El Villarreal recibe a un clásico

El conjunto castellonense recibe a un Rangers que vuelve a la fase de grupos de una competición europea después de una larga ausencia.

El Villarreal quiere comenzar con triunfo
El Villarreal quiere comenzar con triunfo ©AFP/Getty Images

El Rangers vuelve a la fase de grupos de una competición europea después de una ausencia de ocho años. El conjunto escocés visitará el campo del Villarreal en la primera jornada de la UEFA Europa League.

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos se vieron las caras en los octavos de final de la UEFA Champions League 2005/06, la única vez que se han enfrentado. El equipo de la Liga se llevó la eliminatoria por el valor doble de los goles a domicilio después de un empate 2-2 en Glasgow y un 1-1 en España. Fue la temporada del debut del Villarreal en Europa, cuando el conjunto castellonense llegó hasta semifinales.

• El Rangers no ha ganado en once visitas a España. Ha perdido nueve de esos encuentros, y sin marcar un gol. Su traspié más reciente en España fue una derrota por 3-0 ante el Valencia en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2010/11.

• El Villarreal, por su parte, no ha perdido en sus tres partidos en casa ante equipos escoceses, y dejó su portería a cero en dos de esos encuentros, en los que además consiguió ganar.

Retrospectiva

Los mejores goles de la UEL 2017/18
Los mejores goles de la UEL 2017/18

Villarreal
• El Villarreal finalizó quinto en la liga española 2017/18 y se clasificó para Europa por quinta temporada consecutiva. En todas ellas ha participado en la fase de grupos de la UEFA Europa League, y siempre ha logrado el pase a las rondas eliminatorias.

• El conjunto español tiene el récord de más partidos disputados en la UEFA Europa League desde la fase de grupos hasta la final (62). Además, es el equipo con más victorias (33) y más goles marcados (104) en la competición.

• Su balance en 18 partidos de la fase de grupos que ha disputado en casa es de 13 victorias, dos empates y tres derrotas. Dos de esas derrotas llegaron en las dos últimas temporadas: 1-2 ante el Osmanlıspor en 2016/17 y 0-1 ante el Maccabi Tel-Aviv en 2017/18. De hecho, ha perdido cinco de sus nueve últimos partidos como local en Europa, ganando sólo tres. Sin embargo, en las tres ocasiones en la que ha jugado en casa en la primera jornada de la UEFA Europa League, logró la victoria, la más reciente la pasada temporada ante el FC Astana (3-1).

Rangers
• El Rangers se clasificó para Europa después de terminar tercero en la pasada liga escocesa. Es uno de los cuatro equipos que han llegado a la fase de grupos desde la primera ronda de clasificación de la UEFA Europa League. Ya ha eliminado a Shkupi, Osijek, Maribor y FC Ufa, éste último en los play-offs.

• Este será el debut de los escoceses en la fase de grupos de la UEFA Europa League, si bien llegaron a octavos de final en la campaña 2010/11 tras caer eliminados en la UEFA Champions League. Fue subcampeón de la Copa de la UEFA en la 2007/08, cuando cayó por 2-0 ante el Zenit en la final.

• El Rangers, que la pasada temporada cayó de manera sorprendente ante el Progrès Niedercorn de Luxemburgo en la primera ronda de clasificación de la UEFA Europa League tras seis años de ausencia en Europa, solo ha ganado uno de sus 17 últimos partidos continentales fuera de Escocia (once empates y cinco derrotas). El triunfo fue por 0-1 ante el Osijek esta temporada.

Curiosidades 
• El delantero del Rangers Alfredo Morelos hizo su debut internacional para Colombia como suplente en un amistoso contra Venezuela el 7 de septiembre de 2018. Carlos Bacca, del Villarreal, estuvo en el once titular de Colombia.

• El Rangers es uno de los diez clubes en la fase de grupos 2018/19 que han perdido la final de la Copa de la UEFA o la UEFA Europa League. Los otros son Anderlecht, Vidi, Salzburgo, Burdeos, Lazio, Arsenal, Celtic, Sporting CP y, en tres ocasiones, el Marsella. De este grupo, solo Anderlecht levantó el trofeo.

Los técnicos
• Javier Calleja pasó a ser entrenador del Villarreal el 25 de septiembre de 2017 tras el despido de Fran Escribá. Representó al club como jugador desde 1999 hasta 2006 tras comenzar en la cantera del Real Madrid, y regresó al club castellonense como entrenador del juvenil en la 2012/13 después de colgar las botas. Estaba entrenando al equipo B, un puesto que había ocupado solo durante unas pocas semanas, cuando fue ascendido al primer equipo. El Villarreal terminó quinto en la Liga en su primera temporada en el cargo.

• Steven Gerrard, leyenda del Liverpool con 186 goles en 710 partidos para el club de Anfield, la mayoría de ellos como capitán, inició su carrera en los banquillos en el Glasgow Rangers en mayo de 2018. Internacional con Inglaterra durante 14 años, acumulando 114 partidos y 21 goles, el dinámico centrocampista ganó la Copa de la UEFA y la UEFA Champions con el Liverpool. Después de pasar 18 meses en el LA Galaxy, regresó para entrenar al equipo juvenil del Liverpool antes de que la oferta de Ibrox le atrajera a Escocia.

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