El Athletic, dispuesto a sufrir en Chipre

El conjunto vasco sabe que le espera un encuentro complicado en Nicosia tras el ajustado 3-2 de la ida. Laporte y Aduriz, lesionados, no han viajado con el equipo.

©AFP/Getty Images
  • Tras el 3-2 de la ida en San Mamés, el Athletic buscará el pase a octavos en Nicosia ante el APOEL
  • Si es titular, Gorka Iraizoz cumplirá 50 partidos en la UEFA Europa League
  • Aymeric Laporte y Aritz Aduriz, ambos lesionados, no han viajado a Chipre
  • Ernesto Valverde, técnico del Athletic: "Tenemos que ir allí a jugárnosla"
  • Mikel Balenziaga admite que el equipo tiene "muchas esperanzas puestas en este torneo"

El Athletic sabe que tendrá que sufrir en Chipre para lograr el pase a octavos de final de la UEFA Europa League. Tras el 3-2 de la ida ante el APOEL, al conjunto vasco le espera un ambiente caliente en la isla mediterránea.

En el partido de ida disputado la semana pasada en San Mamés, el Athletic fue muy superior a su rival, pero los chipriotas hicieron dos goles en solo tres acercamientos a la portería de Gorka Iraizoz. Aun así, tanto jugadores como técnico se mostraron satisfechos con el juego desplegado, y pidieron reconocimiento para el mérito que tiene ganar en competición europea.

Repase lo que ocurrió en la ida
Repase lo que ocurrió en la ida

Pero el resultado es exiguo, y el APOEL sabe que un solo gol les vale para dar la vuelta a la eliminatoria. Ernesto Valverde también es consciente de las dificultades que les espera en Nicosia. "Es verdad que ya sé lo que es jugar en Chipre, que el público aprieta mucho, que los chipriotas se defienden bien, y ya hemos visto que son efectivos. Ellos son fuertes en casa y tenemos que ir allí a jugárnosla", admitió un Valverde que el fin de semana ante el Valencia se convirtió en el técnico con más partidos en el banquillo del Athletic (290).

Para el encuentro del jueves, el técnico no podrá contar con dos de sus hombres más importantes. Aritz Aduriz, máximo goleador de la pasada UEFA Europa League y autor de seis tantos en esta edición, está lesionado, lo mismo que Aymeric Laporte, pieza clave en la zaga del conjunto bilbaíno.

Quien sí parece que será titular tras superar unas molestias musculares es Mikel Balenziaga. El lateral de Zumárraga también valoró el encuentro ante el APOEL. "Tenemos muchas esperanzas puestas en este partido, buenas sensaciones y confianza para sacar un buen resultado y pasar la eliminatoria", admitió.

"Hay que ir a por el partido desde el primer minuto, cuanto más lejos estén de nuestra portería mejor. Nos jugamos pasar a la siguiente ronda y tenemos muchas ganas y esperanzas puestas en este torneo, sabemos que nos jugamos mucho", concluyó el lateral izquierdo del Athletic.

 

Valverde ya es el técnico con más partidos en el banquillo del Athletic
Valverde ya es el técnico con más partidos en el banquillo del Athletic©UEFA.com
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