En busca de otro paso más hacia la gloria

Sevilla, Villarreal y Valencia, los tres equipos españoles que siguen en liza en la UEFA Europa League, afrontan con ilusión la ida de los octavos de final.

El Sevilla es uno de los favoritos a levantar el título
El Sevilla es uno de los favoritos a levantar el título ©AFP/Getty Images

Los tres equipos españoles que siguen con vida en esta UEFA Europa League, Sevilla, Villarreal y Valencia, disputan este jueves la ida de los octavos de final. Los clubes de la Comunidad Valenciana tienen, a priori, encuentros más duros que los andaluces. 

Sevilla – Slavia de Praga, jueves 18:55 HEC

El pentacampeón se deshizo con menos problemas de los esperados a la Lazio en dieciseisavos de final, y ahora afronta una prueba más sencilla a priori, el Slavia de Praga. Los de Pablo Machín tiene un registro tremendo como locales este año en la UEFA Europa League: 16 goles a favor y uno en contra en cuatro partidos en el Ramón Sánchez Pizjuán desde el inicio de la fase de grupos. Los checos, por su parte, fueron segundos en su grupo por detrás del Zenit, y en la anterior ronda eliminaron al Genk gracias a un espectacular 1-4 en Bélgica.

Conoce a los equipos de octavos de final
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Pero la historia está con el conjunto hispalense, que no ha perdido en sus siete encuentros disputados ante equipos checos en competiciones de clubes de la UEFA. Además, el Sevilla recupera para este choque a Éver Banega, que estuvo sancionado en el encuentro de vuelta ante la Lazio. Aun así, Machín sabe que no será fácil. "Este rival es un equipo muy peligroso, nos va a exigir mucho, muy físico, va a querer que el partido se desordene, pero tenemos que ayudarnos para pasar esta eliminatoria", señaló el técnico en la previa del partido.

Zenit – Villarreal, jueves 18:55 HEC

Complicado test para los de Javi Calleja, que buscan en Europa encontrar el fútbol y los resultados que les están faltando en la liga española. Tras superar al complicado Sporting de Lisboa en dieciseisavos, el Zenit, otro equipo con amplio pedigrí en esta competición, se cruza ahora en el camino del ‘Submarino Amarillo’. Además, nueve de los once puntos que consiguieron los rusos en la fase de grupos los sacaron en su estadio, por lo que el Villarreal deberá mostrar su mejor cara en Rusia.

Jugador a seguir: Samu Chukwueze
Jugador a seguir: Samu Chukwueze

El Zenit perdió este verano a Leandro Paredes, pero se ha reforzado con las llegadas del colombiano Wilmar Barrios, el ucraniano Yaroslav Rakitski y el iraní Sardar Azmoun. Este último hizo dos goles en el partido de vuelta de dieciseisavos ante el Fenerbahçe, y será uno de los hombres a tener en cuenta por la zaga castellonense, a la que regresa Jauma Costa tras perderse la anterior ronda por sanción.

Valencia – Krasnodar, jueves 21:00 HEC

En Mestalla, el conjunto de Marcelino García Toral recibe a un Krasnodar que viene de eliminar al Bayer Leverkusen en la anterior ronda de la UEFA Europa League. Después de dejar en la cuneta al Celtic, el equipo de la capital del Turia buscará su cuarta presencia en cuartos de final de la competición. La historia está con el Valencia, ya que el equipo ruso no sabe lo que es ganar en sus tres visitas a tierras españolas.

Para este encuentro, Marcelino no podrá contar con el argentino Ezequiel Garay, lesionado, ni con los sancionados Facundo Roncaglia y Geoffrey Kondogbia. Quien sí parece que será titular es Kevin Gameiro. El delantero francés ha marcado cinco goles y ha repartido cinco asistencias en este 2019, y ahora mismo es el referente ofensivo de un Valencia que busca un título en el año de su centenario.

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