El Athletic retoma su sueño europeo

El conjunto vasco recibe al APOEL en la ida de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. Tras una fase de grupos irregular, los de Valverde son conscientes de que ahora empieza lo más atractivo de la competición.

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  • El Athletic recibe al APOEL chipriota en la ida de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League
  • Gorka Iraizoz, con una gastroenteritis, es duda
  • "Tenemos muchas ilusiones puestas en esta temporada en Europa", comentó Ernesto Valverde
  • El Athletic solo ha perdido uno de sus 17 partidos como local esta temporada; fue en el mes de agosto ante el Barcelona

El Athletic recibe este jueves al APOEL chipriota en la ida de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. Tras una fase de grupos irregular, el conjunto vasco es consciente de que ahora empieza la fase más atractiva de la competición.

Nadie ha ganado en San Mamés desde el mes de agosto
Nadie ha ganado en San Mamés desde el mes de agosto©Getty Images

Tras el sorteo en el mes de diciembre, el club de Ibaigane recibió de buen grado el emparejamiento contra el conjunto de Chipre, si bien Ernesto Valverde no se fía de un equipo que sabe lo que es competir en la UEFA Champions League en los últimos años. "Tenemos claro que no lo vemos sencillo. Es diferente liga pero no nos importa lo que piense la gente. El Apoel es campeón en su liga pero el favorito se debe reflejar en el campo", comentó el 'Txingurri'.

Para Valverde, jugar la ida en casa no supone ningún hándicap. "Ya no es tan determinante jugar primero en casa o fuera. Cuando todo es decisivo tu público es una pequeña ventaja. Lo que más me preocupa es valorar el potencial del rival. Que se note en el ambiente en el campo", añadió un Valverde que es el técnico con más partidos dirigidos en la UEFA Europa League de todos los que siguen vivos en la competición.

El técnico del conjunto vizcaíno también demostró conocer muy bien al APOEL. "He visto todos sus partidos y han jugado muy mentalizados, han ganado cuatro partidos, tres en casa y en Olimpiacos. Tienen jugadores importantes de medio campo hacia adelante y muy peligroso en la estrategia. Debemos estar atentos. No es un equipo que se vaya a echar atrás a nivel de su mentalización".

Valverde ha pedido el apoyo de San Mamés
Valverde ha pedido el apoyo de San Mamés©Getty Images

Y no quiso dejar pasar la oportunidad de apuntar la importancia que tiene esta competición para el Athletic, finalista en 2012. "Hay ganas. Llevamos esperando tiempo y queremos retomar la Europa League y superar la eliminatoria. Tenemos muchas ilusiones puestas en esta temporada en Europa. La referencia siempre está en el último partido. Tenemos un buen nivel en casa. Es una competición de 180 minutos".

Por último, el técnico del Athletic fue contundente cuando se le preguntó por el portero, ya que Gorka Iraizoz es duda para el encuentro por una gastroenteritis. "Si Gorka está disponible, jugará Gorka. Lo veremos ahora".

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