'Match ball' para el Villarreal

El 'submarino amarillo' lidera un ajustado Grupo G, aunque una derrota contra el Spartak de Moscú le eliminaría.

Una acción del choque entre el Spartak y el Villarreal en la segunda jornada
Una acción del choque entre el Spartak y el Villarreal en la segunda jornada ©AFP/Getty Images

En un disputado Grupo G de la UEFA Europa League, los cuatro equipos aún tienen esperanzas por clasificarse para los dieciseisavos de final. El Villarreal, que busca su séptimo pase estableciendo un récord, llega a la sexta jornada frente al Spartak de Moscú liderando el grupo, pero el cuadro ruso ocupará la plaza del conjunto anfitrión si vence.

• El Villarreal está invicto tras cinco partidos, pero el empate ha sido el resultado de casi todos los partidos para el club de la Liga, igualando cuatro encuentros y venciendo al Rapid de Viena por 5-0 en su último partido en casa, en la tercera jornada. Alcanzará los dieciseisavos de final si evita la derrota contra el Spartak, y será primero de grupo si gana, o empata si el Rapid también empata en casa frente al Rangers. Si el Villarreal pierde, estará eliminado.

• El Spartak sufrió una derrota en casa contra el Rapid por 1-2 en la quinta jornada, pasando del segundo puesto al cuarto. Al igual que el Villarreal, solo ha ganado uno de sus cinco partidos, venciendo 4-3 al Rangers en casa, pero necesita su segundo triunfo para clasificarse, quedando subcampeón si lo logra. Cualquier otro resultado le eliminaría.

Resumen: Spartak Moskva - Villarreal 3-3
Resumen: Spartak Moskva - Villarreal 3-3

Enfrentamientos previos
• Ambos equipos estuvieron involucrados en un partidos con seis dianas en la segunda jornada. El Villarreal se llegó a poner hasta en dos ocasiones por delante en Moscú, pero finalmente rescató un punto desde el punto de penalti en el tiempo de añadido gracias a Santi Cazorla.

• Los únicos duelos anteriores entre ambos equipos llegaron en la tercera ronda de la Copa Intertoto de la UEFA, con el Villarreal ganando la eliminatoria por 3-2 (1-0 en casa y 2-2 a domicilio).

• El Villarreal tiene un récord perfecto en casa contra rivales rusos, ganando los tres encuentros previos. El más reciente fue frente al Zenit por 1-0 en la tercera ronda de la Copa de la UEFA 2007/08, aunque perdió esa eliminatoria por el valor doble de los goles a domicilio ante el futuro campeón.

• El Spartak ha disputado 31 partidos contra clubes españoles en competiciones de la UEFA, pero nunca he empatado en España, ganando cinco y perdiendo diez choques. Una victoria por 1-2 ante el Athletic Club en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League de la pasada temporada, su única visita en esta competición, fue insuficiente para pasar la eliminatoria después de perder el partido de ida en Moscú por 1-3, pero terminó con una racha de cuatro derrotas consecutivas en España.

Retrospectiva
Villarreal
• El Villarreal terminó quinto en la Liga 2017/18, clasificándose para Europa por quinta temporada consecutiva, todas ellas en la fase de grupos de la UEFA Europa League. Siempre se clasificó para las rondas eliminatorias.

Disfruta del empate del Villarreal en la cuarta jornada
Disfruta del empate del Villarreal en la cuarta jornada

• En total, ha disputado siete veces la fase de grupos de la UEFA Europa League y todavía puede terminar fuera de los dos primeros puestos. Sus mejores temporadas en la competición fueron en la 2010/11 y en la 2015/16, en las que alcanzó las semifinales.

• El balance del Villarreal en casa en 20 partidos de la fase de grupos de la UEFA Europa League es de 14 victorias, tres empates y tres derrotas. Dos de esas derrotas llegaron en las dos últimas campañas contra el Osmanlıspor (1-2) en la 2016/17 y ante el Maccabi Tel-Aviv (0-1) en la 2017/18. De hecho, ha perdido cinco de sus últimos once partidos en casa en Europa, ganando solo cuatro.

Spartak
• El Spartak no defendió con éxito su corona de campeón en la liga rusa 2017/18 y terminó en la tercera posición por detrás de Lokomotiv y CSKA. Su única eliminatoria europea esta temporada acabó en derrota (3-2 en el global ante el PAOK en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Champions League), un resultado que le condujo en la fase de grupos de la UEFA Europa League.

• El equipo ruso ha jugado la UEFA Europa League en cinco temporadas anteriores, pero nunca en la fase de grupos hasta este curso. Alcanzó los cuartos de final en la 2010/11 y los dieciseisavos de final en la 2017/18, cuando, tras llegar procedente de la UEFA Champions League a mediados de la campaña, cayó contra el Athletic. En las otras tres temporadas perdió al primer obstáculo en la fase de clasificación.

• Esa victoria por 1-2 en Bilbao es su único triunfo en los últimos 15 partidos europeos a domicilio (seis empates y ocho derrotas). Entre las derrotas hubo una por 7-0 ante el Liverpool en la sexta jornada de la pasada temporada de la UEFA Champions League, la mayor goleada recibida por el Spartak en competiciones de la UEFA.

El Spartak sufrió una derrota en la quinta jornada
El Spartak sufrió una derrota en la quinta jornada

Curiosidades
• Carlos Bacca, del Villarreal, y Luiz Adriano, del Spartak, fueron compañeros de ataque en el AC Milan entre 2015 y 2016. Los defensas italianos Daniele Bonera (Villarreal) y Salvatore Bocchetti (Spartak) jugaron en el mismo club en la 2014/15.

• Ilya Kutepov, Roman Zobnin y Aleksandr Samedov, del Spartak, fueron titulares en la victoria de Rusia sobre España en los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA de 2018.

• El Villarreal no solo tiene el récord de más partidos disputados en la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final (67), sino también es el que más goles ha marcado (114). El Salzburgo, sin embargo, superó al club español en la cuarta jornada convirtiéndose en el club con más victorias, y ahora lleva 36 con respecto a las 34 del Villarreal.

Los entrenadores
• El Villarreal nombró a Luis García Plaza como entrenador el lunes, después de que a primera hora de dicho día Javier Calleja fuera destituido. De 46 años y natural de Madrid, jugó de defensa en equipos de categorías inferiores en España antes de empezar a mostrar su potencial como entrenador dirigiendo al filial del Villarreal en 2005/06. Tras ello, fue técnico en la Liga dirigiendo al Levante y al Getafe, para trabajar después en los Emiratos Árabes Unidos. Su último trabajo fue entrenar en la segunda categoría del fútbol chino, dirigiendo al Beijing Renhe.

• Tras el despido de Massimo Carrera el 22 de octubre, el Spartak fue dirigido por su ayudante Raúl Riancho, anunciando el 12 de noviembre el nombramiento de Oleg Kononov, de 52 años, como su nuevo entrenador. Llegó desde el Arsenal Tula, donde solo había estado como técnico desde el inicio de la campaña después de una breve etapa en el Akhmat Grozny. Excentrocampista, estuvo la mayor parte de su carrera como jugador en Bielorrusia. Su primer trabajo como técnico en un primer equipo fue en el FC Krasnodar, entre 2013 y 2016, ganando prestigio en Rusia.

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