Cuando ganar no lo es todo

El Dnipro ha ganado menos de la mitad de sus partidos desde el arranque de los play-offs, pero ha alcanzado la gran final de la UEFA Europa League. Repasamos los mejores casos.

Los jugadores del PSV Edward Linskens, Ronald Koeman, Jan Heintze, Eric Gerets y Wim Kieft celebran el trofeo logrado en 1988
Los jugadores del PSV Edward Linskens, Ronald Koeman, Jan Heintze, Eric Gerets y Wim Kieft celebran el trofeo logrado en 1988 ©Getty Images

Todos lo hemos escuchado alguna vez. Por lo general, en un momento triste, con los ojos llorosos y con alguien abrazándote se escucha esta conocida expresión: "Ganar no lo es todo". Es algo que crispa, y Bill Shankly seguramente no estaría de acuerdo, pero el FC Dnipro Dnipropetrovsk, ha demostrado que no sólo hay una manera de alcanzar la final de la UEFA Europa League. El conjunto ucraniano ha llegado a la gran cita de Varsovia a pesar de ganar menos de la mitad de sus partidos desde el arranque de los play-offs (V7 E5 D4).

Tal y como hemos descubierto, no es un hecho aislado. No ganar no es impedimento para ganar…

2009/10: el Atlético hace historia
2009/10: el Atlético hace historia

Club Atlético de Madrid,  UEFA Europa League 2009/10
V3 E8 D4 - campeón
El conjunto rojiblanco no era el claro candidato a alzarse con el título después de acceder a la competición tras haber sumado sólo tres puntos en la fase de grupos de la UEFA Champions League. Pese a ello, un tanto de Diego Forlán en el minuto 90 le permitió ganar al Galatasaray AŞ en dieciseisavos de final y después el Atlético superó a Sporting Clube de Portugal, Valencia CF y Liverpool FC gracias al valor doble de los goles marcados fuera de casa. Esa no era una opción en la final, donde el Atlético firmó un gran encuentro, ganando en la prórroga al Fulham FC y poniendo fin a una racha de 14 años sin un título. 

Van Breukelen recuerda el éxito del PSV
Van Breukelen recuerda el éxito del PSV

PSV Eindoven, Copa de Europa 1987/88
V3 E5 D1 - campeón
La prórroga era demasiado pronto para el PSV. El equipo holandés de Guus Hiddink venció al Galatasaray y al SK Rapid Wien (en dos ocasiones), pero a nadie después de la segunda ronda. Eliminó al FC Girondins de Bordeaux y al Real Madrid CF gracias al valor doble de los goles marcados fuera de casa después del 1-1 en Francia y en España para después ganar al SL Benfica en una final sin goles. De forma inevitable el encuentro se marchó a los penaltis, que se decidió a muerte súbita. António Veloso (padre de Miguel) falló su lanzamiento y el verano dorado para los holandeses empezó

Dinamarca, Campeonato de Europa de la UEFA de 1964
V4 E2 D3 - cuarta
Muchos no lo recuerdan pero Dinamarca alcanzó las semifinales de la EURO en dos ocasiones antes de su triunfo en 1992. Desde lejos, con todo lo que ha cambiado el panorama del fútbol, la campaña de 1964 no parece tan favorable. Superó a Malta e intercambió victorias contra Albania (4-1 en el global) antes de medirse a una Luxemburgo que había derrotado a Holanda. Dinamarca necesitó un partido de desempate para avanzar a expensas del combinado luxemburgués, y Ole Madsen logró el único gol en Ámsterdam. La URSS y Hungría fueron demasiado fuertes en la fase final de cuatro equipos.

Los jugadores del Villarreal celebran un gol de Riquelme de penalti ante el Benfica
Los jugadores del Villarreal celebran un gol de Riquelme de penalti ante el Benfica©Getty Images

Villarreal CF, UEFA Champions League 2005/06
V3 E7 D2 - semifinalista

"Este Villarreal es bastante único. Defiende de forma inteligente y disfruta haciéndolo", dijo Roberto Mancini. En su debut en la competición, el equipo de Manuel Pellegrini lideró su grupo pese a que solo marcó tres goles y encajó uno, y aunque demostró mayor capacidad goleadora en las rondas eliminatorias, el submarino amarillo se mantuvo muy fuerte atrás. El Rangers FC y el FC Internazionale Milano de Mancini fueron eliminados por el valor de los goles en campo contrario, y si Juan Riquelme hubiera convertido un penalti cerca del final ante el Arsenal FC, el equipo español hubiera alcanzado la final.

Rusia, Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA de 2013
V1 E4 - campeón
Rusia logró una única victoria, pero sus cuatro empates y su efectividad letal desde el punto de penalti permitieron al equipo de Dmitri Khomukha llevarse el triunfo en Eslovaquia. Tras haber derrotado a Ucrania por 3-0 en la jornada inaugural, Rusia solo marcó un gol más, en el empate ante Italia que aseguró su primer puesto en el grupo. Después empató en semifinales y en la final 0-0 antes de volver a demostrar su calidad desde el punto de penalti para imponerse a Suecia (10-9) e Italia (5-4) respectivamente. "No tengo palabras", dijo el defensa Dzhamaldin Khodzhaniyazov. Sin duda, no era el único.

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*Las estadísticas son desde la fase de grupos en adelante.

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