La final de Bucarest espera contendiente español

El primero de los dos últimos pasos para estar en el decisivo encuentro de la Europa League se dará en el Calderón este jueves a partir de las 21:05, momento en el que Atlético y Valencia disputarán la ida de las semifinales.

Tiago y Jordi Alba durante el segundo enfrentamiento entre Atlético y Valencia en Liga esta temporada
Tiago y Jordi Alba durante el segundo enfrentamiento entre Atlético y Valencia en Liga esta temporada ©Getty Images

El primero de los dos últimos pasos para estar en la final de Bucarest se dará en el Estadio Vicente Calderón este jueves a partir de las 21:05HEC, momento en el que el Club Atlético de Madrid y el Valencia CF disputarán la ida de las semifinales de la UEFA Europa League. "Ahora es el turno de la afición del Atlético, que nos tiene acostumbrados a estar cerca del equipo. La necesitamos así que ojalá veamos un estadio lleno", explicó a UEFA.com el técnico rojiblanco, Diego Simeone.

Con el recuerdo de los cuartos de final de la temporada 2009/10 en mente, eliminatoria que se llevó el conjunto rojiblanco gracias al valor doble de los goles marcados fuera de casa, las semifinales de la Europa League volverán a medir a los dos equipos españoles, esta vez por una plaza en la final del 9 de mayo en la capital rumana. El Atlético llega a esta fase con sólo una derrota en su haber, el 2-0 ante el Udinese Calcio en la fase de grupos, un empate y 14 victorias desde que empezó en la competición en la tercera ronda de clasificación. El Valencia por su parte, que comenzó disputando la fase de grupos de la UEFA Champions League, sólo ha perdido el encuentro de ida de los cuartos de final ante el AZ (2-1) y cuenta con un balance de cuatro triunfos y un empate en la presente Europa League.

Simeone, que se medirá a un Valencia que conoce muy bien, apuntó la posible forma que afrontará el conjunto 'ché' el partido de ida: "Me imagino que el Valencia jugará similar a como lo hizo en el partido de Liga, siendo muy práctico. Con un equipo que luche, con mucha intensidad en medio campo y con gente rápida arriba para sorprendernos en segundas jugadas. Es un equipo que está acostumbrado a salir a jugar pero que cuando vino aquí en Liga no lo hizo. Creo que el jueves jugará de la misma forma que lo hizo en el campeonato doméstico". Por su parte, Unai Emery habló de la importancia del encuentro: "La ilusión de jugar una final es el único pensamiento que tenemos. Tenemos una nueva oportunidad y debemos centrarnos en este partido, en como nos motivamos y en como nos ilusionamos. Seria importante hacer un gol y sentirnos fuertes no encajando uno".

La situación en Liga de ambos conjuntos está siendo algo irregular esta temporada. Pese a ello, el Valencia es tercero por detrás del Real Madrid CF y del FC Barcelona aunque tiene al Málaga CF a un punto después de la derrota por 4-0 del fin de semana ante el RCD Espanyol. El Atlético por su parte sigue con sus altibajos en el campeonato doméstico y tras perder primero con el Real Madrid CF en el derbi de entresemana por 1-4, el pasado domingo ganó por la mínima al Rayo Vallecano de Madrid y se sitúa octavo a un punto del CA Osasuna, que cierra los puestos que dan acceso a Europa. Ambos equipos se han medido en la Liga en 144 ocasiones, con un balance algo favorable para un Valencia que suma 55 triunfos, 38 empates y 51 derrotas. En la presente temporada se han enfrentado en dos ocasiones, ambas en el campeonato doméstico, con derrota del Atlético por 1-0 en Mestalla y empate a cero en el Calderón.

En el conjunto rojiblanco, que se ha impuesto en sus últimos ocho partidos como local en competición europea, la principal novedad será la baja de Diego Godín (sancionado) y la vuelta al equipo de Gabi, Juanfran y Arda Turan tras perderse el encuentro ante el Hannover en Alemania por sanción. El Valencia por su parte, que sólo ha ganado uno de los nueve encuentros europeos disputados lejos de su estadio en Europa, contará de nuevo con el delantero Roberto Soldado, reservado en los últimos partidos de Liga, aunque Emery deberá afrontar la visita al Calderón con la baja del sancionado Antonio Barragán. Diego Rivas, Luis Perea y Miranda por el Atlético y los valencianistas Víctor Ruiz David Albelda, Ángel Dealbert, Tino Costa, Adil Rami y Jeremy Mathieu están apercibidos, por lo que si ven una amarilla no jugarían la vuelta en Mestalla.

El Atlético ha disputado tres semifinales en Copa de la UEFA / UEFA Europa League, ganado una y perdiendo dos. Precisamente la última fue hace dos años, cuando se impuso al Liverpool FC gracias al valor doble de los goles marcados fuera de casa. Ahora Simeone, que se alzó con este título en las filas del FC Internazionale Milano en 1998, parece tener la clave para estar en la final: "La eliminatoria se la llevará el equipo que consiga ser más paciente, el que logre interpretar mejor los errores de los rivales. Los dos conjuntos somos muy agresivos, intensos y jugamos verticalmente. El Valencia tiene más banda, nosotros quizás jugamos más por dentro. Si nuestro rival tiene el balón sufriremos nosotros porque tenemos poca gente en banda y si el esférico lo tenemos nosotros, serán ellos los que sufran porque tienen menos tendencia a cerrar por dentro".

El Valencia vuelve a una semifinal europea después de ocho temporadas y a pesar de que sus mejores resultados los ha logrado en Mestalla, el técnico 'ché' es optimista de cara al importante encuentro de este jueves ante un rival que conoce muy bien: "El Atlético es un equipo muy similar al Valencia con objetivos parecidos. Tenemos mucho respeto a nuestro rival, a todo lo que representa y a sus jugadores. Sabemos que nuestro potencial esta a la altura. La llegada de Diego Simeone ha sido muy impactante porque ha despertado la ilusión de los atléticos. En este tiempo le ha dado un toque muy definitivo. Cuenta con un delantero a la altura de los grandes, a la altura de Soldado. Una de las claves será parar toda su capacidad ofensiva, centrada en la última fase en Falcao".  

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