El Sevilla, con un pie en semifinales

El Zenit tiene que remontar un 4-1 adverso y afronta el partido con tres jugadores sancionados, tras acabar el encuentro de ida con nueve.

El FC Zenit St. Petersburg lo tendrá realmente complicado para seguir vivo en la Copa de la UEFA después del contundente 4-1 que le endosó el Sevilla FC en el encuentro de ida de los cuartos de final. El gol de Aleksandr Kerzhakov da cierta vida al Zenit, aunque tendrá que afrontar la vuelta con tres hombres sancionados después de terminar con nueve hombres sobre el campo en el Sánchez Pizjuán.

• En el 60 aniversario de su primer y único título de Liga, el Sevilla arrolló al Zenit en su estadio gracias a dos tantos de Javier Saviola y otro de José Luis Martí y Adriano Correia. La noche no se le podía poner peor a los rusos cuando sufrieron la expulsión de Erik Hagen y Andrei Arshavin, lo que provocará la ausencia de ambos en el encuentro de vuelta. Además, Velice Sumulikoski vio una amarilla y también está sancionado.

• El ganador de la eliminatoria se enfrentará, posiblemente, al FC Schalke 04 en semifinales, ya que los alemanes vencieron por 3-1 al PFC Levski Sofia el pasado jueves.

• En la ida, Sevilla y Zenit se vieron las caras por tercera vez en dos años. Los rusos suman un empate y una victoria en la fase de grupos de este año y el anterior (el gol del empate fue obra de Julio Baptista, ahora en la filas del Real Madrid CF). El Sevilla ha vencido a otro equipo ruso, el FC Lokomotiv Moskva, en dieciseisavos de final.

• En aquella eliminatoria, Jordi López marcó en la segunda mitad el tanto de la victoria para el equipo sevillano. En Sevilla, Vincenzo Maresca y Antonio Puerta certificaron la clasificación para los de Juande Ramos. Previamente, quedaron primeros del Grupo H. Javier Saviola marcó en las victorias ante el Beşiktaş JK y el Vitória SC, mientras que empataron con el Bolton Wanderers FC y perdieron con el Zenit.

• Aleksandr Kerzhakov fue el culpable de aquella derrota al marcar los dos tantos, en la victoria por 2-1 ante el Sevilla. El primero llegó en el minuto 11, y a falta de dos minutos para el final, el delantero puso el 2-0 en el luminoso. Ya en el tiempo de descuento, Javier Saviola logró reducir distancias, pero el marcador no se movió del 2-1.
Ha sido la única mancha en una gran campaña europea del Sevilla, que viene de derrotar por 2-1 en el global al LOSC Lille Métropole en la primera eliminatoria directa. Frédéric Kanouté abrió el marcador a la media hora con un remate ajustado al larguero, y Luis Fabiano completó la remontada al poco de comenzar la segunda mitad.

• El equipo ruso también quedó emparejado en la ronda anterior contra un equipo francés. Andrei Arshavin le dio a su equipo una ventaja fundamental gracias a su gol a los 51 minutos en el estadio Vélodrome del Olympique de Marseille. Kerzhakov fue el autor del gol en la vuelta aprovechando un error del portero y, pese a que los visitantes empatarían, la eliminatoria sería para el Zenit.

• Fue la continuación a una gran campaña europea del equipo ruso, que es la primera vez que llega tan lejos en la competición. Las victorias ante el Guimarães y el Sevilla, y un empate frente al Beşiktaş, le aseguraron la segunda plaza en el Grupo H. Las claves de este éxito, Kerzhakov y Arshavin, continuaron marcando ante el Rosenborg BK en dieciseisavos de final, lo que permitió a su equipo eliminar al equipo noruego por 4-1 en el global

• Éste sera el segundo duelo del Zenit ante equipos españoles tras medirse al RC Celta de Vigo en la final de la Copa Intertoto de la UEFA de 2000. El Celta ganó el partido de ida en Vigo por 2-1. El Zenit se adelantó en el marcador por medio de Aleksei Igonine, pero Valeri Karpin y Juanfran, en el último minuto, dieron la victoria a los gallegos. El Zenit se pondría con ventaja en la vuelta gracias a dos goles de Gennadiy Popovich, pero de nuevo el Celta fue capaz de marcar en los últimos minutos para conseguir la victoria global gracias a los tantos de Karpin y Benni McCarthy.

• El Sevilla, por su parte, se ha medido a un equipo ruso, el FC Torpedo Moskva, en la segunda ronda de la UEFA en la temporada 1990/91. La eliminatoria se saldó con un global de 4-3 a favor de los moscovitas. El Torpedo ganó la ida en casa por 3-1, y prácticamente sentenciaba a los 10 minutos del partido de vuelta con el gol de Nikolai Savichev. El Sevilla remontó aquel partido, pero la diferencia de goles fue insuficiente.

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