Perfil de finalista: Manchester United

Ha habido un largo camino, pero el Manchester United ha pasado todas las fases hasta llegar a Estocolmo y ahora busca conquistar el único título que le falta en su vitrina.

©AFP/Getty Images

Trayectoria hasta el momento
El United comenzó su campaña europea ante el ahora campeón holandés, el Feyenoord, y la acabará contra el Ajax, el subcampeón de la Eredivisie. El equipo inglés empezó con una derrota por 1-0 en Róterdam y ha tenido complicaciones como visitante. Sólo ha ganado tres de siete visitas. No obstante, Old Trafford ha sido su tabla de salvación. Los 'red devils' han ganado seis de los siete partidos en su estadio y ha conseguido llegar hasta la final del campeonato.

Balance esta temporada: P14 V9 E3 D2 GF23 GC8

Momento clave
En la vuelta de semifinales, el United se vio sobrepasado en muchos sentidos por el Celta de Vigo. Fue su 12º partido en 41 días y al final del encuentro estuvo a punto de caer eliminado. Menos mal que Marcus Rashford había marcado el único tanto de la ida en Vigo. Aquel fue un momento de calidad individual que llevó al United a la final.

Vea el tanto de Mkhitaryan contra el St-Étienne
Vea el tanto de Mkhitaryan contra el St-Étienne

Jugador clave
Henrikh Mkhitaryan no debutó con el United en Europa hasta la cuarta jornada, pero desde entonces ha sido un jugador muy usado por José Mourinho. El internacional armenio, de 28 años, ha anotado cinco tantos en tan solo 732 minutos en la UEFA Europa League, incluidos tres goles claves en las eliminatorias ante St-Étienne, Rostov y Anderlecht.

¿Quién está al cargo?
¿Hace falta presentar a Mourinho? El luso, campeón de la Copa de la UEFA con el Oporto en 2003, ha sido igual de pragmático que siempre en su primera temporada con el United y ha mostrado en todo momento le necesidad que tiene de ganar esta competición. En la vuelta ante el Celta, definió el partido como "el más importante de la historia del club", por lo que la presión para sus jugadores en la final será aún mayor.

Vea cómo el United alcanzó la final
Vea cómo el United alcanzó la final

¿Por qué podría ser el año del United?
Mourinho. El United ha estado poco fluido a veces esta temporada, pero su técnico parece haber planeado bastante su campaña con la cita del miércoles 24 de mayo en mente. Es un hombre que sabe cómo ejecutar el plan y el récord de once victorias en sus trece finales es un buen augurio para su equipo.

Por qué puede no ser el momento del United
Los 'red devils' estarán sin jugadores claves en ambos extremos del terreno de juego: el defensa central Eric Bailly (sancionado) y el delantero Zlatan Ibrahimović (lesionado), que no podrá jugar en su regreso a Suecia. Sus sustitutos tendrán que rellenar unos grandes ausencias.

Camino a la final

Fases Partidos (pinche para ver el resumen en vídeo)  
Fase de grupos Feyenoord - Man. United 1-0 D
Fase de grupos Man. United - Zorya 1-0 V
Fase de grupos Man. United - Fenerbahçe 4-1 V
Fase de grupos Fenerbahçe - Man. United 2-1 D
Fase de grupos Man. United - Feyenoord 4-0 V
Fase de grupos Zorya - Man. United 0-2 V
Dieciseisavos de final Man. United - St-Étienne 3-0 V
Dieciseisavos de final St-Étienne - Man. United 0-1 (global: 0-4) V
Octavos de final Rostov - Man. United 1-1 E
Octavos de final Man. United - Rostov 1-0 (global: 2-1) V
Cuartos de final Anderlecht - Man. United 1-1 E
Cuartos de final Man. United - Anderlecht 2-1 , prórroga (global: 3-2) V
Semifinales Celta - Man. United 0-1 V
Semifinales Man. United - Celta 1-1 E

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