"Este Betis no tiene techo"

El Betis ha vuelto a lo grande a la escena continental, y desde UEFA.com hablamos el pasado mes de noviembre con su capitán y emblema, Joaquín Sánchez.

Joaquín cree que su Betis puede llegar lejos en al UEL
Joaquín cree que su Betis puede llegar lejos en al UEL ©Getty Images

El 31 de agosto fue un día de nervios para el beticismo. Después de cinco años de ausencia, su equipo volvía a estar en una fase de grupos de una competición europea. Los nervios pronto se convirtieron en ilusión al ver que su equipo caía emparejado con Milan, Olympiacos y Dudelange.

Ahora, casi cuatro meses después, el conjunto andaluz ya sabe cuál será su rival en dieciseisavos de final de la UEFA Europa League tras terminar líder del Grupo F con 12 puntos y sin perder un solo partido. El Betis ha vuelto a lo grande a la escena continental, y desde UEFA.com hablamos el pasado mes de noviembre con su capitán y emblema, Joaquín Sánchez.

El de El Puerto de Santa María, de 37 años, está viviendo su décima temporada en el Betis (en dos etapas), club al que llegó cuando sólo tenía 16 años. Después de 371 partidos oficiales con la camiseta verdiblanca, Joaquín está disfrutando como un niño de la experiencia europea de su Betis. "Estar en Europa es importante, te da caché. El Betis es un club con mucha historia y con una afición fuera de lo común, y estar en Europa es muy importante porque te da prestigio. Te hace crecer en todos los sentidos", señaló el portuense.

Joaquín ha jugado más de 500 partidos en LaLiga
Joaquín ha jugado más de 500 partidos en LaLiga©Getty Images

Y no lo dice cualquiera, lo dice alguien que ha superado los 500 encuentros en LaLiga española, y sobre todo, lo dice un futbolista que tiene una relación muy especial con el club verdiblanco. "El Betis lo es todo. Es mi vida. Mi vida ha girado en torno a esta familia, a este sentimiento tan grande. Gracias al Betis he podido disfrutar de muchas cosas. El Betis es una parte importante de mi vida, porque me ha permitido disfrutar de muchas cosas con las que soñaba de chico. Siento la misma ilusión que cuando llegué el primer día, la misma motivación y el mismo sentimiento. Soñaba con jugar en el primer equipo, y sigo teniendo la misma ilusión cada vez que salto al terreno de juego", añadió Joaquín.

Y es que a pesar de ser de El Puerto 'hasta las trancas', como él mismo admite, su vínculo con el Betis le ha hecho establecer una relación muy personal con la capital del Guadalquivir. "Sevilla enamora. Sevilla es una ciudad que te atrapa por todo: su forma de vivir, su forma de ser, el encanto de cada rincón de la ciudad, la gente, el paladar se vuelve loco… Vas viviendo emociones día a día. Sevilla es maravillosa. Me siento agradecido a esta ciudad porque me lo ha dado todo. Siendo gaditano, de El Puerto, me siento un sevillano más", admitió sin complejos.  

Repasa el histórico triunfo del Betis en San Siro
Repasa el histórico triunfo del Betis en San Siro

Pero no solo tiene palabras bonitas para la ciudad en la que vive. Joaquín es consciente que buena parte de su segunda juventud se la debe a una persona. "Lo digo y lo diré: Quique Setién ha alargado mi vida profesional, aunque igual algo de mérito tengo yo también (risas). A todo futbolista lo que nos gusta es tener el balón, disfrutar del balón, no correr detrás del balón, el fútbol de toque… Y creo que al Betis en estos últimos años esa filosofía nos ha dado más de lo que nos ha quitado. Es un fútbol que te requiere tener mucha personalidad, mucha tranquilidad… Y esa pausa a 200 pulsaciones no es fácil. Pero es una filosofía que a mí me encanta y que nos está viniendo de maravilla", añadió Joaquín, que esta temporada ha disputado cuatro encuentros en la UEFA Europa League.

El siguiente rival en la competición continental será el Rennes francés, un paso más en el camino del Betis hacia la excelencia. "Yo viví un Betis importante en mi primera etapa, jugamos Champions League y ganamos un título. ¿Estamos en el mismo camino? Seguro. ¿Vamos a llegar ahí? Sin duda. ¿Vamos a seguir creciendo? Seguro, lo tengo clarísimo. Y en eso estamos, porque creo que es donde tenemos que estar. Estamos en camino de poder hacer historia. Este Betis no tiene techo", concluyó Joaquín.

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