El Manchester City se aferra a la UEFA

Los hombres de Mark Hughes tienen muy difícil el jugar en Europa la próxima temporada a través de la Premier League, por lo que aspiran a ganar el torneo continental ante un Hamburgo en racha.

Mark Hughes tiene la vista puesta en las semifinales
Mark Hughes tiene la vista puesta en las semifinales ©Getty Images

El entrenador del Manchester City FC Mark Hughes no quiere asumir el papel de favorito, pero cuando quedó emparejado en el sorteo de los cuartos de final de la Copa de la UEFA con el Hamburger SV afirmó que su equipo tenía que afrontar la eliminatoria con el claro objetivo de ganarla.

Ambición europea
El conjunto inglés tiene muy complicado el volver a jugar en Europa la próxima temporada a través de la Premier League, sobre todo tras perder por 2-0 el sábado contra el Arsenal FC. Por ello, el éxito en Europa es importante y primordial. "Es clave que este club juegue competiciones europeas la próxima campaña, sobre todo por nuestro perfil", señaló Hughes, quién llegó con 20 minutos de adelanto a la rueda de prensa previa al choque. "Nosotros vamos a luchar por quedar séptimos en la Premier League para estar en Europa, pero sería fantástico jugar de nuevo esta competición como campeones de la Copa de la UEFA", añadió el gales.

Triunfo ante el Schalke
El conjunto de Hughes afronta una dura tarea como visitante. Martin Jol, entrenador del Hamburgo, jugó en varias ocasiones contra el Manchester City cuando entrenaba al Tottenham Hotspur FC, logrando el triunfo en los seis partidos que disputó como visitante. Además, tras el encuentro frente al Arsenal, el Manchester City solamente ha logrado un triunfo a domicilio en 19 partidos entre todas las competiciones. Pero curiosamente esta única victoria llegó en la Copa de la UEFA ante otro conjunto teutón, el FC Schalke 04, al cual derrotó por 0-2 en la fase de grupos. "Necesitamos lo mejor de cada uno de nuestros jugadores", comentó Hughes, que tiene las dudas de Stephen Ireland (tobillo) y Wayne Bridge (bíceps femoral) aunque Martin Petrov podría reaparece tras seis meses de baja. "Esta campaña todo lo hemos hecho en casa, pero una de nuestras mejores actuaciones en el presente ejercicio fue ante el Schalke, así que espero que se repita la historia", afirmó.

"Equipo talentoso"
Este es el segundo viaje del Manchester City a la ciudad de Hamburgo tras disputar un encuentro amistoso de pretemporada en el cual perdió. Sin embargo, aquel choque poco tendrá que ver con el que se disputa el jueves. Nigel de Jong estuvo en la alineación de aquel día del Hamburgo y ahora juega en el Manchester City, aunque no puede disputar la competición, mientras que otro ex futbolista del club germano, Vincent Kompany, está lesionado, por lo que Hughes ha preguntando a ambos jugadores por el rival. Por su parte, Jol, conoce de sobra al City. "Cuando Robinho tiene la pelota en sus pies es uno de los mejores del mundo", dijo el holandés. "Pero Shaun Wright-Phillips, Elano e Ireland son buenos futbolistas también. Son rápidos y aunque podemos ser un poco más cautos, nosotros no vamos a dejar de jugar diferente en Europa respecto a la Bundesliga. Hasta ahora hemos trabajado bien", añadió.

Conexión Keegan
El Hamburgo afronta este duelo tras una importante victoria por 1-0 contra el TSG 1899 Hoffenheim en el Arena Hamburg. Este triunfo ha supuesto que los hombres de Jol se sitúen segundos en la Bundesliga y por ello la moral es muy alta. "La victoria contra el Hoffenheim nos ha complacido, pero esto es solamente un paso más", sentenció el técnico de 53 años, que tendrá problemas para confeccionar la defensa ya que Jerome Boateng está sancionado y Alex Silva lesionado, aunque recupera a Collin Benjamin y al delantero José Paolo Guerrero, que declaró: "Queremos llegar alto esta temporada". Por tanto, todo está listo para un partido entre dos conjuntos en los que uno de los jugadores más importantes de Inglaterra, Kevin Keegan ha estado relacionado. Keegan fue ex entrenador del Manchester City y jugó en el Hamburgo entre 1977 y 1980.

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