La Europa League como bálsamo

En una mala racha en Liga, donde ve peligrar su tercer puesto, el Valencia afronta los cuartos de final del torneo con la idea de cambiar la dinámica, pero con la preocupación que le da el AZ, un complicado rival que llega como líder de la Eredivisie.

Los jugadores del Valencia se ejercitaron en el estadio del AZ en la previa al partido de ida de cuartos
Los jugadores del Valencia se ejercitaron en el estadio del AZ en la previa al partido de ida de cuartos ©AFP/Getty Images

El Valencia CF llega a cuartos de final de la UEFA Europa League con todas sus opciones intactas y sabiendo que en estas dos semanas disputará una eliminatoria que le puede servir como bálsamo para cambiar una muy negativa dinámica, pero con la advertencia del que el rival, el AZ Alkmaar líder de la Eredivisie, le pondrá las cosas complicadas.

Con el premio del pase a semifinales, el Valencia quiere volver a la senda marcada a principio de temporada, después de ver en las últimas semanas como su tranquilidad en el tercer puesto de la Liga es ya una quimera teniendo a Málaga CF y Levante UD pisándole los talones. Pero lo que ahora toma partido es la UEFA Europa League, torneo que desde la capital del Turia calificaron como la gran opción para esta temporada después de las eliminaciones en UEFA Champions League y Copa del Rey. Los de Emery llegan tras eliminar a otro equipo holandés, el PSV Eindhoven, después de tener la eliminatoria casi sentenciada en la ida y ver como su rival le metía el miedo con los dos goles en Mestalla, un calco a lo que está siendo esta temporada.

Con todos sus hombres disponibles en Alkmaar, sólo es baja por sanción Adil Rami, está por ver que hará Emery de cara a un partido que tendrá su vuelta en una semana en Mestalla. Éste dato, unido a las últimas derrotas en Liga, puede hacer que el técnico vasco adquiera un carácter más conservador de lo habitual utilizando un centro del campo de tres hombres con Tino Costa y Daniel Parejo escoltando a David Albelda, mientras que Jonas sería el gran sacrificado. En el centro de la defensa, Ricardo Costa podría reemplazar a Rami, mientras que Roberto Soldado tendrá la misión de hacer los goles.

Emery destacó la importancia del encuentro, sobre todo en el estado de dudas en el que se encuentra el equipo: "Es el momento de que el trabajo tenga resultado, en el que las dificultades para estos objetivos están presentes por los rivales de mayor entidad cada vez que pasamos una eliminatoria de la Europa League", a lo que añadió: "Sabemos que es un momento clave de la temporada, los objetivos están claros y cerca. Estamos mentalizados desde el presidente a los jugadores, sabemos que hemos tenido unos resultados adversos y estamos en la búsqueda de soluciones".

Por su parte, Jonas quiso centrar sus palabras en la rueda de prensa anterior al encuentro en las opciones en el torneo. "Estamos muy cerca. Hace mucho tiempo que el Valencia no llega a una final y sería muy importante para todos llegar porque sería un premio para todos. Vamos a luchar mucho para conseguirlo", a la vez que habló del rival, que pondrá las cosas complicadas: "Tenemos dos partidos que van a decidir si pasamos a las semifinales. Respetamos mucho al AZ Alkmaar, que es un equipo de calidad, el líder de su liga, pero nosotros tenemos mucha ilusión en llegar a esa final", comentó.

Por parte del AZ, los de Gertjan Verbeek llegan a cuartos de final evidenciando su constante crecimiento y que le hará ser un rival mucho más complicado que lo que su nombre puede avisar. Tras dejar fuera a RSC Anderlecht y Udinese Calcio se presentan en esta eliminatoria liderados por un viejo conocido por tierras levantinas, Jozy Altidore, que estuvo en el Villarreal CF entre 2008 y 2011. Además, el joven centrocampista de 18 años Adam Maher, una de las perlas del fútbol holandés, o el portero costarricense Esteban Alvarado, son otros de los alicientes de este ofensivo equipo que pierde por lesión para este encuentro a Celso Ortiz y Etiënne Reijnen.

Verbeek compareció en la rueda de prensa anterior al compromiso evidenciando el nivel de su rival pero confiado en hacer algo grande. "El Valencia está acampado en torno a la tercera plaza en una de las competiciones más duras de Europa, aunque juega más abierto y tendremos espacios para hacerles daño". Y es que para el AZ pasar a semifinales sería "poner la guinda al pastel en palabras de su técnico, que además añadió: "Tenemos curiosidad por ver cómo podemos hacer nuestro juego en circunstancia difíciles, por lo que esperamos sorprender al rival".

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