El AZ de Advocaat busca vengarse del Anji

Hace 18 meses el equipo holandés perdió por un 6-0 global ante el conjunto ruso, pero ahora espera beneficiarse de la "impagable" experiencia de su entrenador.

Dick Advocaat se hizo cargo del AZ en octubre
Dick Advocaat se hizo cargo del AZ en octubre ©AFP/Getty Images

El AZ Alkmaar sufrió su mayor derrota en Europa a manos del FC Anji Makhachkala la pasada temporada, pero con Dick Advocaat al mando y con un conjunto ruso muy renovado, las esperanzas del AZ son otras.

Bajo la batuta de Gertjan Verbeek, el AZ perdió por 1-0 ante el Anji en el partido de ida del play-off de la UEFA Europa League antes de caer en la vuelta por 0-5 en el AZ Stadion, donde el jueves el equipo holandés recibirá al Anji en el duelo de ida de los octavos de final. Los visitantes ya no tienen como entrenador a Guus Hiddink y muchos de sus integrantes del equipo han cambiado, ya que sólo Kamil Agalarov, Rasim Tagirbekov y Fedor Smolov quedan en el conjunto que se midió al AZ hace 18 meses.

"Estamos encantados de haber logrado el pase a octavos y esperamos que podamos clasificarnos para la siguiente ronda. El partido ante el AZ Alkmaar será muy grande, muy duro. Jugamos contra ellos hace un año en la Europa League y logramos ganar por 0-5 en Holanda, pero teníamos un conjunto llenos de estrellas. Espero que podamos ganar esta vez así", comentó el defensa del Anji Rasim Tagirbekov.

El AZ no ha sufrido una transformación tan espectacular como sus rivales, pero ha perdido a futbolistas de talento como Jozy Altidore, Maarten Martens y Adam Maher, mientras que ahora está en el banquillo Advocaat. El técnico holandés puede tener información sobre el Anji, ya que con anterioridad ha sido seleccionador nacional de Rusia, y ha dirigido al FC Zenit, con el que ganó la Copa de la UEFA en 2008.

"El entrenador es enormemente importante para nosotros. Con su experiencia, podemos llegar lejos. Él ya ha ganado este trofeo antes, así que sus consejos en esta fase de la competición son impagables", dijo a UEFA.com el delantero del AZ Aron Jóhannsson, que ha marcado 16 goles en liga esta temporada.

El defensa Nick Viergever, que participó en la eliminatoria de play-off de la pasada temporada, también habló con orgullo de la influencia de Advocaat. "Es una persona fantástica con una enorme experiencia. Ha logrado muchas cosas en su carrera, desde ser seleccionador de Rusia a ganar multitud de trofeos nacionales. Transmite esa experiencia a nuestro joven grupo de jugadores. Está todavía muy motivado y con ganas de hacerlo bien", dijo.

El Anji ocupa la última plaza de la Premier League rusa con solo una victoria en toda la temporada, pero el mismo Advocaat no cree que se vaya a rendir. "No es el mismo equipo que fue bajo las órdenes de Guus. El Anji ha cambiado mucho. Es difícil decir lo bueno que es, pero cuando ganas al Genk por 2-0 como hizo el Anji en los dieciseisavos de final, demuestras que eres capaz de lograr algunas cosas", reconoció el técnico de 66 años.

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