Eschenko confía en la remontada

"Vamos a tener nuestra oportunidad", dijo el defensa del Anji a UEFA.com antes de que el último clasificado de la liga rusa trate de eliminar al AZ en la Europa League.

Andrei Eschenko espera que el Anji pueda remontar ante el AZ en Rusia
Andrei Eschenko espera que el Anji pueda remontar ante el AZ en Rusia ©Getty Images

Situado en la zona baja en Rusia, tras haber perdido a la mayor parte de sus jugadores estrella el pasado verano, el FC Anji Makhachkala ha sorprendido a muchos al alcanzar los octavos de final de la UEFA Europa League, y el defensa Andrei Eschenko espera que aún tengan que jugar más partidos.

El equipo de Gadzhi Gadzhiev superó un grupo que estuvo dominado por el Tottenham Hotspur FC, pero cuando parecía que iba a tener complicado seguir en el torneo tras empatar 0-0 en casa contra el KRC Genk en dieciseisavos, superó dicha ronda al vencer en Bélgica por 0-2. Tras caer 1-0 en casa del AZ Alkmaar la semana pasada, los rusos confían en pasar ante el conjunto de Dick Advocaat al cual eliminaron la temporada pasada por un global de 6-0 en los play-off del torneo.

"No tuvimos suerte en Holanda", comentó Eschenko antes del choque de vuelta el jueves en Ramenskoye, donde juega el Anji en Europa. "El AZ no hizo nada especial y nos marcó desde el punto de penalti. Tuvimos cuatros o cinco ocasiones para marcar, pero podríamos haber repetido el resultado que logramos la última vez que jugamos contra ellos en Holanda hace dos años, cuando el Anji ganó por 0-5 en Alkmaar. Si aprovechamos nuestras ocasiones en el partido de vuelta, nos vamos a clasificar. En definitiva, no hemos perdido 5-0 y siempre tenemos una oportunidad", añadió.

Al igual que el Real Betis Balompié, también en los octavos de final, el Anji está olvidando sus malos resultados en el campeonato doméstico con buenas actuaciones en Europa. "Tuvimos suerte con el sorteo desde el principio, con rivales asequibles y buenos horarios. Por supuesto que no queremos perder la oportunidad de jugar en Europa y de hacer disfrutar a nuestros aficionados. Ahora nosotros y el Zenit, somos los únicos conjuntos rusos que juegan en Europa", añadió.

Catorce plazas y 30 puntos separan a los dos equipos europeos en el torneo liguero ruso, donde Eschenko sabe de la dificultad del Anji, que aseguró su primera victoria liguera el 9 de marzo ante el FC Rubin Kazan. "Los partidos ligueros no son como los europeos. Los equipos se defienden en Rusia y se concentran en los contragolpes. En Europa los equipos juegan un fútbol más ofensivo e intentan ganar, independientemente del rival".

Esa victoria ante el Rubin da cierta esperanza al Anji, que se hizo con Olexandr Aliyev, el delantero Fedor Smolov y el antiguo atacante del FC Zenit Aleksandr Bukharov en el parón invernal para tratar de obtener la permanencia. "Ellos son muy fuertes, tienen experiencia europea y el deseo de jugar", afirmó el lateral izquierdo de 30 años Eschenko, internacional por Rusia en nueve ocasiones. "Nuestro entrenador Gadzhi Gadzhiev tiene también una buena mentalidad. Tiene su propia forma de afrontar cada situación".

El objetivo principal del entrenador es la permanencia en la élite, pero él tendrá que luchar para moderar el entusiasmo de sus jugadores de cara a la UEFA Europa League. "Queremos llegar lo más lejos posible. La liga es nuestra prioridad, pero eso no significa que Europa no sea importante. Siempre queremos jugar allí", aseguró Eschenko.

Arriba