El sueño de un título comienza ante el Rangers

El Villarreal, aspirante a ganar la UEFA Europa League, inicia su campaña en el torneo frente a un histórico del fútbol europeo que está de vuelta y que entrena Steven Gerard.

©AFP

Desde hace varias temporadas, el Villarreal sueña con lograr su primer título en toda su historia. Y por ello, la UEFA Europa League es uno de los principales objetivos que se marca cada año el submarino amarillo. Y éste arranca frente a un histórico del fútbol europeo que está de vuelta en Europa, el Rangers.

"El sueño de todos es conseguir un título para el Villarreal", dijo Santi Cazorla, que ha vuelto al club. Semifinalista en 2010/11 y en 2015/16, el Villarreal siente que ha llegado su momento de jugar su primera final europea e intentará comenzar la fase de grupos dentro del Grupo G logrando un triunfo frente a un conjunto escocés que dirige Steven Gerrard, legendario jugador del Liverpool y que esta campaña se estrena en el banquillo.

Tras lograr el domingo la victoria oficial esta temporada en la Liga, el equipo de Javi Calleja llega con la moral alta a pesar de la baja por sanción del defensa Jaume Costa, y de las ausencias por lesión de los centrocampistas Bruno Soriano (más de un año sin disputar un choque oficial), Javi Fuego y Santiago Cáseres. Mientras, el Rangers, cuarto en su liga a siete puntos del líder, llega rodado al envite tras jugar partidos en la Europa League desde la primera ronda de clasificación. El defensa Jon Flanaga está sancionado al igual que el delantero colombiano Alfredo Marelos, que hizo dos goles durante la clasificación.

La principal estrella del Rangers está en su banquillo
La principal estrella del Rangers está en su banquillo©Getty Images

Declaraciones de los entrenadores

Javier Calleja, entrenador del Villarreal
"Queremos ganar desde el primer día y no dejar escapar puntos. Queremos dar una alegría a la afición. Tenemos varias bajas, sobre todo en el centro del campo, pero tenemos alternativas. El Rangers es un equipo con mucha intensidad, que mete un ritmo alto al partido y hace un juego directo. Y bueno a balón parado. Debemos aprovechar nuestro talento y tener posesiones largas. Queremos que ganar un título sea una realidad, pero para ello hay que trabajar y ganar". 

Steven Gerrard, entrenador del Rangers
"No creo que el partido de marque lo lejos que podemos llegar, lo que sí nos puede decir y dar es la medida en la que estamos y si podemos llegar lejos. Estamos contentos de regresar a esta competición, Una competición en la que creo este club se merece estar y queremos hacer bien las cosas. Puede que seamos un equipo joven y alguien nos puede subestimar por eso, pero nos va bien, yo veo un buen equipo y un equipo que está creciendo".

¿Sabías qué?

  • Ambos equipos se vieron las caras en los octavos de final de la UEFA Champions League 2005/06, la única vez que se han enfrentado. El equipo de la Liga se llevó la eliminatoria por el valor doble de los goles a domicilio después de un empate 2-2 en Glasgow y un 1-1 en España. Fue la temporada del debut del Villarreal en Europa, cuando el conjunto castellonense llegó hasta semifinales. Lee más en nuestra retrospectiva del partido
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