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Mendieta, todo un líder en el 'Boro'

Publicado: Viernes, 11 de noviembre de 2005, 13.00HEC
Mientras España busca una plaza para el próximo Mundial, el medio español deslumbra con sus actuaciones en el Middlesbrough.
por Andrew Haslam
desde London
 
Publicado: Viernes, 11 de noviembre de 2005, 13.00HEC

Mendieta, todo un líder en el 'Boro'

Mientras España busca una plaza para el próximo Mundial, el medio español deslumbra con sus actuaciones en el Middlesbrough.

Aunque sus resultados en la Premier hayan sufrido altibajos en lo que va de temporada, el Middlesbrough FC ha jugado muy bien en la Copa de la UEFA, ganando sus dos partidos en el Grupo D. Uno de los factores clave en el éxito del equipo ha sido la vuelta de Gaizka Mendieta a su mejor nivel.

Pieza táctica
El medio español ha mejorado notablemente desde que Steve McClaren puso el 3-5-2 en funcionamiento, ofreciendo a Mendieta la manija del equipo y dándole una mayor libertad en el terreno de juego. "Me siento muy bien con el 3-5-2, me involucro mucho más en el juego y toco más balón", dijo Gaizka a la web del club.

Los problemas de la Lazio
El ex capitán del Valencia CF jugó con el equipo español dos finales de la UEFA Champions League (1999 y 2000) antes de marcharse al S.S. Lazio por 42,8 millones de euros en el verano de 2001, el mismo año que la UEFA le otorgaba el premio al mejor centrocampista de Europa por segunda temporada consecutiva. Mendieta luchó para adaptarse en Roma, pero volvió a España el verano siguiente, cedido al FC Barcelona. Los problemas económicos de la Lazio obligaron al club romano a ceder de nuevo a Mendieta, esta vez al Middlesbrough, y finalmente fue traspasado.

Lesión
El español tardó en adaptarse al fútbol inglés, pero disfrutó de una primera temporada en Teesside, ayudando al club a lograr la Copa de la Liga en febrero de 2004 (el primer título importante del equipo en sus 128 años de historia). Esto también significó el debut europeo del equipo, pero Mendieta se perdió la mayoría de la temporada tras dañarse los ligamentos cruzados de su rodilla en un partido contra el Portsmouth FC en octubre de 2004, una lesión que le ha tenido apartado hasta hace unos meses.

Duro camino de vuelta
"Ha sido duro. Trabajas duro pero, después de tanto tiempo fuera, no sabes cómo saldrán las cosas. Ha sido una lesión muy larga: recuperación, rehabilitación... Pero al fin mi sacrificio y el trabajo de los 'fisios' está dando resultado. Esperaba volver lo antes posible, y lo cierto es que se me ha hecho muy largo todo", explicaba Mendieta.

“Un jugador diferente”
McClaren reconoce la importancia que ha tenido la vuelta del español al once del Middlesbrough. Después de la victoria en liga por 4-1 contra el Manchester United FC, dijo: "Mendieta hace un excelente tándem con Fabio Rochemback. Merece todos los elogios. Al fin y al cabo, acaba de volver de su lesión. Parece un jugador diferente, más completo, mejor que antes de la lesión. Se lo merece, porque ha trabajado duro. Ahora debe seguir buscando su mejor nivel; sin prisa pero sin pausa".

Esperanza internacional
Mendieta ha sido internacional en 40 ocasiones, aunque no ha vuelto a vestir la elástica española desde noviembre de 2002. Jugadores como Xabi Alonso, David Albelda, Rubén Baraja o Luis García se han ido haciendo un hueco en el combinado nacional, pero Mendieta no pierde la esperanza. "Jugar un Mundial es la cosa más grande que le puede suceder a un jugador, aunque este objetivo está un poco lejos para mí. Me encantaría volver a la selección, pero lo primero es mi recuperación. Recuperarme y jugar bien cada partido. Lo demás vendrá solo si juego bien en el Middlesbrough".

Última actualización: 11/11/05 9.58HEC

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