Las diez claves del Gent

El rival del Tottenham Hotspur en dieciseisavos es el equipo de la cuna del fútbol belga, y aunque ama a Búfalo Bill, al Gent le gusta todavía más los jefes Sioux.

Hein Vanhaezebrouck guió al Gent a su primer título de liga
Hein Vanhaezebrouck guió al Gent a su primer título de liga ©Getty Images

El anfitrión de uno de los partidos más importantes en la historia del fútbol belga, el Gent, sueña con ponérselo más difícil al Tottenham Hotspur de lo que se lo puso al Real Madrid. Se enfrentarán en los dieciseisavos de la UEFA Europa League y UEFA.com descubre lo que hace tan especial a este equipo.

Fundación: 1900
Apodo: Los Búfalos

Títulos en Europa
• niguno

Títulos nacionales (el más reciente entre paréntesis)
• Ligas: 1 (2015)
• Copas de Bélgica: 3 (2010)
• Supercopas de Bélgica: 1 (2015)

Vea como el Gent se clasificó para los dieciseisavos
Vea como el Gent se clasificó para los dieciseisavos

• Gante fue la cuna del fútbol belga. Cuenta la leyenda que Cyrill Bernard Morrogh fue la primera persona en traer una pelota de fútbol de cuero a Bélgica. Después de unas vacaciones en Irlanda se quedó con un balón y lo llevo a su colegio en Melle, a las afueras de Gante. Fue ahí, en el College Paters Jozefieten, donde se jugaron los primeros partidos de fútbol del país.

• El Gent empezó vistiendo de blanco y negro. Se fundó el 31 de octubre de 1900 como parte de la Association Athlétique La Gantoise, una asociación deportiva fundada en 1864. Al principio llevaban los colores de la ciudad pero en agosto de 1902 cambiaron a los colores de la asociación: el azul y blanco.

• Su mote se lo debe a Búfalo Bill. El cazador y hombre de espectáculo estadounidense llevó su función sobre el lejano oeste a Gante en 1895. Los estudiantes locales empezaron a utilizar el cántico de "Búfalo, Búfalo" cuando disfrutaban de su equipo. El mote se utilizó oficialmente por primera vez en la revista del club en 1921.

Aficionado del Gent vestido de Búfalo Bill
Aficionado del Gent vestido de Búfalo Bill©Getty Images

• El escudo del club belga creó un poco de confusión. Pese a que el apodo haga referencia a Búfalo Bill, en el escudo aparece un indio americano. Esto se debe a que los jefes Sioux tuvieron mayor impacto visual que el Comandante Cody en su estancia en Bélgica. La imagen sigue transmitiendo los valores del club: respeto, valentía y honor.

• El Real Madrid marcó nueve tantos en el antiguo Jules Ottendstadion. El Gent subió a la máxima división belga en la década de los 50 y celebró varios partidos de exhibición. En uno de ellos, en 1957, le visitó el entonces campeón de Europa, el Real Madrid, y cayó por 0-9, pero recuperaron su dignidad el 30 de mayo de 1959 cuando ante 25.000 personas los 'búfalos' derrotaron al Santos que tenía en sus filas a un joven Pélé con 18 años por 2-1. El brasileño marcó el tanto del empate de su equipo.

• Ganaron su primer título de forma heroica. El Gent iba cayendo por 2-0 en la final de la Copa de Bélgica de 1964, pero finalmente se puso el mono de trabajo y logró remontar. Eric Lambert marcó un 'hat-trick' para el Gent que cambió las cosas, imponiéndose por 4-2 en la prórroga. Fue la primera de sus tres Copas de Bélgica, situándose en el quinto lugar del ranking en toda la historia en la competición.

El estadio del Gent
El estadio del Gent©Getty Images

• El maximo goleador en la liga en 1957 con 35 tantos es también el maximo anotador del club con 185 tantos, aunque posteriormente los jugadores de los 'búfalos' Ronny Martens (1985), Erwin Vandenbergh (1991) y Ole Martin Årst (2000) fueron los ganadores de la bota de oro de la competición doméstica. Sin embargo, el jugador elegido como el Búfalo del Siglo en 2000 fue el portero Armand Seghers, que disputó 507 choques con el Gent entre 1949 y 1966. 

• El Gent tuvo algunos años difíciles. Tras descender a la tercera división en 1974, estaban prácticamente en bancarrota cuando el empresario local Ivan De Witte entró en escena a finales de 1990. Bajo su presidencia, el club cambio de estadio trasladándose a su nueva casa, el KAA Gent Stadium con capacidad para 20.000 aficionados.

• El club acogió lo que podría ser la mayor fiesta futbolística en la historia belga. Cuando Hein Vanhaezebrouck condujo al Gent hasta su primer título de liga en mayo de 2015, se calcula que 125.000 aficionados bajaron hasta el centro de la ciudad para celebrarlo. La siguiente temporada, el Gent se convirtió en el primer equipo belga en 15 años que progresaba a la fase de eliminatorias de la UEFA Champions League.

• El Gent fue eliminado a las primeras de cambio en sus primeras cuatro campañas en competiciones de la UEFA, pero cambió esa dinámica tras alcanzar la tercera ronda de la Copa de la UEFA de 1986/87. Lo más cerca que han estado de ganar una competición europea fue cuando se clasificaron para los cuartos de final de la Copa de la UEFA de 1991/92, donde fueron derrotados por el Ajax, que posteriormente se proclamó campeón. La campaña actual está siendo la campaña más larga tras diez partidos disputados.

Los jugadores del Gent celebran el título de 2014/15
Los jugadores del Gent celebran el título de 2014/15©Getty Images
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