Nuevo reto para el Metalist

El equipo ucraniano, máximo goleador de la UEFA Europa League, visita el fortín del Sporting de Portugal con el objetivo de lograr un buen resultado para el partido de vuelta.

Papa Gueye y Taison, a su llegada a Lisboa
Papa Gueye y Taison, a su llegada a Lisboa ©FC Metalist Kharkiv

El FC Metalist Kharkiv llegó a Lisboa decidido a subrayar la reputación ganada en la presente edición de la UEFA Europa League, pero el Sporting Clube de Portugal y su entrenador Sá Pinto quieren aprovechar su condición de local para ir con ventaja al partido de vuelta de estos cuartos de final.

Con 25 goles desde el inicio de la fase de grupos y un estilo muy bien definido gracias a su grupo de jugadores sudamericanos, el Metalist es el máximo goleador del torneo, algo que no hace falta que le recuerden a Emiliano Insúa, lateral izquierdo del Sporting. "Tiene el mejor ataque de la competición, pero nos enfrentamos a todos los equipos de la misma manera: siendo humildes, trabajando duro y demostrando respeto a nuestro rival, reconociendo sus fortalezas", comentó.

El entrenador Sá Pinto, cuyo equipo eliminó al Manchester City FC en los octavos, optó por mantener alerta a sus futbolistas ante el equipo ucraniano. "Tuvo una impresionante fase de grupos y eliminó al Olympiacos FC en la última ronda. Tenemos que ser serios y rigurosos, con la voluntad de ganar. No veo ninguna debilidad en el Metalist. Cualquier equipo que llega hasta aquí siendo tan dominante ante rivales de entidad debe tener calidad en todas sus líneas, así que tenemos que estar atentos y hacer nuestro trabajo".

Los elogios de Sá Pinto no pasaron desapercibidos para el entrenador del Metalist Myron Markevich, que habló de su deseo de constatar esas palabras, aunque reconoció que no será fácil. "El Sporting es un equipo muy fuerte que juega particularmente bien en la Europa League, y su eliminación del Manchester City es una evidencia de ello", aseguró el técnico de 61 años, que sufrió el sábado su segunda derrota en 14 partidos al caer 4-2 ante el FC Arsenal Kyiv.

"Estoy de acuerdo con algo de lo que Sá Pinto ha dicho: no hay favoritos en esta eliminatoria. Está al 50 por ciento. Creo que el partido será duro para nosotros, pero intentaremos mantenernos unidos y hacer nuestro juego manteniendo el respeto por ellos. Siempre jugamos de la misma forma". Una de las evidencias es que jugar fuera es un motivo de preocupación para los ucranianos porque el Sporting suma seis victorias consecutivas en casa con el triunfo del sábado ante el CD Feirense por 1-0.

Los lisboetas también han ganado los cuatro choques previos ante rivales ucranianos, pero las estadísticas no marcan la diferencia para Sá Pinto. "Nuestro enfoque es siempre el mismo: jugar bien, respetar al rival y permanecer equilibrados y concentrados", explicó. "Queremos que los aficionados estén orgullosos de nosotros mañana, así que debemos ir a por la victoria. El Sporting no es favorito aquí. En esta eliminatoria no hay favoritos. Jugar en casa no implica una ventaja".

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