El Athletic busca su confirmación

Después de asombrar a Europa y eliminar al United en los octavos de final, el equipo de Bielsa se mide a un Schalke 04 que atraviesa un gran momento de forma.

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FC Schalke 04 y Athletic Club lucharán a partir de este jueves por un hueco en las semifinales de la UEFA Europa League. Después de dejar fuera al todopoderoso Manchester United FC en cuartos de final, el equipo de Marcelo Bielsa sabe que el equipo germano no será un obstáculo sencillo de superar en el camino para alcanzar su primera final continental desde la temporada 1976/77.

El Athletic se presentó ante todo el continente con su magnífica eliminatoria de octavos de final ante el United, al que se impuso por un 5-3 global después de derrotarle tanto en Old Trafford como en San Mamés. El Schalke, por contra, tuvo que remontar una eliminatoria adversa ante el FC Twente para alcanzar los cuartos de final de la competición. Este jueves, a partir de las 21:05, ambos conjuntos lucharán en Gelsenkirchen para conseguir ventaja de cara a la vuelta en San Mamés.

El factor sorpresa jugó a favor de los pupilos de Bielsa ante el equipo inglés, algo con lo que no podrán contar ante el Schalke. "El Athletic demostró ser un gran equipo ante el United, al que eliminó tras dos magníficos partidos. Respetamos al Athletic, pero no le tememos”, señaló el técnico del Schalke Huub Stevens.

Además, señaló que su equipo va encontrando la forma que busca, si bien aún no ha alcanzado su pico de forma. "Estamos con muy buenas sensaciones, aunque aún estamos lejos de lo que yo quisiera", dijo sobre el rendimiento de su equipo. También quiso destacar Steven la entrega y compromiso de Raúl González. "No me ha sorprendido su rendimiento. Ya me esperaba algo así porque es un futbolista apasionado del juego colectivo. ¿Si seguirá? Eso debe responderlo él", contestó al ser preguntado por la renovación del delantero español.

Timo Hildebrand, ex guardameta del Valencia CF, siguió la misma linea que su técnico y resaltó el buen momento que atraviesa el equipo de la región minera. "Estamos de momento en muy buena forma y queremos confirmarlo ante el Athletic. Si salimos con la misma actitud que tuvimos ante el FC Twente (en la UEFA Europa League) o ante el Bayer 04 Leverkusen (en la Bundesliga) podemos resolver a nuestro favor la eliminatoria", ha dicho el meta.

No obstante, sabe que el Athletic no lo pondrá nada fácil. "El Athletic es un equipo muy fuerte como ya lo demostró ante el Manchester United. Y Llorente es uno de los jugadores más importantes del Athletic. Si está en buena forma, es peligroso para cualquier rival", concluyó el portero germano.

El entrenador argentino del Athletic no fue menos que su homólogo en el banquillo del Schalke, y señaló las virtudes del conjunto germano. "El Schalke predomina el deseo de atacar y en el que la totalidad de sus jugadores tienen vocación ofensiva. Espero un partido lindo en un escenario imponente", dijo el ex seleccionador chileno.

Bielsa ha convocado a todos sus jugadores disponibles, si bien es dudosa la presencia de Ander Herrera y Fernando Llorente, ya que ambos arrastran molestias. "No supone compromiso en cuanto a su salud (Herrera). Sus problemas tienen días buenos y días malos, pero no por jugar va a peor. No es una situación a la que jugar le vaya mal", por lo que parece que Ander será titular en Gelsenkirchen.

Por último, no quiso abandonar la rueda de prensa Bielsa sin mencionar la profesionalidad y entrega del Raúl González. "Es uno de los mejores jugadores que ha dado el fútbol mundial. Lo respeto por sus características, su carrera y la forma en la que la ha conducido y ha vivido el profesionalismo. Cada vez que tengo la oportunidad me gusta resaltar", concluyó un elegante Bielsa.

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