La hora de la verdad en el play-off

Grandes clubes europeos tienen la obligación de remontar sus eliminatorias si quieren mantener las aspiraciones de pugnar por la Europa League.

©AFP/Getty Images

Es la hora de la verdad para muchos grandes equipos en los duelos de vuelta del play-off de la UEFA Europa League del jueves.

Mientras que equipos como el Swansea City AFC, Tottenham Hotspur FC, FC Salzburg y Sevilla FC lograron victorias rotundas en la ida disputada el 22 de agosto, otros muchos como el Feyenoord, Udinese Calcio, AS Saint-Étienne y VfB Stuttgart están obligados a remontar si quieren estar en la fase de grupos.

El FC Slovan Liberec consiguió posiblemente el resultado más sorprendente al vencer por 1-3 en su visita al campo del Udinese. Un guarismo que deja a los del Friuli dirigidos por Francesco Guidolin muy cerca de su tercer fracaso consecutivo en la ronda de play-off, las dos anteriores en la UEFA Champions League.

"Es nuestra culpa, no queremos hablar de mala suerte", aseguró Guidolin tras el duelo de ida del jueves en Trieste. "El 29 de agosto tenemos que hacer algo extraordinario, no hacer errores y crear opciones de gol. Debe ser una actuación genial".

Tras caer en las tres primeras jornadas de la Eredivise, las cosas no mejoraron para el Feyenoord tras perder 1-0 ante el FC Kuban Krasnodar, pero al menos contarán con jugar en casa en el partido de vuelta. "Hemos visto que el Krasnodar tiene un equipo de calidad. Por otra parte, jugaremos en casa la próxima semana, con el apoyo de nuestros aficionados. No estamos en la mejor posición, pero en un momento puede cambiar todo", añadió el entrenador Ronald Koeman.

Un gol tardío de Vedad Ibišević ante el HNK Rijeka mejoró las opciones del Stuttgart de avanzar a la siguiente fase, sin embargo deberán remontar un 2-1 en contra. "El gol nos da esperanzas y si podemos mantener la portería a cero después, soy positivo", afirmó el capitán Christian Gentner.

El Esbjerg fB danés tuvo que remontar en tres oportunidades para derrotar al St-Etienne por 4-3 y llevarse la ventaja a Francia. "Nos podemos conformar con el empate en el partido de vuelta, pero será extremadamente complicado", dijo el entrenador Niels Frederiksen, mientras que su contraparte, Christophe Galtier se mantuvo positivo. "Todavía queda un partido y con él la oportunidad de enmendar lo que estuvo mal".

Hay un buen número de eliminatorias por decidir, entre las que destacan el FC St Gallen-FC Spartak Moskva, IF Elfsborg-FC Nordsjælland y el SV Zulte Waregem-APOEL FC después de que todos acabaran con empate 1-1. En la opinión del entrenador del Elfsborg, Jörgen Lennartsson en estos choques decisivos "los pequeños detalles decidirán las cosas", algo aplicable a los tres encuentros de vuelta.

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