¿Cómo Axel Witsel encontró su camino en el Zenit?

El centrocampista belga analizó su trayectoria en UEFA.com desde que empezó en el Vottem, pasando por el Standard de Lieja, el Benfica y el Zenit.

Axel Witsel ha ganado un título de liga y la Copa de Rusia con el Zenit
Axel Witsel ha ganado un título de liga y la Copa de Rusia con el Zenit ©Getty Images

Con sus 27 años, Axel Witsel ha ganado campeonatos domésticos en Bélgica, Portugal y Rusia, donde es un jugador clave para Mircea Lucescu en el Zenit. El internacional belga repasó su progreso futbolístico en UEFA.com.

Sus primeros años...

Comenzó a jugar al fútbol cuando tenía cuatro años, en Vottem, que es una ciudad de la provincial de Lieja. Crecí en una finca allí, donde también fui al colegio. En la finca había un campo de fútbol llamado Montemauro, y justo al lado había un área pequeña y ahí es donde jugaba al fútbol con mis amigos. Ahora, junto al campo, han construido un pequeño complejo deportivo cubierto que lleva mi nombre.  

Standard were Witsel's local club
Standard were Witsel's local club©Getty Images

Mi héroe siempre fue Zinédine Zidane, y aún sigue siéndolo hoy. ¿Por qué Zidane? Porque cuando era pequeño, como mi padre es de Martinica, una isla francesa, frecuentemente veía los partidos de la selección francesa y siempre me gustaba Zidane. Se convirtió en mi ídolo.

Standard de Lieja...

Llegué al Standard cuando tenía nueve años, fui pasando por todos los equipos juveniles y, a los 16 años, me convertí en profesional. Cuando tenía diez años, mi padre y yo fuimos a un entrenamiento, y vi el estadio del Standard a través del cristal del coche y le dije a mi padre que jugaría allí. Me respondió que tenía que entrenar muy duro para llegar hasta allí. Así que siempre tuvo esa ambición.

Benfica...

Witsel en una acción con el Benfica
Witsel en una acción con el Benfica©AFP/Getty Images

He estado jugando para el Standard durante cinco o seis años y quería jugar en el extranjero. Quería jugar a un gran nivel. El Benfica me llamó y se convirtió en mi mejor opción en ese momento. Tuve un cálido recibimiento por todo el mundo, el equipo, el cuerpo técnico, los aficionados. Realmente disfruté mucho durante ese año en el Benfica. Mejoré muchísimo. Gracias al Benfica todo el mundo en Europa conoce a 'Witsel'.

Lisboa es una ciudad extraordinaria. Todavía tengo una casa allí. Hay una gran calidad de vida, las personas son muy amables. El clima es también muy bueno, siempre es cálido y no hay nieve. Tal vez en invierno llueve un poco, pero incluso en invierno la temperatura suele estar en los 15 grados.

Zenit...

Los mejores momentos: Zenit - AZ 5-0
Los mejores momentos: Zenit - AZ 5-0

Al principio no fue fácil. Pasar de Lisboa donde el clima es cálido y venir aquí, donde es verano es muy caluroso, pero en invierno puede hacer -15, -20 grados. Eso es bastante difícil.  

El Zenit es un club que debería estar jugando en la Champions League cada temporada, pero no fuimos lo suficientemente buenos en liga el pasado curso. Este año vamos a intentar hacerlo mejor que la pasada campaña, donde caímos en los cuartos de final de la Europa League contra el Sevilla. Fue una eliminatoria donde creo que merecimos más.

Por supuesto, que nuestra ambición es volver a ganar el título de liga. También queremos ganar la Copa de Rusia, y luego nos gustaría llegar al menos hasta las semifinales de la Europa League. 

Arriba