El fortín luso mide al Metalist

El Sporting de Portugal tiene razones para el optimismo cuando reciba por tercera vez a un conjunto ucraniano en los cuartos de final de la UEFA Europa League.

El Sporting celebra su pase a los cuartos de final tras eliminar al Manchester City
El Sporting celebra su pase a los cuartos de final tras eliminar al Manchester City ©Getty Images

El Sporting Clube de Portugal tiene razones para el optimismo cuando reciba por tercera vez a un conjunto ucraniano en los cuartos de final de la UEFA Europa League. Sin embargo, el FC Metalist Kharkiv también guarda buenos recuerdos de Lisboa.

Enfrentamientos previos
• Es el primer enfrentamiento entre ambos conjuntos en una competición de clubes de la UEFA.

• El Sporting ha ganado sus cuatro anteriores partidos ante equipos ucranianos, derrotando al FC Dynamo Kyiv y al FC Shakhtar Donetsk tanto en casa como a domicilio en la fase de grupos de la UEFA Champions League. Todavía no ha encajado un tanto en casa ante rivales ucranianos.

• El defensa del Sporting, Anderson Polga, marcó sus primeros goles con el club en los partidos ante el Dínamo de la temporada 2007/08: tras una jugada en el triunfo luso por 1-2 en Kiev y desde el punto de penalti en un 3-0 logrado en Lisboa.

• El Metalist venció por 0-1 a uno de los grandes rivales del Sporting, el SL Benfica, en su único choque previo ante un equipo luso. Fue en la fase de grupos de la Copa de la UEFA de la temporada 2008/09. Aquel resultado el 18 de diciembre de 2008 dio al conjunto de Myron Markevich el liderato de su grupo. Oleksandr Goryainov, Milan Obradović, Papa Gueye, Edmar y Marko Dević jugaron aquel encuentro.

Retrospectiva del partido
• El Sporting está invicto en sus diez encuentros europeos como local. Cuenta con un balance de nueve triunfos y un empate desde que cayese por 0-2 ante el Brøndby IF en los play-offs de la UEFA Europa League de la edición 2010/11.

• El Metalist sólo ha perdido uno de sus 12 partidos en la actual UEFA Europa League, logrando ocho victorias y tres empates. Su única derrota llegó con un 0-1 ante el Olympiacos FC en el partido de ida de los octavos de final.

• Desde que cayese por 3-1 en la final de la Copa de la UEFA de la campaña 2004/05 ante el PFC CSKA Moskva celebrada en Lisboa, el Sporting ha alcanzado una vez los cuartos de final, siendo eliminado ante el Rangers FC en la 2007/08.

• El Metalist está invicto en sus seis partidos a domicilio esta temporada. Empató a uno ante el AZ Alkmaar y cosechó cinco triunfos (en tres de ellos marcó cuatro goles).

• El Metalist de Markevich ha alcanzado un nuevo techo en competición europea con estos cuartos de final. Su mejor actuación hasta el momento fue en los octavos de la Copa de la UEFA de la 2008/09, cuando cayó por el valor de goles a domicilio ante el FC Dynamo Kyiv.

Curiosidades
• El defensa del Metalist, Marco Torsiglieri, jugó con el Sporting la pasada temporada. El argentino llegó al equipo luso procedente del CA Vélez Sársfield en el verano de 2010, pero fichó por el Metalist, inicialmente como cedido, el pasado verano. En diciembre el equipo ucraniano se hizo con el pase del jugador. Jugó 16 partidos de liga con el Sporting y cinco más en la UEFA Europa League.

• El Metalist tiene una amplia lista de jugadores que hablan portugués: Fininho, Edmar, Marlos, Cleiton Xavier y Taison nacieron todos en Brasil.

• El Metalist es el máximo goleador de la competición con 25 goles, cuatro más que sus perseguidores más cercanos, Club Atlético de Madrid y FC Schalke 04.

• El equipo ucraniano termina los encuentros con mucha fuerza. Ocho de sus 25 goles se han dado entre el minuto 76 y el pitido final.

• El defensa Papa Gueye ha jugado los 900 minutos del Metalist desde el arranque de la fase de grupos. Sólo un compañero, Cristian Villagra, ha aparecido en los diez encuentros.

• Ricky van Wolfswinkel, del Sporting, logró su única internacionalidad con Holanda ante Ucrania en un empate a uno celebrado en Donetsk el 11 de agosto de 2008. Entonces se enfrentó a Oleksandr Romanchuk, del Metalist.

• Portugal y la Holanda de Van Wolfswinkel y de su compañero Stijn Schaars estarán en la fase final de este verano en Ucrania en la UEFA EURO 2012. Portugal, con Rui Patrício y João Pereira del Sporting, se mide a Holanda en su último encuentro del Grupo B que se celebrará en el Metalist Stadium del 17 de junio.

• El centrocampista Schaars es uno de los únicos jugadores del Sporting que ha aparecido como titular en los diez encuentros desde el arranque de la fase de grupos.

• Domingos Paciência fue destituido como entrenador del Sporting a comienzos de febrero tras llevar al SC Braga a la final de la pasada UEFA Europa League, donde cayó por 1-0 ante el FC Porto en Dublín.

• El entrenador del filial, Ricardo Sá Pinto, de 39 años, fue nombrado técnico del Sporting en sustitución de Paciencia. El ex delantero luso estuvo en el Sporting en dos etapas distintas (1994-97 y 2000-06). Además, jugó en el extranjero en las filas de la Real Sociedad de Fútbol y del R. Standard de Liège.

• Sá Pinto disputó dos encuentros de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA de 1998 ante Ucrania. Comenzó de titular en Kiev en la derrota por 2-1 ante Ucrania el 5 de octubre de 1996 y en Oporto, donde Portugal venció por 1-0 el 9 de noviembre de 1996.

• El entrenador del Metalist, Markevich, es un gran estudioso del juego y ha realizado viajes para estudiar los métodos de Fabio Capello, Christoph Daum y Carlo Ancelotti. Lleva al cargo del Metalist desde 2005 y fue nombrado seleccionador de Ucrania el día de su 59 cumpleaños en febrero de 2010, aunque renunció al cargo en agosto para centrarse únicamente en su club.

Rondas finales
• El ganador de esta eliminatoria se enfrentará al FC Schalke 04 o al Athletic Club en las semifinales, jugando el partido de ida en casa. El vencedor de este cruce será el conjunto visitante en la gran final del 9 de mayo en el Estadio Nacional de Bucarest.

• El Metalist nunca ha jugado en Bucarest y el Sporting perdió en su único encuentro previo en la capital rumana.

• El Sporting eliminó al Athletic en los octavos de final de la Copa de la UEFA 1985/86 por un global de 4-2.

• De los equipos que podrían llegar a la gran final, el Atlético es el único que se ha enfrentado con anterioridad al Sporting, que cayó en los octavos de final por el valor de los goles a domicilio en la UEFA Europa League de la temporada 2009/10 vencida por el equipo español.

• El Metalist nunca se ha medido a un potencial rival en semifinales. Si alcanza la gran final podría medirse ante el AZ Alkmaar con quien ya jugó antes. Ambos conjuntos empataron dos veces a uno en la actual fase de grupos de la UEFA Europa League.

Estadísticas de la competición
• Una versión actualizada del Anuario de Estadísticas de la UEFA Europa League está disponible aquí (en inglés):
http://www.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=1750416.html

Arriba