Cruel castigo para la Fiorentina

ACF Fiorentina-Rangers FC 0-0 (Global: 0-0, Penaltis 2-4)
Pese a dominar, el conjunto viola cayó en los penaltis ante un defensivo equipo escocés.

Carlos Cuéllar fue el mejor jugador de su equipo.
Carlos Cuéllar fue el mejor jugador de su equipo. ©Getty Images

Sorpresa en el Stadio Artemio Franchi. Pese al notable partido del ACF Fiorentina, fue el Rangers FC quien se clasificó para la final de la Copa de la UEFA en la tanda de penaltis. Los escoceses mostraron su cara más defensiva y estuvieron 76 minutos sin tirar a puerta. A pesar de quedarse con uno menos en la prórroga, el conjunto de Walter Smith se metió en la esperada final tras los fallos de Fabio Liveriani y Christian Vieri. A Nacho Novo no le tembló el pulso y consiguió con su gol el preciado pasaporte para Manchester, donde se medirán al FC Zenit St. Peter.   

Minutos de tanteo
Ambos equipos salieron muy conservadores. Aunque la Fiorentina tuvo algo más de brío en los primeros instantes, la defensa escocesa liderada por un inconmensurable Carlos Cuellar, dio una lección de solidez. El público italiano, que llenó las gradas del Artemio Franchi, se fue enfriando a medida que transcurrían los minutos.

La Fiore prueba suerte
No fue hasta el minuto 19 cuando Ricardo Montolivio probó suerte con un disparo de larga distancia. El portero escocés Neil Alexander detuvo el balón sin problemas. Fue esta ocasión la que animó algo el partido y a partir de ese momento el conjunto italiano se haría con el control del encuentro. Dos minutos más tarde Adrian Mutu probó suerte desde la frontal del área, pero su débil disparo salió desviado.

Frey, sin trabajo
El ritmo del partido volvió a decaer, ya que ninguno de los dos equipos era capaz de crear peligro. El trabajo defensivo de los dos conjuntos fue sobresaliente en los primeros 45 minutos. Los escoceses se refugiaron en su área y fueron incapaces de poner en apuros al portero de la Fiorentina Sebastián Frey.

Lesión
A falta de ocasiones claras, quizá lo más destacado de la primera parte fue la lesión de Marco Donadel, que se dañó su rodilla derecha tras chocar con Kevin Thomson. Cesare Prandelli dio entrada a Zdravko Kuzmanovic en sustitución del defensa italiano.

En tromba
Tras el descanso, sabedores de lo que se jugaban ante su público, la Fiorentina salió al terreno de juego con una motivación extra y muy pronto Pazzini tuvo una clara ocasión a pase de Mutu. El rumano también tuvo su opción en una falta directa que atrapó Alexander en dos tiempos.

Primer tiro a puerta
El equipo escocés tuvo que esperar hasta el minuto 76 para que Steven Davis pusiera a prueba los reflejos de Frey. Minutos más tarde Nacho Novo entraría en su lugar. Tras unos buenos minutos del equipo de Smith, la Fiore se volvió a adueñar de la posesión del balón.

Vieri al rescate
Vieri fue la última bala del entrenador Cesare Prandelli. Nada más entrar en el terreno de juego tuvo una clarísima ocasión, pero el delantero italiano no supo aprovechar un preciso pase de Gamberini. A partir de ese momento el Rangers se volvió a agrupar en su área y a los de Florencia les fue imposible llevarse el partido en los 90 minutos reglamentarios. La prórroga decidiría el devenir de la eliminatoria.

Dominio viola
Los italianos no querían esperar a la imprevisible tanda de penaltis. Ya en los primeros minutos del tiempo añadido intentaron dejar la eliminatoria vista para sentencia. La ocasión más clara fue un cabezazo de Kuzmanovic que salió fuera por muy poco. Mientras, el conjunto escocés seguía empeñado en que su portería se quedara a cero.

Absurda expulsión
Tras una clara ocasión de Mutu despejada oportunamente por Cuellar, Daniel Cousin fue expulsado por doble tarjeta amarilla tras un roce con Fabio Liberani. Aprovechando la superioridad numérica, el equipo viola se volcó sobre el área escocesa para evitar los penaltis. Los escoceses empezaron a contar los minutos para llegar a una tanda que les podía llevar a la final que se disputará en Manchester. A pesar de ello, el Rangers tuvo una clara ocasión, pero Novo no pudo doblegar a Frey y Cuellar mandó el remate a las nubes. Mutu y Vieri tuvieron las últimas ocasiones para el equipo italiano.

Cruel destino
En la tanda, pese a que Ferguson falló el primer penalti, los escoceses se llevaron la eliminatoria tras los errores de Liverani y Vieri. A Nacho Novo no le tembló el pulso en el lanzamiento definitivo y dio la victoria a un equipo que supo defender y se mostró más certero desde los 11 metros. 

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