turquía no hay muchas diferencias.

"Los españoles son muy buena gente y me tratan genial", aseguró. "Madrid es ahora mi casa. Los turcos y españoles son gente similar, siempre encuentras una sonrisa y eso es algo que me encanta. Yo sabía antes de llegar que ellos cenaban muy tarde, pero no es una molestia para mí. También hay una semejanza con Turquía, ya que en cada comida se come mucho pan".

Esa dieta ha podido llevar a Arda a coger un poco de peso, pero los aficionados del equipo nacional turco estuvieron contentos al verle en el amistoso de febrero ante Eslovaquia. Él reconoció que está en la reserva con el Atlético, pero si él salta al terreno de juego el jueves un buen número de sus compatriotas le desearán lo mejor.

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