Nuestros recuerdos de los primeros años de Paul Pogba

El centrocampista francés regresa al Manchester United procedente de la Juventus, después de un largo periodo donde ha conseguido grandes cosas. UEFA.com recuerda cómo empezó a tener protagonismo.

Paul Pogba en las fases finales del Europeo sub-19 en Estonia en 2012
Paul Pogba en las fases finales del Europeo sub-19 en Estonia en 2012 ©Sportsfile

Finalmente, el mediocentro ha regresado al Manchester United, club del que se marchó en julio de 2012 para recalar en la Juventus. UEFA.com hace un recorrido desde los inicios del centrocampista francés.

Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA 2010
Pogba sólo fue incluido por primera vez en una convocatoria de Francia tres meses después de las fases finales de la EURO sub-17 de 2010, pero rápidamente se convirtió en una figura clave. El centrocampista creó el gol para Les Bleus en el partido inaugural que perdieron contra España por 2-1, y luego marcó el gol de la victoria contra Portugal en la segunda jornada. Anotó un gol con un lanzamiento de falta frente a Suiza, pero antes Pogba vio puerta contra Inglaterra en las semifinales que Francia terminó perdiendo 2-1.

Tom Kell, corresponsal de UEFA.com en el campeonato
Este fue el primer campeonato juvenil que cubrí para UEFA.com y Pogba fue uno de los primeros jugadores con los que hablé. Su gran altura me saltó a la vista y recuerdo que su solo su estatura fue una gran influencia sobre el terreno de juego. Él no era la figura talismán que es hoy en día, pero dio pases excelentes que me sugirieron que estaba destinado a ser un jugador importante.

Pogba en acción en Liechtenstein en 2010
Pogba en acción en Liechtenstein en 2010©Sportsfile

Lo que él dijo…
Siempre es muy bueno volver a la selección francesa. Ves a todos los futbolistas, me gusta, sobre todo cuando ganamos. Siempre hablamos juntos, bromeamos, quizás estamos hasta siete en una habitación hablando y jugando. Este es un grupo muy bueno. Estamos muy contentos en la selección.

Retrospectiva 2016: Recuerdo cuando jugué en la EURO contra Inglaterra, España, son grandes selecciones. Fue una buena experiencia para un jugador joven. Perdimos, pero aprendimos mucho. Me ayudó a crecer. Siempre fue un sueño para mí llevar esta camiseta y jugar para mi país, para la selección francesa.

Ellos dijeron...
Paul Pogba es un jugador muy bueno, pero cuando llegó a Liechtenstein no estaba preparado, físicamente y sobre todo mentalmente. Cuando llegó no era un jugador de equipo, pero encontramos una buena solución. Contra Portugal hizo lo que se esperaba de él. Fue su mejor encuentro del año.
Guy Ferrier, seleccionador de Francia

Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA 2012
Fue el capitán de Francia en las fases finales del sub-19 en 2012 en Estonia. Pogba empezó el campeonato marcando un penalti en la victoria por 3-0 contra Serbia y se erigió como la figura central en Les Bleuets alcanzando las semifinales con un juego de bastante clase. Él tuvo en su mano el primer gol y anotó el tercero para amarrar un empate 3-3 ante la vigente campeona España en los últimos cuartos. También convirtió el primer penalti de la tanda de penaltis, pero Francia terminó cayendo por 4-2 en los lanzamientos de penaltis.

Pogba fue el capitán de Francia en el sub-19 de 2012
Pogba fue el capitán de Francia en el sub-19 de 2012©Sportsfile

Andrew Haslam, corresponsal de UEFA.com en el campeonato
La marcha de Pogba del Manchester United a la Juventus en la víspera del campeonato ocupó el centro de atención y no hubo duda alguna de que era la estrella del espectáculo de Francia. Algunos de sus compañeros de selección también estuvieron un nivel superior, pero todo giraba en torno a Pogba, que ya lucía uno de sus peinados característicos.

Lo que él dijo…
Confiábamos en todos, porque sabíamos que esta es una selección donde cualquiera puede remplazarte. Somos un grupo sólido y no hay jugadores de primera o segunda categoría en este grupo.

Llevamos mucho tiempo juntos y cuando no estamos jugando un partido o entrenando, todos nosotros pasamos el rato y eso une aún más. Hay un hermoso parque cerca del hotel donde nos vamos a pasear. Hay un ambiente muy relajado, ideal para el campeonato.

Ellos dijeron...
Hablamos mucho, es uno de mis líderes en el grupo. Si tengo que transmitir un mensaje, o quiero saber algo sobre un jugador que no me gusta del todo, voy a Paul. Él tiene un papel muy importante, en más de un sentido. Siempre está en el centro de las cosas en el equipo. Es un chico feliz, está muy alegre todos los días. Su mayor defecto es que pocas veces lleva el reloj puesto, su teléfono móvil está siempre apagado, o ha cambiado su número de nuevo.
Pierre Mankowski, seleccionador de Francia 

Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2013
Pogba fue capaz de ser el capitán en Turquía, inspirando a jugadores de la selección como Kurt Zouma, Samuel Umtiti y Geoffrey Kondogbia para ganar el trofeo. Pogba jugó todos los encuentros de Francia menos uno, marcó en la victoria de cuartos de final contra Uzbekistán y vio portería en el primer lanzamiento de la tanda de penaltis en la victoria ante Uruguay en la final. Por tanto, no es extraño que ganara el Balón de Oro adidas siendo el mejor jugador del campeonato.

Pogba ganó el Balón de Oro en la Copa del Mundo Sub-20 de la FIFA
Pogba ganó el Balón de Oro en la Copa del Mundo Sub-20 de la FIFA©Getty Images

Él dijo...
Estaba muy centrado. Tengo que decir que necesitaba estar en el mejor momento en la fase final de la Copa del Mundo, especialmente porque se esperaba mucho de nosotros, especialmente de mí. Desde el comienzo, estaba decidido a hacerlo bien y estoy seguro de que eso se vio en los primeros partidos. Fui capaz de ganar la Copa del Mundo sub-20 y el premio individual.

Cuantos más partidos juegas, es mejor para empezar a entender el juego y tomar las decisiones correctas. Esto es lo que convierte a un gran jugador en un buen jugador, como sucedió con Xavi, Andrés Iniesta, Abou Diaby y Yaya Touré. Sé que aún tengo mucho trabajo que hacer. Pero ahora mismo, estoy feliz de haber ganado el Balón de Oro y el Mundial sub-20.

Lo qué se dijo de él...
La presencia del capitán de Francia en el terreno  juego fue suficiente para ganarse el respecto de los rivales. Las cualidades de Pogba, desde su intimidación física, a su potencia, a su resistencia y su capacidad para leer y determinar el ritmo del partido, hicieron que con 20 años fuera el líder indiscutible de su equipo. Además, el centrocampista de la Juventus fue crucial para aumentar la moral de la selección entrenada por Pierre Mankowski. Además, sus compañeros siempre creyeron en el éxito gracias a la presencia de Pogba en el equipo.
FIFA.com

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