La carrera hacia Turín

El Sevilla inicia ante los eslovenos del Maribor la segunda fase de la UEFA Europa League con un currículum sin derrota en lo que va de curso.

Ivan Rakitić lidera al Sevilla FC
Ivan Rakitić lidera al Sevilla FC ©AFP/Getty Images

El Sevilla FC vuelve a la UEFA Europa League para afrontar la ida de los dieciseisavos de final ante el NK Maribor, con un duelo en Eslovenia que abre la segunda fase del torneo en el que un despiste te puede enviar para casa. Con un balance como invicto en lo que va de competición, siete victorias y tres empates, el cuadro de Unai Emery quiere que el periplo continental siga siendo el bálsamo para un trayecto irregular en la Liga.

Tras quedar primero del Grupo H con tres victorias y tres empates, el Sevilla afronta la ida ante el Maribor con la mayor de las ambiciones. "Retomamos esta competición europea que, para nosotros, vuelve a ser una prioridad y para ilusionarnos", afirmó Unai Emery en la rueda de prensa previa al encuentro.

Enfrente saltará un Maribor que marcha líder del torneo esloveno con dos puntos de ventaja sobre el segundo y tercer clasificado, además de haber disputado un partido menos. Sin jugar en competición oficial desde el 12 de diciembre de 2013, fecha de la sexta jornada de la fase de grupos de la UEFA Europa League, los eslovenos buscarán infringir la primera derrota a los hispalenses: "Ha llegado a dieciseisavos de final no es porque le hayan regalado nada. Sabemos que no tiene la entidad que pueda tener el Sevilla FC, pero si está aquí es por algo. Va primero en su liga y le tendremos el máximo respeto. En el fútbol, a dos partidos puede haber sorpresas", analizó el técnico de Hondarribia.

El técnico local Ante Šimundža habló sobre la puesta a punto del Maribor en su parón invernal liguero. "La preparación para el partido del Sevilla se finalizó con éxito y estamos en buenas condiciones. Somos conscientes de la importancia del encuentro, pero también es un privilegio y un honor que podamos durante las vacaciones de invierno pensar en un choque tan importante. Estamos listos para un gran reto".

Šimundža  restó presión a los suyos. "Todo el equipo está aliviado, será una recompensa por el trabajo del año pasado. Estamos relajados, pero decididos", relató el preparador del Maribor. Con una racha de tres de los últimos 18 puntos logrados en Liga, Emery expuso las bases para la recuperación en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. "Tenemos que reforzar esa sensación de que el equipo está haciendo las cosas bien, pero indagar en ese punto que falta para conseguir victorias".

Con las siete victorias y tres empates en mente en lo que va de UEFA Europa League, el Sevilla se pone el traje de gala para dar un paso más hacia una final en Turín que espera a dos de los 32 contendientes que todavía quedan en liza en la competición continental.

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