2018/19: El Chelsea se lleva la final inglesa

Olivier Giroud se convirtió en máximo goleador del torneo y el equipo de Stamford Bridge se coronó campeón.

Eden Hazard, César Azpilicueta y Olivier Giroud con el trofeo
Eden Hazard, César Azpilicueta y Olivier Giroud con el trofeo ©Getty Images

Olivier Giroud selló su posición como máximo goleador del torneo para colocar al Chelsea en el camino hacia su segunda Europa League y ampliar su racha a 18 partidos sin perder en la competición.

Giroud celebra su 11º gol en el torneo
Giroud celebra su 11º gol en el torneo©AFP/Getty Images

Comenzó la final empatado a goles con el jugador del Eintracht de Frankfurt Luka Jović (10 goles ambos), pero el delantero francés le superó poco después del descanso con un potente remate ante el que nada pudo hacer Petr Čech. El primer gol del Chelsea fue el primero de los tres que marcó en un periodo de 16 minutos, y con ellos se acabaron las esperanzas del Arsenal a pesar de que Alex Iwobi logró un golazo de larga distancia justo antes de que Eden Hazard devolviera la renta de ventaja al equipo de Maurizio Sarri.

Giroud, que se describió a sí mismo como "el hombre más feliz del mundo" en una emocionante entrevista tras el partido, ha estado letal durante toda la Europa League. Habló con cariño de su antiguo equipo, pero su gol de cabeza le obligó a jugar más abierto y eso lo aprovechó Pedro para encontrar los espacios con los que doblar la ventaja del Chelsea. Hazard marcó luego dos goles para convertir al equipo de Sarri en el primero en en la era Europa League en ganar el trofeo sin sufrir ni una sola derrota en toda la temporada.

Así ganó el Chelsea la final
Así ganó el Chelsea la final

El Chelsea cerró la temporada con 36 goles mientras que el Arsenal, cuyos ocho últimos tantos fueron obra de la dupla formada por Pierre-Emerick Aubameyang y Alexandre Lacazette, acabó con 30 al igual que el Eintracht. Los 'gunners' se mostraron especialmente letales en semifinales marcándole siete goles al Valencia, incluyendo dos de Lacazette en la ida y tres de Aubameyang en la vuelta en Mestalla.

El excelente Eintracht de Adi Hütter jugó con coraje en Stamford Bridge, y acabó cayendo por penaltis en las semifinales. Llegaron hasta esta ronda con una gran remontada en cuartos de final ante un antiguo campeón del torneo como el Benfica con una victoria por 2-0 en la vuelta jugada en Alemania.

Hazard tras su actuación en Bakú
Hazard tras su actuación en Bakú©Getty Images

El Chelsea sobrevivió para llegar a esa tanda de penaltis tras ir por detrás en el marcador, y luego demostró su clase en la gran final para negar una plaza en la UEFA Champions League a su rival y evitar un cuarto título en el torneo a su entrenado Unai Emery.

Máximo goleador: Olivier Giroud (Chelsea) 11

Más asistencias: Igor Stasevich (BATE Borisov), Willian (Chelsea) 7
Jugador del Partido en la final
: Eden Hazard (Chelsea)

Hitos de la temporada

Los 10 mejores goles de la temporada
Los 10 mejores goles de la temporada
  • Giroud se aseguró de que un francés viera puerta en la cuarta final consecutiva de la UEFA Europa League, siguiendo los pasos de Antoine Griezmann (Atlético, 2018), Paul Pogba (Manchester United, 2017) y Kevin Gameiro (Sevilla, 2016).

PHOTO src="2607475" size="mediumLandscape" align="Right" caption=" Emery no pudo ganar su cuarto título" ]

  • El Chelsea se convirtió en el decimotercer club en ganar varias Copas de la UEFA/UEFA Europa League. Ganó la Copa de la UEFA en 2013, así como la Recopa de la UEFA (1971, 1998), la Supercopa de la UEFA (1998) y la UEFA Champions League (2012).
  • Este resultado igualó el mayor margen de victoria en una final de la UEFA Europa League, igualando las victorias del Atlético por 3-0 contra el Athletic Club en 2012 y contra el Marsella en 2018.
  • También perdedor en 2000, el Arsenal se unió a otros cinco equipos que han sufrido más de una derrota en la final de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League sin ganar el trofeo. El último equipo en recibir cuatro goles en la final fue el Middlesbrough, que perdió por 4-0 ante el Sevilla en la Copa de la UEFA 2006.

  • El gol de Pedro Rodríguez para el Chelsea (2-0) convirtió al español en el primer jugador en marcar en la final de la UEFA Champions League/Copa de Europa, la Copa de la UEFA y la Supercopa de la UEFA.

  • Además de establecer el récord de racha de imbatibilidad en la UEFA Europa League, esta racha de 18 partidos ha hecho que el Chelsea se convierta en el primer campeón que permanece invicto en la competición en su camino hacia el título.

  • El Arsenal igualó los logros anteriores del Benfica y del Sevilla al alcanzar las semifinales en campañas consecutivas, pero el entrenador Unai Emery no pudo repetir su éxito con el Sevilla entre 2014 y 2016, cuando ganó el trofeo en tres temporadas consecutivas.
  • Con 19 años, João Félix se consolidó como el jugador más joven en marcar un ‘hat-trick’ en la UEFA Europa League con una brillante actuación con el Benfica ante el Frankfurt en el partido de ida de cuartos de final.

  • El delantero centro de 16 años Sebastiano Esposito también se convirtió en el jugador más joven de la historia de la UEFA Europa League, debutando con el Inter contra el Frankfurt en octavos de final.

Arriba