El Villarreal busca su velocidad crucero

Tras imponerse con contundencia en el partido en España, el cuadro amarillo buscará distanciarse del Rapid en el partido de vuelta.

El Villarreal goleó en su último partido
El Villarreal goleó en su último partido ©AFP/Getty Images

Todavía hay mucho en juego tras las primeras tres jornadas del Grupo C de la UEFA Europa League. A pesar de la derrota del Rapid de Viena por 5-0 frente al Villarreal en el último partido, un triunfo de los locales en Viena serviría para superar al cuadro español en la clasificación.

Enfrentamientos previos
• Ambos clubes se han enfrentado en una sola ocasión anteriormente, en la fase de grupos de la UEFA Europa League 2015/16, con una victoria para cada uno en casa. El Rapid venció por 2-1 con un tanto de Stefan Schwab, y el Villarreal ganó por 1-0 con gol de Bruno Soriano.

• El Villarreal ha ganado cuatro y ha perdido tres choques en el balance global contra rivales austríacos, con una victoria y dos derrotas a domicilio. El Rapid tiene un balance como local frente a clubes españoles de tres victorias, un empate y tres derrotas, aunque la victoria hace tres temporada frente al Villarreal es el único triunfo en sus últimos cinco partidos.

Resumen: Villarreal - Rapid 5-0
Resumen: Villarreal - Rapid 5-0

Retrospectiva 
Rapid
• Tercero en la Bundesliga austríaca en la 2017/18, el Rapid consiguió una plaza para la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League, donde superó al Slovan Bratislava por 5-2 en el global (2-1 a domicilio, 4-0 en casa) antes de eliminar al FCSB en los play-offs (3-1 en casa, 2-1 a domicilio).

• Aunque el Rapid no participó en Europa la pasada temporada, está muy familiarizado con la fase de grupos de la UEFA Europa League (esta es su séptima participación). Sólo el Salzburgo austríaco ha estado involucrado en más campañas. Sin embargo, en una sola ocasión el equipo de Viena llegó a los dieciseisavos de final. Fue en la 2015/16, cuando fue eliminado con una derrota récord global de 10-0 ante el Valencia.

• Tres victorias de tres en Viena esta temporada hacen que el Rapid esté invicto en seis partidos europeos como local (cuatro victorias y dos empates). El equipo también está en una racha de once partidos como local sin perder en la fase de grupos de la UEFA Europa League (siete victorias y cuatro empates), desde que cayese por 0-4 frente al Bayer Leverkusen en la tercera jornada de la 2012/13.

Villarreal
• El Villarreal finalizó quinto en la Liga española 2017/18 y se clasificó para Europa por quinta temporada consecutiva. En todas ellas ha participado en la fase de grupos de la UEFA Europa League, y siempre ha logrado el pase a las rondas eliminatorias.

• El conjunto español tiene el récord de más partidos disputados en la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final (65). Además, es el equipo con más victorias (34, empatado con el Salzburgo) y más goles marcados (114) en la competición.

• Los amarillos están actualmente inmersos en una racha de nueve partidos sin perder en la fase de grupos de la UEFA Europa League (tres victorias y seis empates). Su última derrota data de la temporada 2015/16, cuando perdió, casualmente, frente al Rapid por 2-1 en la primera jornada.

Resumen: Rangers - Rapid de Viena 3-1
Resumen: Rangers - Rapid de Viena 3-1

Curiosidades 
• El entrenador del Rapid, Dietmar Kühbauer, jugó para la Real Sociedad entre 1997 y el 2000. En ese tiempo jugó una vez contra el Villarreal, un empate 1-1 en octubre de 1998. También jugó dos veces contra España con la selección de Austria.

• Carlos Bacca del Villarreal marcó 15 goles en la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final, lo que le coloca en la séptima posición en la lista de goleadores históricos de la competición, aunque con la mitad de goles que el máximo goleador, y su compañero internacional colombiano, Radamel Falcao.

• La derrota por 5-0 del Rapid frente al Villarreal en el partido anterior hace que el conjunto austriaco tenga más derrotas (22) que cualquier otro club en la UEFA Europa League, de la fase de grupos hasta la final, superando al Athletic Club.

• Ese 5-0 a favor del Villarreal, que tuvo cinco goleadores, fue la victoria más amplia de las 34 que ha logrado en la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final.

Los entrenadores
• Dietmar Kühbauer fue nombrado nuevo entrenador del Rapid el 1 de octubre, reemplazando a Goran Djuricin, quien fue despedido dos días antes tras una derrota en casa por 0-2 ante el St Pölten de Kühbauer. Una leyenda del Rapid como jugador, el centrocampista 'Didi' ganó el título de la Bundesliga austríaca en la 1995/96, la misma temporada en la que ayudó al club a alcanzar la final de la Recopa de la UEFA. Con 55 internacionalidades con Austria entre 1992 y 2005, su carrera como entrenador se detuvo en noviembre de 2015 después de dirigir al Admira y el Wolfsberg, antes de volver a los banquillos en abril de 2018 en el St Pölten.

• Javier Calleja pasó a ser entrenador del Villarreal el 25 de septiembre de 2017 tras el despido de Fran Escribá. Representó al club como jugador desde 1999 hasta 2006 tras comenzar en la cantera del Real Madrid, y regresó al club castellonense como entrenador del juvenil en la 2012/13 después de colgar las botas. Estaba entrenando al equipo B, un puesto que había ocupado solo durante unas pocas semanas, cuando fue ascendido al primer equipo. El Villarreal terminó quinto en la Liga en su primera temporada en el cargo.

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