60 equipos buscan su plaza

Antiguos ganadores de competiciones UEFA como el Tottenham, el Dínamo de Kiev, la Fiorentina o el Feyenoord participarán en los play-offs de la UEFA Europa League con sólo un objetivo en mente: disputar la fase de grupos.

El técnico del Tottenham André Villas-Boas espera lograr su segunda UEFA Europa League
El técnico del Tottenham André Villas-Boas espera lograr su segunda UEFA Europa League ©AFP/Getty Images

El Tottenham Hotspur FC, el FC Dynamo Kyiv, la ACF Fiorentina, el Eintracht Frankfurt y el Feyenoord, antiguos ganadores de los grandes trofeos de competiciones de clubes de la UEFA, participarán en los play-offs de la UEFA Europa League con sólo un objetivo en mente: disputar la fase de grupos.

Partidos de los play-offs de la UEFA Europa League

Con 30 plazas en juego, la acción europea empieza este jueves en Aktobe, Kazajstán, a las 15:00 HEC, y terminará cerca de las 23:30 HEC cuando suene el pitido final en Estoril y en Sevilla. Entremedias, algunos equipos buscarán su oportunidad de estar en la siguiente fase por primera vez mientras pesos pesados del continente estarán ansiosos por evitar que sus rivales den la sorpresa.

El Tottenham, el Sevilla FC y el Feyenoord son tres de los clubes que forman parte de esta última categoría y todos ellos se han alzado con anterioridad con la Copa de la UEFA/UEFA Europa League. El Sevilla empezó su andadura europea en la tercera fase de clasificación, donde se impuso por un contundente 9-1 al FK Mladost Podgorica, pero ahora deberá hacer frente a un WKS Śląsk Wrocław que viene de dejar fuera al Club Brugge KV.

El Tottenham, bajo el mando de un André Villas-Boas ganador del título con el FC Porto en la campaña 2010/11, deberá hacer frente al FC Dinamo Tbilisi, al que ya ganó por un global de 6-2 en la tercera ronda de la Copa de la UEFA de la temporada 1973/74. Mientras, el FC Kuban Krasnodar espera al Feyenoord, y el capitán del conjunto holandés Stefan de Vrij no quiere subestimar al conjunto debutante: "Viene de ganar al Motherwell [en la anterior fase] sin conceder ningún gol y además terminó quinto en la liga rusa la pasada campaña. Eso dice mucho de su calidad". 

El VMFD Žalgiris lituano también llamó la atención en la ronda anterior tras eliminar al KKS Lech Poznań, y su siguiente reto será otro gigante como el FC Salzburg. El FK Kukësi de Albania tiene ambiciones similares y recibirá al Trabzonspor AŞ, que apeó al FC Metalurh Donetsk. Ambos conjuntos se estrenan esta temporada en una competición de la UEFA, y al menos uno de los equipos debutantes tendrá un lugar asegurado en la fase de grupos, debido al duelo con el Estoril Praia y el FC Pasching, que comenzará en Portugal.

Por su parte, el HNK Rijeka, que acumula nueve partidos invicto esta temporada, recibirá al VfB Stuttgart, mientras que el FC Dnipro Dnipropetrovsk de Juande Ramos, el hombre que llevó al Sevilla a conquistar las Copas de la UEFA de 2006 y 2007, se medirá con el JK Nõmme Kalju. El Eintracht, campeón de la Copa de la UEFA en la campaña 1979/80, regresa a la escena europea tras siete años de ausencia ante el Qarabağ FK azerí. El SC Braga, finalista en 2011, viajará a Rumanía para enfrentarse al debutante CS Pandurii Târgu Jiu, y la Fiorentina tendrá un duro enfrentamiento ante el Grasshopper Club.

Las eliminatorias concluirán el próximo 29 de agosto, día en el que se disputarán los partidos de vuelta. Los vencedores se unirán al Maccabi Tel-Aviv FC en la fase de grupos, que arrancará el 19 de septiembre y cuyo sorteo se celebrará el 30 de agosto en Mónaco a partir de las 13:00 HEC.

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