El Valencia, ante el reto escocés

El conjunto valencianista, que no sabe lo que es perder en esta ronda, visita al Celtic, que se clasificó a los dieciseisavos de final en el último segundo.

Brendan Rodgers, junto a sus jugadores del Celtic
Brendan Rodgers, junto a sus jugadores del Celtic ©AFP/Getty Images

Tras superar la fase de grupos gracias a que los resultados de otros partidos le beneficiaron a última hora, el Celtic está en dieciseisavos de final por segundo año consecutivo. Entre el equipo escocés y la siguiente ronda está un histórico del fútbol europeo como el Valencia, que nunca ha caído en esta ronda en la UEFA Europa League.

• El Celtic acabó segundo del Grupo B, nueve puntos por detrás del Salzburgo, tras perder por 1-2 en casa ante el campeón austriaco en el último partido de la fase de grupos. Un gol en el tramo final del Rosenborg, que había perdido sus cinco partidos previos, en Leipzig le colocó en las eliminatorias a expensas del club alemán.

• La primera parte de la temporada del Valencia fue en la UEFA Champions League, donde acabó tercero en su grupo por detrás de la Juventus y el Manchester United en el Grupo H (dos victorias, dos empates y dos derrotas).

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Enfrentamientos previos
• El único encuentro previo de ambos equipos en competiciones UEFA acabó en una tanda de penaltis que ganó el Valencia en Celtic Park. Cada equipo ganó en su casa por 1-0 en la tercera ronda de la Copa de la UEFA de 2001/02. El club español también se impuso en la primera ronda de la Copa de Ferias 1962/63, un torneo que logró retener aquella temporada.

• El Celtic ha ganado sólo siete de sus 30 partidos de competición UEFA ante rivales españoles, todos ellos en Glasgow (dos empates y seis derrotas). Sin embargo, ha perdido cinco de sus ocho últimos partidos en casa (dos victorias y un empate), cuatro de ellos ante el Barcelona.

• La derrota en el campo del Celtic por 1-0 es la única derrota del Valencia en sus cuatro visitas a Escocia. Las otras tres fueron ante el Rangers, con dos victorias seguidas antes de un empate a uno en su último partido en Glasgow durante la fase de grupos de la UEFA Champions League 2010/11.

Retrospectiva

Celtic
• El Celtic ganó el triplete nacional en Escocia por segunda temporada consecutiva en la 2017/18, pero no pudo disputar la fase de grupos de la UEFA Champions League por tercer año consecutivo al ser eliminado por el AEK de Atenas en la tercera ronda de clasificación. Antes había superado a Alashkert y Rosenborg en las dos primeras rondas de clasificación. Se impuso al Sūduva lituano por un global de 4-1 en los play-offs de acceso a la UEFA Europa League para seguir jugando en Europa.

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• Los escoceses derrotaron en dos ocasiones más al Rosenborg en la fase de grupos (1-0 los dos partidos), y superó por 2-1 al Leipzig en Celtic Park, resultado clave para que el Celtic lograra superar la fase de grupos por segunda vez en cinco intentos.

• Esta es la tercera participación en dieciseisavos de final de la UEFA Europa League para el subcampeón de la Copa de la UEFA 2002/03. Perdió sus dos anteriores eliminatorias, ante el Inter en la 2014/15 (3-3 en casa, 1-0 a domicilio) y ante el Zenit en la 2017/18 (1-0 en casa, 3-0 a domicilio) procedente de la fase de grupos de la UEFA Champions League.

• La derrota en la sexta jornada del equipo de Glasgow ante el Salzburgo puso fin a una racha de siete partidos sin perder como local en Europa en 2018 (seis victorias y un empate), y también a una racha de cuatro victorias consecutivas como local en la UEFA Europa League, play-offs incluidos.

Valencia
• Cuarto en la Liga española en 2017/18, el Valencia se clasificó para la fase de grupos de la UEFA Champions League por undécima vez después de dos campañas sin jugar en Europa. Subcampeón de la competición en la 1999/2000 y la 2000/01, ganó la Copa de la UEFA en 2004.

• El Valencia perdió los dos partidos ante la Juventus en la fase de grupos, y lo hizo sin marcar un solo gol. Sumó cuatro puntos ante el United y otros cuatro ante el Young Boys, venciendo en casa y empatando fuera.

Best goals of the 2018/19 group stage
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• Esta es la quinta participación del equipo español en dieciseisavos de final de la UEFA Europa League,  superando sus cuatro anteriores eliminatorias: ante el Brujas en la 2009/10 (1-0 a domicilio, 3-0 en casa), ante el Stoke City en la 2011/12 (0-1 a domicilio, 1-0 en casa), ante el Dínamo de Kiev en la 2013/14 (0-2 a domicilio, 0-0 en casa) y ante el Rapid de Viena en la 2015/16 (6-0 en casa, 0-4 a domicilio). Llegó a semifinales en la 2011/12 y la 2013/14.

• El Valencia no conoce la derrota en sus siete últimos partidos de dieciseisavos de final, y ha dejado su portería a cero en todos ellos. Sin embargo, esa victoria por 0-4 ante el Rapid es una de las dos que ha conseguido en sus once últimos partidos a domicilio en Europa, perdiendo siete de ellos.

Cambios en las plantillas de la UEFA Europa League
Celtic
Altas: Oliver Burke, Timothy Weah, Jeremy Toljan, Eboué Kouassi
Bajas: Lewis Bell, Conor Hazard, Mark Hill, Lewis Morgan, Youssuf Mulumbu

Valencia
Altas: Rubén Sobrino, Facundo Roncaglia, Kangin Lee
Bajas: Álex Blanco, Michy Batshuayi, Jeison Murillo, Rubén Vezo, Uroš Račić

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Curiosidades
• El defensa del Celtic, Marvin Compper, y el portero del Valencia, Neto, fueron compañeros en la Fiorentina en la 2013/14, cuando el club de la Toscana alcanzó los octavos de final de la UEFA Europa League.

• Ezequiel Garay marcó el tanto de la victoria del Benfica ante el Celtic en un partido de la fase de grupos de la UEFA Champions League en noviembre de 2012 (2-1).

• El entrenador del Celtic, Brendan Rodgers, pasó un tiempo en el Valencia mientras estudiaba para obtener su Licencia de Academia y también formó parte del cuerpo técnico del Chelsea cuando el cuadro de Londres ganó por 1-2 en Mestalla en un partido de fase de grupos de la UEFA Champions League en octubre de 2007.

• Las cuatro fases eliminatorias del Valencia en la UEFA Europa League han terminado con la eliminación a manos de otros clubes españoles: el Atlético de Madrid en los cuartos de final de la 2009/10 y las semifinales de la 2011/12, el Sevilla en las semifinales de la 2013/14 y el Athletic en los octavos de final de la 2015/16. Sólo en este último caso, su rival no acabó levantando el trofeo.

• Este es el 15º partido europeo en esta temporada del Celtic (más que ningún otro equipo de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League salvo el Malmö, que también inició su campaña continental en la primera fase de clasificación de la UEFA Champions League). La aventura continental más larga de los 'bhoys' fue en la 2003/04, cuando jugaron 16 partidos.

• El Celtic conquistó su primer título nacional de la temporada (y el séptimo seguido bajo el mando de Rodgers) cuando derrotó al Aberdeen por 1-0 en Hampden Park el 2 de diciembre en la final de la Copa de la Liga escocesa. Ryan Christie marcó el único gol para que el equipo ganase el trofeo por cuarto año consecutivo y su 18º en total

Los entrenadores
• El entrenador del Celtic, Rodgers, se retiró pronto como jugador, pero se hizo un nombre en el banquillo del Swansea, dirigiendo al club galés a la máxima categoría de Inglaterra antes de partir hacia el Liverpool en junio de 2012. Lideró a los 'redsr hasta el segundo puesto de la Premier League en 2013/14, pero fue despedido en octubre de 2015. Volvió a aparecer en el Celtic, donde ganó el triplete escocés como invicto en su primera temporada. Los tres trofeos fueron defendidos con éxito en la 2017/18, convirtiendo a Rodgers en el primer entrenador del club en ganar el 'doble triplete'.

• La carrera de Marcelino como centrocampista, que incluyó la representación de España en categorías inferiores y sub-21, se vio interrumpida a los 28 años por una lesión. Como entrenador, se abrió camino en las diversas categorías del fútbol español, en el Zaragoza, el Racing y el Sevilla, antes de pasar tres años y medio en el Villarreal, al que guió hasta el ascenso, dejó tres veces consecutivas entre los seis primeros puestos de la Liga y llevó a las semifinales de la UEFA Europa League 2015/16. Fue contratado por el Valencia en mayo de 2017.

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