El Betis busca confirmarse

Los dos primeros equipos del Grupo F de la UEFA Europa League se ven las caras en el sur de España.

Toni Sanabria (izquierda) marcó en San Siro
Toni Sanabria (izquierda) marcó en San Siro ©Getty Images

Los dos primeros equipos del Grupo F de la UEFA Europa League se miden de nuevo en el sur de España, 15 días después de que el Betis sorprendiera al Milan en San Siro para adelantarle en el grupo.

• El Milan llegó a ese encuentro del 25 de octubre con seis puntos en su casillero después de vencer 0-1 en el campo del Dudelange, y superar por 3-1 al Olympiacos en San Siro. El Betis, por su parte, llegaba con cuatro puntos tras empatar sin goles en El Pireo y vencer 3-0 al conjunto luxemburgués en Sevilla. En Milán, el Betis se puso 0-2 gracias a los tantos de Toni Sanabria y Giovani Lo Celso, y aunque el Milan recortó distancias con un gol de Patrick Cutrone, los andaluces se llevaron los tres puntos.

• El Betis logrará el pase si gana y el Olympiacos no lo hace ante el Dudelange, que ha perdido sus tres primeros partidos.

Enfrentamientos previos
• Antes de esta temporada, ambos equipos solo se habían enfrentado una vez en una competición de la UEFA. El Betis se impuso por un global de 3-2 en la primera ronda de la Recopa de la UEFA 1977/78. El conjunto español venció 2-0 en la ida en Sevilla.

• Los italianos tienen algo de experiencia ante equipos españoles, ya que han disputado 56 encuentros ante ellos, ganando solo 18. En España ha ganado cuatro de sus 25 partidos, y en sus cinco últimos encuentros allí salió derrotado.

Milan - Betis 1-2
Milan - Betis 1-2

• El Betis, por su parte, solo ha disputado otra eliminatoria ante equipos de Italia. Venció 1-0 en casa ante el Bolonia, pero perdió la eliminatoria de tercera ronda de la Copa de la UEFA 1998/99. Por lo tanto, ha ganado los dos choques en casa contra equipos italianos, y lo ha hecho sin encajar un solo gol.

Retrospectiva
Betis
• El equipo verdiblanco terminó un puesto y dos puntos por encima del Sevilla en la pasada Liga para lograr el pase directo para la fase de grupos de la UEFA Europa League en detrimento de su eterno rival en la capital de Andalucía.

• Antes de su primer partido en El Pireo, el último rival del Betis en Europa fue el Sevilla, y fue una experiencia amarga debido a su eliminación en la tanda de penaltis de los octavos de final de la UEFA Europa League 2013/14 frente al que más tarde sería campeón de esa edición. Esa fue la primera aventura europea del club en ocho años. En sus seis partidos en la fase de grupos sólo marcó cinco goles, pero los tres que marcó fueron suficientes para llegar a los dieciseisavos de final, donde superó al Rubin Kazan por 3-1 en el global. Eso fue antes de la dramática eliminatoria entre los clubes de Sevilla, cuando ambos conjuntos ganaron por 0-2 en el campo de su rival.

• El Betis ganó solo dos de sus seis partidos en casa durante la campaña europea 2013/14, y desde la fase de grupos en adelante consiguió solo dos goles en Sevilla, aunque mantuvo en tres ocasiones la portería a cero en sus tres encuentros de grupo. Esta temporada, también dejó su portería a cero ante el Dudelange en la segunda jornada de la fase de grupos.

Milan
• La sexta plaza en la pasada Serie A dio al Milan el pase directo a la fase de grupos de la UEFA Europa League. También alcanzó la final de la Coppa Italia, donde cayó por 4-0 ante la Juventus.

• La pasada temporada los italianos pusieron fin a una racha de tres temporadas fuera de Europa y disputaron 14 encuentros en la UEFA Europa League. El Milan empezó en la tercera ronda de clasificación y llegó hasta octavos de final, donde perdió ambos partidos ante el Arsenal. Fue el debut del club en la competición en su actual formato, ya que sus cinco anteriores participaciones en Europa habían sido todas en la UEFA Champions League (desde 2009/10 a 2013/14). En esas cinco temporadas llegó a las rondas eliminatorias de la competición.

• El balance del Milan a domicilio en la UEFA Europa League es de cinco victorias, un empate y dos derrotas. En la fase de grupos es de dos victorias, un empate y una derrota.

Curiosidades 
• Cristian Tello y Joaquín pasaron por la Fiorentina, mientras que Antonio Sanabria (Sassuolo, Roma) y Zouhair Feddal (Parma, Siena, Palermo) también han jugado en Italia.

• El Milan tiene tres jugadores españoles en su plantilla: Pepe Reina, Suso y Samu Castillejo. Además, Gonzalo Higuaín (Real Madrid), Cristián Zapata (Villarreal), Mateo Musacchio (Villarreal) y Alen Halilović (Sporting de Gijón, Las Palmas) también han jugado en España.

• Giovani Lo Celso (Betis) tiene tres compatriotas en el Milan: Higuaín, Musacchio y Lucas Biglia.

Los entrenadores
• Quique Setién, nacido en Santander, fue internacional por España en tres ocasiones durante su carrera como jugador, pasando la mayor parte de ésta en el club de su ciudad, el Racing de Santander. Sus dos largas etapas en ese club fueron interrumpidas por breves periodos en el Atlético de Madrid y el Logroñés. Su carrera como entrenador también se inició en el Racing, pasando posteriormente por Canarias para llevar las riendas de Las Palmas. En mayo de 2017 se hizo cargo del Betis, llevando al club de Sevilla a la sexta plaza de la Liga durante su primera temporada.

• Gennaro Gattuso sustituyó a Vincenzo Montella como técnico del Milan el 27 de noviembre de 2017, subiendo desde el equipo juvenil. El legendario excentrocampista jugó en el Milan desde 1999 hasta 2012, disputando 468 encuentros entre todas las competiciones. Ganó la Serie A y la UEFA Champions League en dos ocasiones, y también la Copa Mundial de la FIFA en 2006 con Italia. La temporada pasada clasificó al Milan en la sexta plaza de la Serie A.

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