La Fiorentina juega en casa el partido decisivo

El conjunto italiano tiene la oportunidad de repetir la historia ante el Rangers FC, ya que le venció en la final de la Recopa de 1961 cuando consiguió su único trofeo europeo hasta la fecha.

Adrian Mutu y Claudio Cesaer Prandelli (Fiorentina)
Adrian Mutu y Claudio Cesaer Prandelli (Fiorentina) ©Getty Images

La ACF Fiorentina sentirá la historia tras de sí cuando se enfrente en su propio estadio al Rangers FC en el partido de vuelta de semifinales para intentar alcanzar la final de la Copa de la UEFA.

• El delantero de la Fiorentina Adrian Mutu calificó el partido de ida como "un encuentro muy feo", y añadió: "No hubo nada espectacular por parte de ninguno de los equipos, pero supongo que se debe al hecho de lo que estaba en juego. Espero que cuando vengan a Florencia sea un partido completamente diferente. Lo daremos todo para ganar y creemos que podemos hacerlo".

• El Rangers no ha perdido la esperanza como dijo Thomas Buffel a uefa.com: "Mantuvimos nuestra portería a cero y sentimos que podemos tener otra oportunidad allí. Ellos son uno de los cuatro mejores equipos italianos así que sabemos que será difícil, pero esta temporada hemos demostrado que podemos marcar fuera de casa y ellos tienen que tener cuidado".

• La Fiorentina derrotó en casa y fuera al Rangers para alcanzar su único trofeo europeo, la Recopa de la UEFA de 1960/61, por lo que los de Cesare Prandelli querrán repetir la historia.

• El Rangers está determinado a alcanzar su primera final en 38 años, que se disputará además cerca de su estadio, justo al sur de la frontera en Manchester.

• El único enfrentamiento previo antes del partido de ida entre los dos equipos fue en la final de la Recopa de la UEFA 1960/61, la primera en la historia del torneo y la única que se disputó a doble partido, por lo que recordar aquel choque se hace inevitable 47 años más tarde.

• Sólo diez equipos participaron en aquella primera Recopa en la que el Rangers eliminó al Ferencvárosi TC húngaro, al VfL Borussia Mönchengladbach de Alemania Federal y al Wolverhampton Wanderers FC inglés camino a la final.

• La Fiorentina, por su parte, dejó fuera al FC Luzern suizo y al NK Dinamo Zagreb de la antigua Yugoslavia.

• El partido de ida de aquella final fue en Ibrox el 17 de mayo de 1961. Entonces, la Fiorentina, entrenada por la leyenda húngara Nándor Hidegkuti, obtuvo una ventaja definitiva. Luigi Milan marcó en el minuto 12 y en el 88' para dejar al equipo de Scot Symon, en el que jugaban Jim Baxter, Eric Caldow, Ian McMillan y Jimmy Millar, con la obligación de remontar en Italia.

• Milan marcó de nuevo a los 12 minutos del partido de vuelta en Florencia diez días después y a pesar de que Scott Alexander recortó distancias para el Rangers a la hora de partido, el delantero sueco Kurt Hamrin amplió la ventaja de la Fiorentina a cuatro minutos del final para hacer el definitivo 2-1 en el Estadio Comunale y establecer un global de 4-1.

• El Rangers, como la Fiorentina, sólo ha ganado un título europeo en toda su historia: la Recopa de la UEFA 1971/72.

• Ésta es la quinta ocasión en la que el Rangers alcanza las semifinales de la Copa de la UEFA, llegando a la final en tres de las anteriores cuatro eliminatorias. Sus marcas en semifinales es la siguiente:
1959/60, Copa de Europa contra el Eintracht Frankfurt, 4-12 en el global.
1960/61, Recopa de la UEFA contra el Wolverhampton Wanderers, 3-1
1966/67, Recopa de la UEFA contra el SK Slavia Praha, 2-0
1971/72, Recopa de la UEFA contra el FC Bayern München, 3-1

• La Fiorentina ha disputado antes cinco semifinales, clasificándose en todas menos en una:
1956/57, Copa de Europa contra el Crvena Zvezda, 1-0 en el global
1960/61, Recopa de la UEFA contra el Dínamo Zagreb, 4-2
1961/62, Recopa de la UEFA contra el Újpesti TE, 3-0
1989/90, Recopa de la UEFA contra el Werder Bremen, 1-1 (se clasificó por el valor doble de los goles marcados a domicilio)
1996/97, Recopa de la UEFA contra el FC Barcelona, 1-3

• Incluyendo estos tres partidos contra la Fiorentina, el Rangers ha jugado 22 encuentros contra equipos italianos en una competición UEFA, con una estadística de seis victorias, cuatro empates y 12 derrotas. En casa ha ganado cinco partidos, empatado tres y perdido tres, mientras que en Italia ha vencido uno, empatado uno y perdido nueve.

• El Rangers fue el primer equipo de Escocia en ganar un partido en suelo italiano cuando derrotó al AS Livorno Calcio por 2-3 en el Estadio Armando Picchi en la fase de grupos de la Copa de la UEFA 2006/2007.

• La Fiorentina ha jugado ahora cinco partidos contra equipos escoceses. Después de sus encuentros en mayo de 1961 contra el Rangers, se enfrentó al Celtic FC en los cuartos de final de la Copa de Europa 1969/70, perdiendo 3-0 en Glasgow y venciendo 1-0 en Italia.

• Por tanto, su estadística en suelo escocés es de uno ganado, uno empatado y otro perdido, y cuenta con un 100% de victorias en Florencia.

• El actual capitán en ausencia del suspendido Barry Ferguson, el defensa David Weir, intentará vengarse de los italianos, ya que dejaron fuera al Everton FC en la ronda de octavos de final. Weir jugó para el Everton entre 1999 y 2007, mientras que el entrenador del Rangers Walter Smith estuvo a cargo del equipo de Goodison Park entre 1998 y 2002.

• Weir dijo: "He hablado con algunos de mis amigos en Goodison Park sobre la Fiorentina y me han dado algunos consejos. Los chicos del Everton creen que deberían haber seguido en el torneo, que habían hecho lo suficiente. Cayeron eliminados en los penaltis que siempre es una suerte, pero también demuestra lo resistente que es el equipo de la Fiorentina".

• Smith repite experiencia como entrenador del Rangers. En el primer periodo consiguió siete títulos ligueros consecutivos desde 1991 hasta 1997, pero dejaría el equipo escocés en la temporada 1997/98.

• El entrenador de la Fiorentina, Cesare Prandelli, jugó como centrocampista en el US Cremonese, Atalanta BC y Juventus. Ya como entrenador ha dirigido al Atalanta, US Lecce, Hellas-Verona FC, Venezia FC, Parma FC y AS Roma. En 2005 fichó por la Fiorentina.

• El Rangers es el equipo menos goleador de la Copa de la UEFA, con 12 goles en 13 partidos de la UEFA Champions League y la Copa de la UEFA esta temporada. Por su parte, la Fiorentina ha anotado 20 goles en 13 partidos en la UEFA.
• El centrocampista del Rangers Brahim Hemdani y el portero de la Fiorentina Sébastian Frey coincidieron en las filas del AS Cannes durante la campaña 1997/98. Ambos jugadores querrán olvidar con toda seguridad esa temporada, ya que el conjunto francés descendió en la Ligue 1.

• El jugador de la Fiorentina Adrian Mutu es uno de los delanteros más peligrosos de Europa. En La Copa de la UEFA anotó de momento seis goles. En la actualidad está por detrás de Luca Toni con 10 tantos, Pavel Pogrebnyak con 9 y Stefan Kiessling con 7. El veterano delantero Christian Vieri es el segundo máximo anotador del equipo italiano con tres goles. 

• Jean-Claude Darcheville, Charlie Adam y Daniel Cousin son los únicos jugadores del Rangers que han conseguido marcar más de un gol en Europa. Todo ellos llevan dos tantos.

• El capitán del Rangers, Barry Ferguson, y el centrocampista Kevin Thomson vuelven tras cumplir su partido de sanción en la ida por acumulación de tarjetas. Lee McCulloch y Saša Papac están apercibidos.

• El centrocampista de la Fiorentina Marco Donadel vuelve tras su partido de suspensión en la ida, y los amonestados en el encuentro de Ibrox Alessandro Gamberini y Máximo Gobbi, junto a sus compañeros Ricardo Montolivo, Mutu y Tomáš Ujfaluši están a una tarjeta de perderse su próximo choque europeo.

• El Rangers disputa la Copa de la UEFA después de acabar tercero en la fase de grupos de la UEFA Champions League. Antes de llegar a las semifinales se enfrentaron al Panathinaikos FC, Werder Bremen y al Sporting Clube de Portugal. Es el único equipo proveniente de la Champions que queda en la competición.

• La Fiorentina antes de llegar a las semifinales se enfrentó al FC Groningen, Rosenborg BK, Everton y PSV Eindhoven.

• El partido será especial para el antiguo capitán del Rangers, Lorenzo Amoroso. El antiguo futbolista de la Fiorentina estuvo en Ibrox desde 1997 hasta 2003.

• Amoruso levantó una Copa de Italia y una Supercopa de Italia con la Fiorentina en 1997. Ya en el Rangers, consiguió ganar tres títulos ligueros de manera consecutiva. Fue nombrado jugador del año en Escocia en 2002.

• El jugador declaró: “Será muy difícil para mí decantarme por la Fiorentina o por el Rangers. Ambos equipos son una parte muy importante de mi vida. Yo soy italiano y la Fiorentina fue mi primer equipo en mi país. Con ellos gané mi primer trofeo. Pasé seis años maravillosos en Escocia, por esta razón, no tomaré partido por nadie y espero que se clasifique para la final el mejor de ellos”.

• Amoruso añadió: “Los dos equipos son muy parecidos. En la Fiorentina destaca Adrian Mutu, pero también tienen un equipo compacto. Los mejores jugadores del Rangers son Barry Ferguson y Kris Boyd, pero la gran característica del equipo es su unidad. No sé qué equipo pasará, lo único que sé es que disfrutaré de dos grandes partidos".

• El estadio de la Fiorentina lleva el nombre del antiguo presidente de la Federación italiana y de la UEFA Artemio Franchi desde 1991. Franchi murió en un accidente trágico en 1983 en Siena.

• El equipo vencedor de esta eliminatoria será designado como el equipo visitante en la final de la Copa de la UEFA que se disputará en el estadio City of Manchester el 14 de mayo.

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