El Villarreal quiere ejercer de campeón de grupo

Confirmado como primero del Grupo A en la quinta jornada, el equipo castellonense espera mantener su racha en la fase de grupos en su enfrentamiento ante el colista, el Maccabi Tel-Aviv.

Manu Trigueros, del Villarreal (izquierda) y Omer Atzily del Maccabi durante la segunda jornada
Manu Trigueros, del Villarreal (izquierda) y Omer Atzily del Maccabi durante la segunda jornada ©AFP/Getty Images

Confirmado como campeón de Grupo A tras su victoria por 2-3 en Astaná en la quinta jornada, el Villarreal espera mantener su racha de invicto en su grupo en la visita del último clasificado de grupo, el Maccabi Tel-Aviv.

• Aunque está ya eliminado, el club israelí tiene su propio objetivo: marcar su primer gol en la fase de grupos y evitar así convertirse en el primer equipo que disputa una fase de grupos de la UEFA Europa League sin ver puerta.

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos se midieron por primera vez en la segunda jornada, empatando 0-0 en Netanya. Ese ha sido el único punto que ha conseguido el Maccabi en sus cinco encuentros en el Grupo A.

• En su única eliminatoria anterior ante un equipo español, el Maccabi perdió por 3-2 a domicilio y empató a uno en casa contra el Tenerife en la primera ronda de la Copa de la UEFA 1996/97. El Villarreal nunca se había enfrentado a un equipo israelí.

Estadísticas
• El Villarreal está invicto en sus últimos seis partidos europeos (cuatro victorias, dos empates). Sin embargo, tras ganar los siete partidos como local en la UEFA Europa League 2015/16, sólo ha logrado vencer en tres de sus últimos siete encuentros europeos en casa en las últimas dos temporadas (un empate y tres derrotas).

• El Maccabi ganó sus cuatro partidos fuera de casa en la fase de clasificación esta temporada sin conceder un solo gol, aunque ha perdido los dos partidos de la fase de grupos como visitante y sin marcar.

• Semifinalista del torneo en la 2015/16, el Villarreal disputa su cuarta fase de grupos de la UEFA Europa League consecutiva. Como en las últimas tres ocasiones, se ha clasificado para los dieciseisavos de final.

• De hecho, el Villarreal ha conseguido clasificarse en las ocho fases de grupo disputadas en la Copa de la UEFA o UEFA Europa League y actualmente posee el récord de haberse clasificado en seis fases de grupos de la UEFA Europa League.

• El Maccabi ha llegado a la fase de grupos de la UEFA Europa League desde la primera ronda de clasificación por segunda temporada consecutiva. Fue subcampeón de liga y copa en Israel el pasado curso.

• Maccabi disputa su cuarta fase de grupos de la UEFA Europa League. En tan solo una de ellas, la 2013/14, el equipo consiguió clasificarse para los dieciseisavos de final.

Resumen: Maccabi Tel-Aviv - Villarreal 0-0
Resumen: Maccabi Tel-Aviv - Villarreal 0-0

Curiosidades
• La distancia entre Tel Aviv y Villarreal es de 3.200 kilómetros aproximadamente.

• El Villarreal tiene el récord de partidos jugados desde la fase de grupos hasta la final de la UEFA Europa League (59), el de más victorias (33) y el de más goles marcados (103). Es el único club que ha logrado alcanzar la centena de goles en la competición.

• El Maccabi no ha logrado marcar en las primeras cinco jornadas. Nadie ha terminado la fase de grupos de la UEFA Europa League sin marcar (seis conjuntos terminaron con un gol a favor).

• El Maccabi es uno de los tres equipos que han llegado a la fase de grupos desde la primera ronda de clasificación. Los otros dos son Estrella Roja y Skënderbeu.

• Han sido compañeros de equipo:
Pablo Fornals del Villarreal y Yegor Filipenko del Maccabi (Málaga, 2015-16)
Andrés Fernández del Villarreal y Jean-Sylvain Babin del Maccabi (Granada, 2015-16).

• Babin ha jugado en cuatro equipos en España: Lucena 2008-10, Alcorcón 2010-14, Granada 2014-16, Sporting de Gijón 2016-17. Su compañero Omer Atzily fue jugador del Granada también en la temporada 2016/17.

• Apercibidos de sanción: Jaume Costa (Villarreal); Nick Blackman y Dor Peretz (Maccabi)

Entrenadores
• Javi Calleja se hizo cargo del Villarreal tras la marcha de Fran Escribá el 25 de septiembre. Jugó en el Villarreal entre 1999 y 2006 y volvió a El Madrigal como técnico del equipo juvenil después de colgar las botas. Dirigía al equipo B cuando fue designado para sustituir a Escribá.

• Jordi Cruyff se sentó en el banquillo del Maccabi en 2017 tras cinco años como director deportivo del club. Hijo del legendario jugador holandés Johan Cruyff, jugó en el Barcelona y en el Manchester United y disputó la final de la Copa de la UEFA de 2001 con el Alavés. También jugó la EURO '96 con la selección de Holanda.

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