Schalke y Athletic, con mucha confianza

El conjunto de Gelsenkirchen espera repetir sus últimos cuartos de final ante un conjunto español cuando se mida al equipo de Marcelo Bielsa, que viene de ganar al Manchester United.

Raúl González y Klaas-Jan Huntelaar celebrando un gol de la Bundesliga
Raúl González y Klaas-Jan Huntelaar celebrando un gol de la Bundesliga ©AFP/Getty Images

El FC Schalke 04 espera repetir sus últimos cuartos de final ante un conjunto español cuando se mida a un Athletic club que viene de ganar al Manchester United FC.

Enfrentamientos previos
• Es el primer enfrentamiento entre los dos equipos en competiciones de clubes de la UEFA.

• El Schalke ha jugado 21 encuentros frente a equipos españoles y su balance es de siete victorias, seis empates y ocho derrotas (cinco triunfos, dos empates y tres derrotas en casa). El conjunto alemán no ha ganado en sus últimas seis visitas a España desde el 0-3 ante el RCD Espanyol en los dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA de la temporada 2005/06.

• El equipo de Gelsenkirchen jugó ante un club español en sus anteriores cuartos de final en esta competición, ganando al Valencia CF por un 3-1 global camino a la Copa de la UEFA que se llevó en la campaña 1996/97.

• Los seis anteriores encuentros del Athletic ante equipos germanos han terminado con un triunfo, un empate y cuatro derrotas (tres derrotas en Alemania).

Retrospectiva del partido
• El Schalke no ha perdido en casa en Europa en lo que va de temporada, ganando cinco encuentros y empatando a cero frente al AEK Larnaca FC. En ese partido, el 3 de noviembre de 2011, el equipo alemán logró mantener la portería a cero en casa por primera vez en ocho encuentros europeos.

• El Athletic ha ganado tres de sus cinco partidos a domicilio en Europa esta campaña, ha perdido los otros dos y ha marcado al menos un gol en todos sus encuentros de competición UEFA fuera de casa en la temporada 2011/12.

• Semifinalista en la pasada edición de la UEFA Champions League, los últimos cuartos de final que jugó el Schalke fueron en la temporada 2005/06 y entonces ganó al PFC Levski Sofia camino a la derrota en semifinales ante un Sevilla FC que se alzó campeón. El defensa del Athletic Aitor Ocio jugó con el conjunto hispalense en esa eliminatoria.

• El equipo de Bilbao ha alcanzado los cuartos de final por primera vez desde la temporada 1976/77, campaña en la que terminó perdiendo ante la Juventus por el valor doble de los goles marcados fuera de casa en la final disputada a doble partido.

Curiosidades
• Después de haber marcado sendos 'hat-tricks' en las dos anteriores rondas, Klaas-Jan Huntelaar es el máximo goleador de la temporada en la UEFA Europa League con nueve tantos. De los delanteros que quedan en la competición, Falcao es su máximo competidor con seis goles. El colombiano logró batir el récord de la competición con 17 tantos cuando se alzó con la Europa League en las filas del FC Porto.

• El centrocampista Julian Draxler es el único jugador del Schalke que ha disputado los diez partidos de la UEFA Europa League desde la fase de grupos.

• El Schalke está a tres goles de encajar 150 en competiciones de clubes de la UEFA y tiene una media de un tanto concedido en sus 147 partidos hasta la fecha.

• Los jugadores del Athletic Fernando Amorebieta y Xabier Castillo cumplirán 27 y 26 años respectivamente en el partido de ida.

• El conjunto español ha encajado más goles desde el inicio de la fase de grupos que ningún otro conjunto que aún permanece en la competición: 13.

• El Athletic es el equipo más peligroso entre los minutos 61 y 75, ya que en ese periodo ha marcado seis de sus 18 tantos desde que comenzó la fase de grupos.

• Andoni Iraola, Ander Iturraspe, Markel Susaeta e Iker Muniain han disputado los diez partidos del Athletic desde que empezó la fase de grupos.

• El Schalke cuenta en sus filas con varios españoles: Sergio Escudero (Real Murcia 2008-10), José Manuel Jurado (Real Madrid CF 2005-06, Club Atlético de Madrid 2006-10, RCD Mallorca, cedido, 2008-09) y Raúl González (Real Madrid 1994-2010).

• El defensa del Schalke Christoph Metzelder pasó tres temporadas en España en el Real Madrid (2007-10) mientras que el guardameta Timo Hildebrand fue jugador del Valencia (2007-08).

• Huntelaar fue compañero de Metzelder en el Madrid en 2009, cuando hizo dos goles en el triunfo por 2-5 ante el Athletic.

• El técnico Huub Stevens remplazó a Ralf Rangnick en el banquillo del Schalke después de la primera jornada europea. El holandés ya dirigió al equipo de Gelsenkirchen entre 1996 y 2002, ganando la Copa de la UEFA en 1997 y la Copa de Alemania en 2001 y 2002. Anteriormente defensa del Fortuna Sittard y del PSV Eindhoven, el holandés fue elegido por los aficionados en 1999 como el Entrenador del Siglo para el Schalke.

• El entrenador del Athletic y ex defensa de la selección argentina Marcelo Bielsa, dirigió al Espanyol en 1998 antes de hacerse cargo de Argentina (1998-2004) y Chile (2007-11). Esta es su primera temporada como jugador y entrenador en una competición de clubes de la UEFA.

Rondas finales
• El ganador se medirá al vencedor del Sporting Clube de Portugal – FC Metalist Kharkiv en las semifinales, jugando el partido de vuelta en casa. Además, el que se lleve esa eliminatoria será el equipo local en la final que tendrá lugar en el Estadio Nacional de Bucarest el 9 de mayo.

• El Athletic nunca ha jugado en Bucarest, mientras que el Schalke ganó en su única visita a la capital rumana. El equipo alemán también se enfrentó al FC Steaua Bucureşti en la fase de grupos de esta temporada, pero el encuentro a domicilio se jugó en Cluj-Napoca.

• El Schalke nunca se ha enfrentado a uno de sus posibles rivales en semifinales.

• El equipo de Gelsenkirchen puede medirse a un rival germano, el Hannover 96, en la final o a dos equipos españoles ante los que se ha enfrentado en varias ocasiones. Su balance en sus cuatro partidos frente al Atlético es de una victoria, un empate y dos derrotas mientras que sus seis encuentros frente al Valencia terminaron con dos victorias, tres empates y una derrota.

• Ya hubo una final de la Copa de la UEFA en la temporada 1979/80 entre dos equipos alemanes, cuando el Eintracht Frankfurt se impuso al VfL Borussia Mönchengladbach gracias a los goles marcados fuera de casa.

• El único enfrentamiento previo entre el Athletic y el Sporting terminó con una derrota global por 4-2 del equipo español en la tercera ronda de la Copa de la UEFA de la temporada 1985/86.

• El Athletic nunca se ha enfrentado a ninguno de sus posibles rivales en la final en competiciones de clubes de la UEFA aunque si en la Liga al Atlético y al Valencia.

• Ya se vio una final con dos conjuntos españoles en la campaña 2006/07, cuando el Sevilla ganó al Espanyol en la tanda de penaltis tras el 2-2 del tiempo reglamentario.

Estadísticas de la competición
• Una versión actualizada del Anuario de Estadísticas de la UEFA Europa League está disponible aquí (en inglés):
http://www.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=1750416.html

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