El pase está en Alemania

El Athletic estará clasificado para dieciseisavos de final de la UEFA Europa League si no pierde en el campo del Augsburgo. Valverde ha dado descanso a Beñat, pero vuelven Rico e Iturraspe.

Si no pierde en Alemania, el Athletic lograría el pase
Si no pierde en Alemania, el Athletic lograría el pase ©AFP/Getty Images

• Al Athetic le basta un punto ante el Ausgburgo para sellar su pase a dieciseisavos de final de la UEFA Europa League
• Con una victoria en Alemania, los de Valverde pasarían como primeros del Grupo L
• "Es un partido al que damos la máxima importancia", comentó Valverde
• Beñat se ha quedado en Bilbao, pero vuelven Mikel Rico y Ander Iturraspe
• Markus Weinzierl, entrenador del Augsburgo: "La presión es nuestra, queremos ganar"

Este jueves el Athletic Club puede dejar sellado su pase a dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. Para ello, el conjunto vasco tiene que empatar o ganar en el campo de un FC Augsburgo al que ya derrotó por 3-1 en el mes de septiembre en San Mamés.

El Athletic, que el domingo vio cortada su excelente racha de resultados al caer por 2-0 ante el Granada CF en la Liga, llega a Alemania como líder del Grupo L con nueve puntos, tres más que los alemanes y el FK Partizan, y seis más que el AZ Alkmaar, colista de la sección. Por lo tanto, la victoria en tierras germanas aseguraría el primer puesto, algo vital para el técnico Ernesto Valverde.

"El primer objetivo es clasificarnos, pero a partir de ahí es hacerlo como primeros. Si ganamos, tenemos la oportunidad ser los primeros, el empate nos da la clasificación y perder nos complica la situación, por lo que es un partido al que damos la máxima importancia", comentó el 'Txingurri' en la rueda de prensa previa al encuentro.

Y es que el ser campeón de grupo te asegura que evitas a los cuatro mejores terceros que pasan de la fase de grupos de la UEFA Champions League y también a los primeros del resto de secciones de la UEFA Europa League. Por si fuera poco, el partido de vuelta de dieciseisavos se jugaría en San Mamés.

Además, el entrenador del conjunto vasco añadió que el Augsburgo alemán es "mejor equipo de lo que dice la clasificación. En la ida nos apretaron al inicio porque jugaban bien con espacios y estuvieron mejor en la segunda jugada", concluyó Valverde.

De hecho, el equipo de Baviera logró este fin de semana su mayor goleada a domicilio en la Bundesliga. El 0-4 cosechado en el campo del Stuttgart hace que los de Markus Weinzierl lleguen a esta quinta jornada con la moral por las nubes.

"La presión es nuestra, queremos ganar. Es diferente si tenemos que ir a ganar a Belgrado o si puede bastar un empate. Los triunfos frente al AZ Alkmaar nos han servido para coger impulso, y además ahora llegamos con algo más de experiencia europea", comentó el técnico del conjunto alemán.

Para el encuentro, Valverde ha decidido dar descanso a Beñat, que arrastra molestias, mientras que Iker Muniain, que ha entrenado esta semana con el resto del equipo, también e ha quedado en Bilbao. Mikel Rico y Ander Iturraspe vuelven al grupo y podrían gozar de minutos en Alemania. 

Arriba