Van der Sar: "Eres jugador del Ajax, compórtate como tal"

El exportero fue miembro de la generación del Ajax de 1995 y ahora regresa como director general. El holandés habló con UEFA.com sobre la esencia del club: "Damos sueños y oportunidades a los jugadores jóvenes".

©Getty Images

¿Cómo consigue el Ajax producir tantos jóvenes talentos año tras año? Parece que la cantera de su club no tiene final.

Eso es lo bueno de un club como el Ajax. No se trata sólo del entrenador del primer equipo o del equipo senior, sino también de los entrenadores juveniles, los profesores y ojeadores que logran selecciones a los jugadores adecuados.

La filosofía del club es que estos chicos saben que tendrán una oportunidad en el Ajax, y si eres lo suficientemente bueno jugarás en el primer equipo. Eso es lo mejor para estos chicos, porque cuando tienes 17 años y ves que tu amigo debuta en el primer equipo, tú también quieres eso.

También quieres tener esa atención y sentir esa presión. Así que muchos jugadores han hecho ese viaje con el Ajax, y muchos más harán lo mismo en los próximos años.

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También hay un estilo particular de juego en el Ajax que el club defiende desde su escuela holandesa con los extremos. ¿Cómo de sagrado es eso?

Eso es bastante sagrado. Aunque no creo que seamos el único club que juega así. Al final, todos tienen once jugadores en el campo, así que ¿con cuántas formaciones pueden jugar? Decimos que todos los equipos juveniles juegan igual, pero al final el entrenador del primer equipo también puede hacer cambios en esa área.

Pero todos los equipos juveniles están entrenando de una misma forma y luego el equipo técnico y el entrenador del primer equipo tienen que asegurarse que un equipo puede también jugar de esa manera en la competición nacional o en Europa.

Cada vez es más difícil competir con un equipo repleto de jugadores jóvenes, ¿pero el Ajax seguirá en la misma dirección, no?

Así es, pero es difícil, hay muchos obstáculos para jugadores así. Hay oportunidades en el primer equipo del Ajax para jugadores de 17, 18 o 19 años si tienen el talento, la perseverancia y la visión táctica. Una vez dijo Sir Alex Ferguson en el Manchester United: "Si, es un jugador con proyección, tiene mucho talento". Ese jugador tenía 23. Nuestro capitán tiene 23 años, ha jugado 150 partidos y es internacional. Esas son las oportunidades que ofrece el Ajax.

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¿Crees que aquí hay más presión, ya que del Ajax no solo se espera que gane pero que juegue bien?

Sí, pero la presión no es mala. Es así como educamos a nuestros jugadores: eres un jugador del Ajax, compórtate como tal. Tienes que ser creativo, jugar un fútbol ofensivo y representar los valores del Ajax en el terreno de juego. La gente quiere ser entretenida. No funciona siempre, a veces estás bajo mucha presión y todo se trata de sobrevivir. No obstante, siempre hay que ganar.

Matthijs de Ligt y Justin Kluivert, ambos de 17 años, han debutado este año. ¿Qué importancia tiene esto?

Es por lo que persiste el Ajax. Permitimos que los niños tengan sueños y oportunidades, y luego depende de ellos quedarse aquí. Somos un club que crea jugadores, nuestro lema principal es la educación. Por eso existimos, para dar a los jóvenes la oportunidad, y cuando se marchan, saber que hay otro jugador listo para ocupar su lugar. Somos uno de los pocos clubes en el mundo capaz de hacer eso, y por eso somos respetados en el mundo del fútbol.  

Algunos de estos jugadores ni siquiera habían nacido cuando jugaba en la década de los 90, pero imagino que los actuales jugadores son conscientes de la historia del club…

Sí, es muy importante. No todos los clubes tienen cuatro Copas de Europa. Intentamos no sólo formar futbolistas, sino educarles también en otros aspectos. Y así tienes que fijarte en la historia del club. ¿Quiénes han hecho grande al club? Tratamos de enseñarles eso a los jóvenes, así que saben quiénes son esos jugadores y lo que hicieron para el club. 

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