Póquer español para llegar a Bakú

Cuatro equipos de la Liga, Betis, Sevilla, Villarreal y Valencia, comienzan su andadura en los dieciseisavos de final de esta UEFA Europa League. La final del 29 de mayo en Azerbaiyán, objetivo de todos ellos.

La imponente sede de la final de la UEFA Europa League 2018/19
La imponente sede de la final de la UEFA Europa League 2018/19 ©Getty Images

Tras el parón habitual en el mes de enero, vuelve la UEFA Europa League. Y lo hace con cuatro equipos españoles en liza: Betis, Sevilla, Villarreal y Valencia. Los andaluces y el 'Submarino Amarillo' lograron el pase a dieciseisavos en la fase de grupos, mientras que los 'ches' pasan a esta competición procedentes de la UEFA Champions League. La final de Bakú está en el horizonte, y desde UEFA.com analizamos los encuentros de ida de los equipos de la Liga.

Disfruta de los mejores goles de la fase de grupos
Disfruta de los mejores goles de la fase de grupos

Rennes – Betis,  jueves 18:55 HEC
El conjunto verdiblanco lideró el Grupo F por delante de Olympiacos y Milan, y dejó para el recuerdo un histórico triunfo en San Siro. Ahora, el Betis debe dar un paso más, y buscará su primera victoria en tierras francesas ante un Rennes que debuta en esta ronda de la UEFA Europa League. Los franceses lograron el pase a dieciseisavos gracias a dos victorias en las dos últimas jornadas de la fase de grupos, y ahora quieren seguir con su sueño europeo. Quique Setién no podrá contar con Cristian Tello, Marc Bartra ni Francis, pero se ha llevado a Francia a los canteranos Dani Rebollo, Jaime Garijo, Irizo y Tellado.

Lazio – Sevilla, jueves 18:55 HEC
El cinco veces campeón de la UEFA Europa League tiene un duro examen en dieciseisavos. La Lazio italiana es un asiduo en esta fase de la competición, a la que ha llegado en seis de las ocho últimas temporadas. Pero el Sevilla, que finalizó la fase de grupos siendo el equipo más goleador (18), es uno de los máximos aspirantes a levantar el título en Bakú, y el miedo no existe en su vocabulario continental. Pablo Machín, que se ha llevado a 20 futbolistas a Roma, no podrá contar con el sancionado Maximilan Wöber, flamante refuerzo invernal. Por su parte, Gabi Mercado y Gilherme Arana vuelven a la convocatoria, en la que también ha entrado el croata Marko Rog. Luis Alberto, Joaquín Correa y Ciro Immobile, en la Lazio, se miden a su pasado.

Grandes momentos de dieciseisavos
Grandes momentos de dieciseisavos

Sporting de Lisboa – Villarreal, jueves 21:00 HEC
A pesar de que los lisboetas y los castellonenses son dos de los equipos que más partidos han disputado en la UEFA Europa League, esta será la primera vez que se vean las caras en la escena continental. El Villarreal, que ha vuelto a confiar en Javi Calleja para levantar el vuelo, tratará de olvidar su mala situación en la Liga y recuperar la sonrisa en Europa, donde aún no conoce la derrota esta temporada. El Sporting, por su parte, terminó segundo del Grupo E por detrás del Arsenal, y va a disputar las rondas eliminatorias de la competición por séptima vez, las mismas que el ‘Submarino Amarillo’.

Celtic – Valencia, jueves 21:00 HEC
Escoceses y valencianos miden fuerzas en un partido que perfectamente se podía haber visto hace unas temporadas en la UEFA Champions League. Celtic Park, uno de los estadios más ruidosos del mundo, recibe a un Valencia que no termina de encontrarse a sí mismo. Los de Marcelino no pudieron pasar en un durísimo grupo en la Champions League, y ahora tienen la oportunidad de enderezar la temporada en una competición que ya conquistaron en 2004 (Copa de la UEFA por entonces). Facundo Roncaglia, refuerzo ‘che’ este invierno, arrastra una sanción de cuatro partidos y no ha viajado a Escocia. Tampoco lo han hecho los lesionados Rodrigo, Gayà, Santi Mina y Gabriel Paulista, cuatro de los habituales en el once de Marcelino.

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