Sotiriou y Gianniotas hablan de la odisea del APOEL

Los jugadores del equipo de Chipre aseguran que es todo un "sueño" lo que están viviendo en la UEFA Europa League. El siguiente paso será el enfrentamiento de octavos ante el Anderlecht.

Pieros Sotiriou y Giannis Gianniotas celebran un tanto en la UEFA Champions League
Pieros Sotiriou y Giannis Gianniotas celebran un tanto en la UEFA Champions League ©AFP/Getty Images

Dos de los jugadores más importantes de la proeza del APOEL tras alcanzar los octavos de final, los delanteros Gianniotas, de 23 años, y Pieros Sotiriou, de 24 años, comentaron la eliminación del Athletic y lo que esperan del Anderlecht.

Sobre la eliminación del Athletic Club...

Yannis Gianniotas: Los dos goles que marcamos en [la derrota en el partido de ida 3-2] en España fueron importantes. Marcar un 'doblete' en Bilbao es una hazaña extraordinaria.

Pieros Sotiriou: Después de ser expulsado [con el APOEL en el partido de vuelta 2-0] me fui directo a las gradas. Estaba muy preocupado, porque no quería dejar a mi equipo con sólo diez jugadores. Estaba deseando que pitara el final.

Gianniotas: Al final estábamos muy contentos pero muy cansados, ya que habíamos estado jugando diez contra once jugadores particularmente muy fuertes. Nos sentimos liberados, y se pudo ver claramente en el campo.

Sotiriou: Es imposible describir lo que sentimos después de ganar. Yo estaba tan feliz y no me creía ese momento. Tal vez no vuelva a sentirme otra vez así en mi carrera.

Sobre el enfrentamiento contra el Anderlecht...

Gianniotas: Todo depende de un sorteo positivo o negativo en esta fase. Esta fase es muy competitiva, así que lo único que podemos hacer es ser profesionales y disciplinados. Si lo hacemos, lograremos lo que merecemos.

Sotiriou: Son un equipo formidable, como lo fue el Bilbao, pero espero que con un trabajo duro y una buena preparación de nuestro rival, podamos alcanzar la siguiente ronda. Si superamos al Anderlecht, cualquier equipo ante el que juguemos será fascinante para el fútbol chipriota.

Sobre no ser los favoritos en Europa…

Sotiriou tras anotar ante el Athletic
Sotiriou tras anotar ante el Athletic©AFP/Getty Images

Gianniotas: El APOEL ha conseguido grandes cosas en los últimos años, pero pasar a octavos de final y eliminar a grandes equipos europeos sigue siendo una sorpresa. Nos enfrentamos a equipos que tienen un presupuesto diez veces mayor que el nuestro.

Sotiriou: El APOEL puede mirar fijamente a la cara a cualquier equipo. Muchos equipos nos ven como marginados por el país del que venimos, pero muchas veces lo pagan.

Sobre la aventura en la UEFA Europa League…

Gianniotas con Iker Muniain
Gianniotas con Iker Muniain©AFP/Getty Images

Gianniotas: Obviamente todavía se habla de cuando el APOEL llegó a cuartos de la UEFA Champions League en la temporada 2011/12. Esos jugadores son héroes en nuestro club. Queremos conseguir algo parecido en la Europa League. Hemos llegado a un momento en el que existe la posibilidad de que generaciones futuras hablen de nosotros.

Sotiriou: El APOEL ya ha llegado muy lejos. Creo que con la ayuda de Dios y con un poco de suerte podemos dar el siguiente paso. En la Europa League juegas en estadios con capacidad de 50.000 espectadores y eso nos motiva mucho.

Gianniotas: Es todo lo que sueñas de pequeño. Juegas en estadios grandes delante de muchos aficionados. Es verdad que hay mucho presión, pero solo hasta que el árbitro suena el silbato. Después de eso se te olvida todo.

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