El Athletic se hunde en Chipre

Nicosia fue la última parada de la aventura europea del Athletic. El conjunto vasco no supo defender el 3-2 de la ida y fue superado en Chipre por un aguerrido APOEL.

Watch the goals that put APOEL into the last 16 for the first time as they pulled back a first-leg deficit against Athletic to go through.

Nicosia fue la última parada de la aventura europea del Athletic. El conjunto vasco no supo defender el 3-2 de la ida y fue superado en Chipre por un aguerrido APOEL. A pesar de jugar media hora con uno menos, los de Thomas Christiansen vencieron 2-0 para sellar su presencia en octavos de final de la UEFA Europa League. 

El Athletic aterrizó en Nicosia sin Aymeric Laporte y Aritz Aduriz, ambos lesionados. Para suplir sus bajas, Valverde optó por Xabi Etxeita en el eje de la zaga, y dio entrada a Markel Susaeta en lugar del delantero donostiarra. De esta manera, la punta de ataque quedó para Iñaki Williams. El Athletic perdía gol y juego aéreo, pero ganaba velocidad y movilidad. En el once del APOEL hubo dos españoles: Iñaki Astiz, ex compañero de Raúl García en Osasuna Promesas,  y David Barral, ex de Sporting de Gijón y Levante.

El conjunto vasco comenzó mejor el encuentro, y en el 17’ Williams gozó de una buena ocasión para adelantar a los suyos. Óscar de Marcos se internó en campo contrario y asistió para la carrera del delantero, pero su remate cruzado lo mandó a córner el portero Boy Waterman. El guardameta tuvo que intervenir en el lanzamiento de esquina para evitar el gol directo de Beñat.

Williams jugó en punto ante la ausencia de Aduriz
Williams jugó en punto ante la ausencia de Aduriz©AFP/Getty Images

A pesar de cometer numerosas imprecisiones en los pases, el Athletic seguía siendo muy superior al APOEL, si bien no lograba amenazar la portería de Waterman de manera clara. El equipo chipriota apenas pasaba la línea divisoria, pero conseguía mantener su portería a cero sin pasar muchos apuros. Así, con el 0-0, se llegó al descanso en el GSP Stadium.

El APOEL sabía que necesitaba hacer algo más para tener opciones de estar en octavos de final de la UEFA Europa League, y en el 49’ se encontró con un gol que ni siquiera había buscado con ahínco. Sotiriou remató con un inverosímil escorzo un centro desde la izquierda y nada pudo hacer Gorka Iraizoz para evitar el 1-0 que daba la vuelta a la eliminatoria.

El español David Barral fue titular en el APOEL
El español David Barral fue titular en el APOEL©AFP/Getty Images

Pero no quedó ahí la reacción local, y en 54’ Giannotas transformó un penalti que Mikel Balenziaga cometió sobre él mismo. En apenas diez minutos, el APOEL le había dado la vuelta por completo a la eliminatoria. Y es que el Athletic necesitaba dos goles en Nicosia para lograr el pase a octavos.

Los de Valverde agradecieron la expulsión del goleador Sotiriou pasada la hora de juego, pero ni siquiera eso propició una mejoría visitante. Asier Villalibre ingresó en el terreno de juego en un intento baldío de espabilar a sus compañeros, y el Athletic fue incapaz de colocar el pase a tiro de un gol. Para más desgracia visitante, Iturraspe fue expulsado en el 90'. El APOEL defendió con solvencia en los minutos finales, y logró el pase a la siguiente ronda de la UEFA Europa League. El viernes conocerá su rival. 

 

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