San Siro mide la capacidad del Betis

Los dos primeros equipos del Grupo F de la UEFA Europa League se ven las caras en el norte de Italia.

Gonzalo Higuaín celebra su gol ante el Olympiacos
Gonzalo Higuaín celebra su gol ante el Olympiacos ©AFP/Getty Images

Los dos primeros equipos del Grupo F de la UEFA Europa League se ven las caras en el norte de Italia. El Milan, líder de la sección, busca su tercera victoria consecutiva ante un Betis que no conoce la derrota y que no ha encajado ni un solo gol.

• Las dos victorias del Milan no han sido cómodas. En la primera jornada venció por 0-1 al debutante Dudelange en Luxemburgo, y luego se impuso por 3-1 al Olympiacos en un partido que comenzó perdiendo y decidió en los minutos finales. El Betis empató en El Pireo, y luego derrotó por 3-0 al Dudelange gracias a tres goles en la segunda parte.

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos solo se han enfrentado una vez en una competición de la UEFA. El Betis se impuso por un global de 3-2 en la primera ronda de la Recopa de la UEFA 1977/78. El Milán venció 2-1 en el partido de vuelta en Italia.

• Los italianos tienen algo de experiencia ante equipos españoles, ya que han disputado 55 encuentros ante ellos, ganando 18 de ellos. En casa ha ganado 12 de los 26 encuentros, aunque sólo uno de los nueve últimos (cinco empates y tres derrotas). El Betis, por su parte, sólo ha jugado otra eliminatoria ante equipos de Italia, perdiendo por 4-1 en Bolonia para caer en la Copa de la UEFA 1998/99. Por lo tanto, los andaluces han perdido en sus dos visitas anteriores a Italia.

Milan - Olympiacos 3-1
Milan - Olympiacos 3-1

Retrospectiva

Milan
• La sexta plaza en la pasada Serie A dio al Milan el pase directo a la fase de grupos de la UEFA Europa League. También alcanzó la final de la Coppa Italia, donde cayó por 4-0 ante la Juventus.

• La pasada temporada los italianos pusieron fin a una racha de tres temporadas fuera de Europa y disputaron 14 encuentros en la UEFA Europa League. El Milan empezó en la tercera ronda de clasificación y llegó hasta octavos de final, donde perdió ambos partidos ante el Arsenal. Fue el debut del club en la competición en su actual formato, ya que sus cinco anteriores participaciones en Europa habían sido todas en la UEFA Champions League (desde 2009/10 a 2013/14). En esas cinco temporadas llegó a las rondas eliminatorias de la competición.

• El Arsenal fue el único equipo que la temporada pasada ganó en San Siro en la UEFA Europa League. El Milan logró cinco victorias y firmó un empate 0-0 en la tercera jornada ante el AEK de Atenas.

Betis
• El equipo verdiblanco terminó un puesto y dos puntos por encima del Sevilla en la pasada Liga para hacerse con un puesto directo para la fase de grupos de la UEFA Europa League en detrimento de su eterno rival en la capital de Andalucía.

• Antes de su primer partido en El Pireo, el último rival del Betis en Europa fue el Sevilla, una experiencia amarga debido a su eliminación frente al que sería campeón en la tanda de penaltis de los octavos de final de la UEFA Europa League 2013/14. Esa fue la primera aventura europea del club en ocho años. Sus seis partidos en la fase de grupos dieron sólo cinco goles en total, pero los tres que marcó fueron suficientes para llegar a los dieciseisavos de final, donde superó al Rubin Kazan por 3-1 en el global. Eso fue antes de la dramática eliminatoria entre los clubes de Sevilla, cuando ambos conjuntos ganaron por 0-2 en el campo de su rival.

Betis - Dudelange 3-0
Betis - Dudelange 3-0

• El Betis sólo ha perdido uno de sus ocho últimos partidos a domicilio en Europa, y no ha encajado más de un gol en ningún partido durante esa secuencia, dejando su portería a cero en cinco partidos.

Curiosidades 
• El Milan tiene tres jugadores españoles en su plantilla: Pepe Reina, Suso y Samu Castillejo. Además, Gonzalo Higuaín (Real Madrid), Cristián Zapata (Villarreal), Mateo Musacchio (Villarreal) y Alen Halilović (Sporting de Gijón, Las Palmas) también han jugado en España.

• Cristian Tello y Joaquín pasaron por la Fiorentina, mientras que Antonio Sanabria (Sassuolo, Roma) y Zouhair Feddal (Parma, Siena, Palermo) también han jugado en Italia.

• Giovani Lo Celso (Betis) tiene tres compatriotas en el Milan: Higuaín, Musacchio y Lucas Biglia.

Los entrenadores
• Gennaro Gattuso sustituyó a Vincenzo Montella como técnico del Milan el 27 de noviembre de 2017, subiendo desde el equipo juvenil. El legendario excentrocampista jugó en el Milan desde 1999 hasta 2012, disputando 468 encuentros en todas las competiciones. Ganó la Serie A y la UEFA Champions League en dos ocasiones, y también la Copa Mundial de la FIFA en 2006 con Italia. La temporada pasada colocó al Milan en la sexta plaza de la Serie A.

• Quique Setién, nacido en Santander, fue internacional por España en tres ocasiones durante su carrera como jugador, pasando la mayor parte de ésta en el club de su ciudad, el Racing de Santander. Sus dos largas etapas en ese club fueron interrumpidas por breves periodos en el Atlético de Madrid y el Logroñés. Su carrera como entrenador también se inició en el Racing, pasando posteriormente por Canarias para llevar las riendas de Las Palmas. En mayo de 2017 se hizo cargo del Betis, llevando al club de Sevilla a la sexta plaza de la Liga durante su primera temporada.

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