El Levante, listo para un nuevo reto

El debutante en la UEFA Europa League ha sorprendido al alcanzar los octavos, y espera seguir destacando en el torneo cuando se enfrente a un Rubin Kazan que dejó fuera en la ronda anterior al Atlético de Madrid.

Pedro Ríos celebra un gol con el Levante
Pedro Ríos celebra un gol con el Levante ©AFP/Getty Images

La impresionante primera campaña del Levante UD en competición UEFA le ha llevado hasta los octavos de final de la UEFA Europa League, pero el FC Rubin Kazan intentará parar al conjunto 'granota'.

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos se enfrentan por primera vez en una competición UEFA, y además será el primer partido del Levante contra un equipo ruso.

• Los seis partidos del Rubin ante equipos españoles se resumen en dos victorias, dos empates y dos derrotas (dos victorias y una derrota en España). El Rubin eliminó a otro equipo español, el Club Atlético de Madrid, (vigente campeón del torneo) en dieciseisavos de final.

Retrospectiva del partido
• El Levante, debutante en Europa, lleva seis partidos invicto y no ha perdido en casa en sus cinco encuentros en competición europea como local (cuatro victorias y un empate).

• El Rubin no ha perdido en los cuatro partidos a domicilio (dos victorias y dos empates) desde el arranque de la fase de grupos.

• El Rubin ha alcanzado los octavos de final por segunda vez en su historia. Antes lo había conseguido en la temporada 2009/10, cuando fue eliminado por el VfL Wolfsburg.

• El Rubin ha perdido tres encuentros en sus últimos 21 como local en Europa (nueve victorias, nueve empates y tres derrotas). Las tres derrotas llegaron en la capital de Rusia, donde tampoco logró marcar. En Kazán lleva 18 partidos invicto en Europa (con victorias en los cinco últimos, durante los cuales solo concedió un gol).

• El Chelsea FC y el Levante son los equipos que menos partidos han jugado en Copa de la UEFA/UEFA Europa League de los que siguen vivos en la competición: diez cada uno.

Curiosidades
• El delantero del Levante Obafemi Martins jugó en el Rubin de 2010 a 2012. Marcó tres goles en 20 partidos de liga.

• El defensa del Rubin Iván Marcano y el centrocampista del Levante Pedro Ríos jugaron juntos cuando éste último estuvo cedido en el Getafe CF en la campaña 2010/11.

• El Rubin tiene dos jugadores más españoles, César Navas y Pablo Orbáiz, mientras que el delantero venezolano José Rondón también pasó cuatro temporadas en España, primero en la UD Las Palmas y más tarde en el Málaga CF.

• Tottenham Hotspur FC y Rubin son los únicos supervivientes de los siete equipos que lograron la clasificación directa para la fase de grupos de la UEFA Europa League.

• El futbolista del Levante José Barkero ha dado seis asistencias desde el inicio de la fase de grupos, dos más que su inmediato perseguidor en esta lista de pases de gol, el jugador del FC Internazionale Milano, Freddy Guarín.

• El defensa del Levante Héctor Rodas celebra su 25 cumpleaños el día del partido.

• El portero del Levante Keylor Navas, es el único jugador de ambos equipos que ha jugado los 720 minutos de los ocho encuentros desde el arranque de la fase de grupos.

• En los octavos de final se encuentran equipos de once federaciones miembro de la UEFA distintas. Ocho países cuentan con un solo representante, Italia tiene dos e Inglaterra y Rusia tres. Este último páis tuvo unos dieciseisavos de final perfectos, ya que sus tres representantes (FC Anji Makhachkala, FC Zenit St Petersburg y Zenit) se clasificaron.

• Es la primera campaña del entrenador del Levante, Juan Ignacio Martínez, en una competición de clubes de la UEFA. Como mediocentro no pasó de la segunda división 'b' del fútbol español, y dirigió equipos juveniles y femeninos, además de segunda división y segunda división 'b', camino hasta llegar al Levante en junio de 2011. En España se le conoce por sus iniciales, JIM.

• Kurban Berdyev es entrenador del Rubin desde 2001, llevando al equipo a los títulos de la liga rusa de 2008 y 2009, además de la Copa de Rusia de 2012. Fue defensa y centrocampista en el SKA Rostov-na-Donu y en el FC Kairat Almaty de la liga soviética, y ha entrenado en Rusia, Turquía, Turkmenistán y Kazajstán antes de liderar al Rubin en su ascenso a la máxima división rusa.

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