Primer paso para recuperar la corona

El Sevilla, campeón de la competición en cinco ocasiones, quiere reconquistar el título tras dos temporadas en la Champions League. El Standard de Lieja será su primer rival en la fase de grupo.

©Getty Images

Dicen que Sevilla huele a incienso en Semana Santa y a azahar en primavera, cuando los naranjos comienzan a florecer. Pero hay otro aroma que ha ido impregnando la ciudad, y especialmente el barrio de Nervión, en los últimos años, y ese es el olor a UEFA Europa League.

Y es que el Sevilla es el club más laureado de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League con cinco títulos, el último de ellos conseguido en la 2015/16 para coronar un ciclo de tres entorchados consecutivos.

Este jueves, esa fragancia europea, que evoca a emoción y goles, vuelve a embriagar el Ramón Sánchez Pizjuán, donde Sevilla y Standard de Lieja miden fuerzas en la primera jornada del Grupo J de la UEFA Europa League. Tras tres temporadas en la UEFA Champions League, el equipo andaluz vuelve a su competición dirigido ahora por Pablo Machín, novato en batallas europeas.  

El técnico no podrá contar con Sergio Escudero, Maxime Gonalons y Gabriel Mercado, todos ellos lesionados, por lo que todo hace indicar que Joris Gnagnon y Arana, dos de las incorporaciones de este verano, podrían ser titulares. También tiene opciones de estar en el once inicial Quincy Promes, otro de los nuevos fichajes del club.

Declaraciones de los entrenadores

Guillermo Ochoa jugó en el Granada
Guillermo Ochoa jugó en el Granada©AFP/Getty Images

Pablo Machín, entrenador del Sevilla
"Me hace mucha ilusión la Europa League, creo que a todo el sevillismo también. Es una competición muy especial para el club y la afición. El Sevilla ha llegado donde ha llegado desde la humildad y con mucho esfuerzo, ahora tenemos que pensar en el presente. Tenemos que intentar sacar el máximo rendimiento de los jugadores para lograr la victoria, que es lo que queremos todos. No debemos tener desesperación. Tengo claro cómo debemos jugar".

Michel Preud'homme, entrenador del Standard de Lieja
"Entendemos que es el partido más complicado de esta fase. Nuestra intención es sumar un buen resultado en un estadio muy complicado. Me gustaría jugar un partido completo, luego el resultado no es importante. El Sevilla es un grande de Europa porque ganar cinco veces esta competición no es fácil".

Opinión del reportero

Gonzalo Aguado (@UEFAcomGonzaloA)
Es cierto que el Sevilla no ha tenido el mejor arranque en la liga, pero el conjunto andaluz se transforma cuando suena el himno de la UEFA Europa League, y más si lo hace en el Ramón Sánchez Pizjuán. Los de Nervión quieren seguir haciendo historia en esta competición, y el Standard de Lieja parece un rival propicio para comenzar con buen pie en esta fase de grupos. 

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