Prandelli, con los ojos en la final

Tanto la Fiorentina como el Rangers, que están realizando una gran temporada, quieren coronarla alcanzando la final de la Copa de la UEFA.

Claudio Cesare Prandelli, entrenador de la Fiorentina
Claudio Cesare Prandelli, entrenador de la Fiorentina ©Getty Images

El ACF Fiorentina y Rangers FC están disfrutando de una gran temporada, pero ahora ambos conjuntos se preparan para enfrentarse en Florencia en busca de una final en la Copa de la UEFA, con lo que el equipo que lo logre puede redondear una gran campaña.

Pobre empate
Los dos conjuntos jugaron muy atenazados el partido de ida en Ibrox la pasada semana, y por ello no fue de extrañar que el resultado fuera de 0-0 tras pocas acciones ofensivas. Tanto el entrenador de la Fiorentina, Cesare Prandelli, como su homólogo en el Rangers, Walter Smith, creen que el encuentro de vuelta será bien diferente a lo sucedido en la ida. “El terreno de juego en el partido jugado en casa no fue el deseado. Aquí ciertamente va a ser mucho más fácil intentarlo”, dijo Smith, refiriéndose al estado del campo que influyó en el desarrollo del choque.

“Noche mágica”
Con periodistas de 30 países acreditados para el Stadio Artemio Franchi, se antoja que el encuentro va a ser muy seguido más allá del estado actual de forma de los dos clubes. Los locales, han perdido tres partidos de los últimos siete en Liga y en la última jornada empataron a 2-2 contra la UC Sampdoria con lo que el AC Milan se ha situado a dos puntos del conjunto viola en la lucha por jugar la UEFA Champions League. “Las presiones de la Liga no van a afectar a nuestro partido”, dijo Prandelli, que hace tres temporadas guió al Parma CF hacia las semifinales, donde el PFC CSKA Moskva, que sería campeón, le eliminó. “Acabo de mirar esta semifinal. Creo que podría se una noche mágica para nosotros”, añadió.

La esperanza pasa por Weir
Abril ha sido un mes para olvidar para el Rangers. Un punto en sus últimas tres salidas han hecho que su ventaja en la Premier League escocesa se haya transformado en cinco puntos de desventaja a falta de tres partidos por jugarse. Sin embargo, los títulos van y vienen, pero la gloria europea es más difícil de alcanzar. “Hemos estado esperando este momento”, dijo Smith, que espera contar con David Weir en el once inicial a pesar de sus molestias en la ingle. Además, Steven Davis es duda por una lesión similar. “No importa en qué momento de tu carrera te encuentras cuando puedes saborear la oportunidad de jugar una final europea”, dijo el técnico.

Doble retorno
Para el crucial partido, vuelven Barry Ferguson y Kevin Thomson tras su suspensión, los principales artífices de que el Rangers lograra su pase a los cuartos de final ante el Sporting Club de Portugal en Lisboa después del empate sin goles del partido de ida. Prandelli, por su parte, ve paralelismos entre esta eliminatoria y la pasada, cuando su equipo se clasificó contra el PSV Eindhoven aprovechando el factor campo en el partido de vuelta. “La afición será importante. Los seguidores ingleses y escoceses tiene mucha fama por ser tan buenos y estoy seguro de que la nuestra puede ser similar”, dijo el entrenador, que se espera coloque de inicio a Mario Alberto Santana.

Camino de Manchester
Si el Rangers solventa sus dudas y consigue clasificarse para la gran final, su técnico Smith tendrá que hacer una llamada. “Sir Alex Ferguson me llamó esta mañana pero no tuve oportunidad de devolverle la llamada”, reveló. Si el Rangers tiene que viajar a Manchester el 14 de mayo, tal vez tenga que ponerse en contacto con su viejo amigo.

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