El Villarreal buscará su primera victoria

Después de empatar en sus dos primeros encuentros en el Grupo G, el 'submarino amarillo' buscará su primer triunfo en casa ante el Rapid de Viena, que tiene tres puntos.

El Villarreal celebra su empate en la segunda jornada
El Villarreal celebra su empate en la segunda jornada ©AFP/Getty Images

Con dos empates en sus dos primeros partidos de la UEFA Europa League en el Grupo G, el especialista en la competición, el Villarreal, buscará su primera victoria en casa ante el Rapid de Viena, que actualmente se encuentra en segunda posición con tres puntos.

Enfrentamientos previos
• Ambos clubes se han enfrentado en una sola ocasión anteriormente, en la fase de grupos de la UEFA Europa League 2015/16, con una victoria para cada uno en casa. El Rapid venció por 2-1 con un tanto de Stefan Schwab, y el Villarreal ganó por 1-0 con gol de Bruno Soriano.

• El Villarreal ha ganado tres y ha perdido tres choques en el balance global contra rivales austríacos, con dos victorias y una derrota en casa. El Rapid aún no ha ganado en ocho visitas a España, y en sus últimos tres viajes perdió y no vio portería. Especialmente dolorosa fue su derrota por 6-0 contra el Valencia en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League 2015/16, su mayor derrota europea hasta la fecha.

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Retrospectiva

Villarreal
• El Villarreal finalizó quinto en la Liga española 2017/18 y se clasificó para Europa por quinta temporada consecutiva. En todas ellas ha participado en la fase de grupos de la UEFA Europa League, y siempre ha logrado el pase a las rondas eliminatorias.

• El conjunto español tiene el récord de más partidos disputados en la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final (64). Además, es el equipo con más victorias (33) y más goles marcados (109) en la competición.

• El balance del Villarreal como local en la fase de grupos de la UEFA Europa League en 19 partidos es de 13 victorias, tres empates y tres derrotas. Dos de esas derrotas llegaron en las dos últimas temporadas: 1-2 ante el Osmanlıspor en la 2016/17 y 0-1 ante el Maccabi Tel-Aviv en la 2017/18. De hecho, ha perdido cinco de sus diez últimos partidos como local en Europa, ganando sólo tres.

Rapid
• Tercero en la Bundesliga austríaca en la 2017/18, el Rapid consiguió una plaza para la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League, donde superó al Slovan Bratislava por 5-2 en el global (2-1 a domicilio, 4-0 en casa) antes de eliminar al FCSB en los play-offs (3-1 en casa, 2-1 a domicilio).

• Aunque el Rapid no participó en Europa la pasada temporada, está muy familiarizado con la fase de grupos de la UEFA Europa League (esta es su séptima participación). Sólo el Salzburgo austríaco ha estado involucrado en más campañas. Sin embargo, en una sola ocasión el equipo de Viena llegó a los dieciseisavos de final. Fue en la 2015/16, cuando fue eliminado con una derrota récord global de 10-0 por el Valencia.

• El Rapid solo ha vencido en uno de sus últimos diez partidos europeos a domicilio, perdiendo siete, incluidos los tres de esta temporada. Su balance a domicilio en la fase de grupos de la UEFA Europa League es de tres triunfos, tres empates y 13 derrotas.

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Curiosidades
• El entrenador del Rapid, Dietmar Kühbauer, jugó para la Real Sociedad entre 1997 y el 2000. En ese tiempo jugó una vez contra el Villarreal, un empate 1-1 en octubre de 1998. También jugó dos veces contra España con Austria.

• Carlos Bacca del Villarreal marcó 15 goles en la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final, lo que le coloca en la sexta posición en la lista de goleadores históricos de la competición, aunque con la mitad de goles que el máximo goleador, y su compañero internacional colombiano, Radamel Falcao.

Los entrenadores
• Javier Calleja pasó a ser entrenador del Villarreal el 25 de septiembre de 2017 tras el despido de Fran Escribá. Representó al club como jugador desde 1999 hasta 2006 tras comenzar en la cantera del Real Madrid, y regresó al club castellonense como entrenador del juvenil en la 2012/13 después de colgar las botas. Estaba entrenando al equipo B, un puesto que había ocupado solo durante unas pocas semanas, cuando fue ascendido al primer equipo. El Villarreal terminó quinto en la Liga en su primera temporada en el cargo

• Dietmar Kühbauer fue nombrado nuevo entrenador del Rapid el 1 de octubre, reemplazando a Goran Djuricin, quien fue despedido dos días antes tras una derrota en casa por 0-2 ante el St Pölten de Kühbauer. Una leyenda del Rapid como jugador, el centrocampista 'Didi' ganó el título de la Bundesliga austríaca en la 1995/96, la misma temporada en la que ayudó al club a alcanzar la final de la Recopa de la UEFA. Con 55 internacionalidades con Austria entre 1992 y 2005, su carrera como entrenador se detuvo en noviembre de 2015 después de dirigir al Admira y el Wolfsberg, antes de volver a los banquillos en abril de 2018 en el St Pölten.

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