La irrupción de Zeffane en el Lyon

El Lyon está formando a grandes promesas en los últimos tiempos, y una de ellas, el lateral derecho Mehdi Zeffane, está brillando con el equipo en Europa esta temporada.

Mehdi Zeffane está impresionando esta temporada con el Lyon
Mehdi Zeffane está impresionando esta temporada con el Lyon ©Getty Images

Puede que el Olympique Lyonnais no sea la gran potencia del fútbol francés que era hace pocos años, ya que no tiene los recursos de Paris Saint-Germain o AS Monaco FC, pero su cantera sigue produciendo talentos capaces de hacerse un nombre por sí mismos.

A una lista que incluye a gente como Sidney Govou, Karim Benzema y Clement Grenier se puede añadir al delantero Yassine Benzia, al centrocampista Corentin Tolisso o al defensa Mehdi Zeffane, un lateral derecho que podría jugar un rol clave en el partido del jueves ante el FC Chornomorets Odesa en el Stade de Gerland tras el 0-0 de la ida de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League.

Con Miguel Lopes atravesando una temporada plagada de lesiones, Zeffane, de 21 años, ha dado un paso al frente, y ha impresionado en sus cinco primeros partidos de la Ligue 1 como titular. A pesar de su error infantil el 13 de febrero en la derrota por 2-1 en la Copa de Francia ante el RC Lens de la Ligue 2, Rémi Garde decidió alinear a Zeffane en Ucrania la semana pasada, y el joven jugador respondió con una gran actuación en un partido que terminó con empate 0-0.

Tras haber disputado cuatro de los partidos del Lyon en el Grupo I antes de su debut en las rondas eliminatorias ante el Chornomorets, Zeffane podría jugar de nuevo en el encuentro de vuelta de esta semana. Lopes y su potencial recambio Mouhamadou Dabo siguen teniendo problemas físicos y Garde está corto de efectivos para afrontar el asalto a una plaza que permita al equipo clasificarse para la UEFA Champions League y a la final de la Copa de la Liga francesa ante el Paris en 19 de abril.

La competición europea se le está dando bien a Zeffane desde que dio una asistencia en su debut continental en el 2-0 ante el Hapoel Kiryat Shmona FC en diciembre de 2012. "Nunca lo olvidaré, pero tengo que mantener los pies en el suelo. Para un jugador joven como yo siempre es interesante jugar en Europa. Creo que todavía estoy empezando", declaró tras el partido.

Zeffane tiene la suficiente experiencia como para describir al Chornomorets como un rival "muy fuerte": "Son duros y están muy bien organizados. Tenemos que tener mucho cuidado para defender, pero fue importante no conceder goles. Fue un buen resultado".

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