Duro hueso para el Sevilla

El conjunto andaluz, campeón en cinco ocasiones de la UEFA Europa League, visita el complicado campo de la Lazio.

Joaquín Correa (Lazio) tras marcar en la sexta jornada
Joaquín Correa (Lazio) tras marcar en la sexta jornada ©Getty Images

Dos de los equipos más asiduos de la UEFA Europa League vuelven a las rondas eliminatorias cuando la Lazio, que juega su 63º partido en la competición propiamente dicha (de la fase de grupos en adelante), reciba al cinco veces campeón, el Sevilla, en el Stadio Olimpico.

• La Lazio llegó a los dieciseisavos de final por sexta vez en las últimas ocho temporadas como segundo del Grupo H con nueve puntos, la mitad que el Eintracht de Frankfurt, campeón del grupo. El club italiano, sin embargo, se clasificó dos jornadas antes que el Sevilla, que perdió ante el Krasnodar y el Standard de Lieja, pero derrotó al equipo ruso por 3-0 como local en su último partido para terminar primero en el Grupo J gracias sus mejores números en el enfrentamiento directo.

Enfrentamientos previos
• A pesar de la gran experiencia europea de ambos clubes, nunca antes se habían enfrentado en competición UEFA.

• La Lazio sólo ha ganado cinco de sus 18 partidos contra clubes españoles y tres de sus nueve partidos en Roma, perdiendo en casa (1-3) y fuera (1-0) en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League 2011/12 contra el futuro campeón, el Atlético de Madrid, en el que ha sido su último partido contra un rival de la Liga. Sin embargo, los italianos ganaron la última final de la historia de la Recopa de la UEFA contra el Mallorca, imponiéndose por 2-1 en el Villa Park de Birmingham hace 20 años.

Así fue la fase de grupos de la Europa League
Así fue la fase de grupos de la Europa League

• El balance del Sevilla en diez partidos ante rivales italianos es de tres victorias, dos empates y cinco derrotas. Su única victoria (y únicos goles) en suelo italiano llegaron frente a la Fiorentina en la vuelta de las semifinales de la UEFA Europa League 2014/15 (0-2 con Dani Carriço como autor del segundo gol) después de un 3-0 a favor en España. Ese ha sido su único viaje a Italia en esta competición.

Retrospectiva

Lazio
• Relegado al quinto puesto de la Serie A la temporada pasada por el Inter en el último día de competición, la Lazio está participando en la UEFA Europa League por séptima vez. Sus mejores actuaciones fueron cuando llegó a cuartos de final en la 2012/13 y la 2017/18.

• El conjunto romano ha jugado más partidos en esta competición que cualquier otro club italiano, y sólo el Villarreal (68 partidos) y el Salzburgo (66) han disputado más encuentros. Incluyendo esta temporada, sus últimas seis participaciones en la fase de grupos de la UEFA Europa League han sido exitosas, después de caer eliminado en la primera.

• La Lazio ha ganado tres de sus cinco eliminatorias de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. La eliminación frente al Atlético en la 2011/12 precedió a una victoria sobre el Borussia Mönchengladbach en la 2012/13 (3-3 fuera, 2-0 en casa), pero en la siguiente campaña volvió a caer eliminado a manos del Ludogorets búlgaro (0-1 en casa, 3-3 a domicilio). Posteriormente se impuso en la 2015/16 al Galatasaray (1-1 fuera, 3-1 en casa) y la temporada pasada frente al FCSB (1-0 fuera, 5-1 en casa).

Los mejores goles de la fase de grupos
Los mejores goles de la fase de grupos

• Su balance en dieciseisavos de final como local es de tres victorias y dos derrotas, con las tres victorias llegando en el partido de vuelta, que aseguraron la clasificación. Las dos derrotas que sufrió fueron en la ida, que derivaron en la eliminación.

• Subcampeón frente al Inter en la Copa de la UEFA 1997/98, la Lazio ha ganado once de sus 15 partidos continentales en Roma (dos empates y dos derrotas). En la fase de eliminatorias de la UEFA Europa League, su récord en casa es de cinco victorias, dos empates y tres derrotas.

Sevilla
• Aunque fue cuartofinalista de la UEFA Champions League la pasada temporada, el séptimo puesto en la pasada Liga hizo que el Sevilla volviera a la UEFA Europa League, competición que no disputaba desde el triunfo en la final de 2016 ante el Liverpool. Entró en la segunda ronda de clasificación, y ganó sus seis encuentros de las rondas clasificatorias: ante Újpest, Žalgiris Vilnius y Sigma Olomouc tanto en casa como a domicilio.

• El Sevilla lideró el Grupo J con doce puntos, marcando 18 goles (más que ningún otro equipo en esta fase de grupos; 14 de esos goles fueron en casa). En la primera jornada goleó por 5-1 al Standard. Aquella fue la primera vez que el Sevilla hacía más de cuatro goles en casa en Europa. Superó ese registro cuando arrolló al Akhisar por 6-0 en la tercera jornada.

Habilidades en la Europa League
Habilidades en la Europa League

• Esta es la quinta aparición del Sevilla en las rondas eliminatorias de la UEFA Europa League. Perdió la primera de sus cuatro eliminatorias de dieciseisavos por el valor doble de los goles a domicilio, ante el Oporto en la 2010/11 (1-2 en casa, 0-1 a domicilio). Luego superó las otras tres de manera consecutiva entre la 2013/14 y la 2015/16: ante el Estoril (1-2 a domicilio, 1-1 en casa), el Borussia Mönchengladbach (1-0 en casa, 2-3 a domicilio) y el Molde (3-0 en casa, 1-0 a domicilio). Esa derrota en Noruega acabó con su récord perfecto a domicilio en esta ronda de la competición.

• El Sevilla ha ganado diez de sus 12 partidos en Europa esta temporada, marcando 35 goles y encajando solo siete. Sin embargo, aparte del 2-3 en el campo del Akhisar en la cuarta jornada, la única victoria que había conseguido en sus siete últimos partidos fuera de España en la UEFA Europa League propiamente dicha fue el 3-1 que consiguió ante el Liverpool en la final de 2016.

Cambios en las plantillas de la UEFA Europa League
Lazio
Altas: Patric, Rômulo
Bajas: Dušan Basta, Martín Cáceres, Alessandro Murgia, Edoardo Rezzi, Alessandro Rossi

Sevilla
Altas: Max Wöber, Munir El Haddadi, Marko Rog, Bryan Gil
Bajas: Luis Muriel, Lucho, Nolito, Borja Lasso

Curiosidades 
• El centrocampista andaluz de la Lazio, Luis Alberto, pasó por las categorías inferiores del Sevilla y disputó siete partidos de Liga con el primer equipo entre 2010 y 2012.

• Otros jugadores de la Lazio que han vestido la camiseta del Sevilla son Joaquín Correa (2016-18), Ciro Immobile (2015) y Martín Cáceres (2010-12). Riza Durmisi jugó en el Betis, máximo rival del Sevilla, entre 2016 y 2018. Marcó en la victoria del Sevilla por 1-2 en el derbi disputado en febrero de 2017.

Las estrellas que más brillan en la #UEL
Las estrellas que más brillan en la #UEL

• El defensa del Sevilla Simon Kjær jugó en la Roma en la 2011/12 y vio la roja en su único derbi ante la Lazio. Maxime Gonalons está cedido por la Roma en el Sevilla.

• Franco Vázquez jugó cuatro años en Italia con el Palermo (entre 2012 y 2016) antes de unirse al Sevilla, mientras que Éver Banega ha tenido dos etapas en el Sevilla separadas por la temporada 2016/17, que pasó en el Inter de Milán. Marcó entonces contra la Lazio en un 3-0 en diciembre de 2016. André Silva está cedido en el Sevilla por el AC Milan.

• Correa es compañero en la selección argentina de Banega y Gabriel Mercado, mientras que Durmisi y Kjær son compañeros en Dinamarca.

• Felipe Caicedo y Daniel Carriço jugaron brevemente juntos en el Sporting CP en la 2009/10.

• Los tres fichajes invernales del Sevilla han jugado esta temporada la fase de grupos de la UEFA Champions League: Max Wöber (Ajax), Munir El Haddadi (Barcelona) y Marko Rog (Nápoles).

• Daniel Carriço jugó cinco de los partidos de la fase de grupos con el Sevilla y ahora su récord histórico de partidos en la UEFA Europa League asciende a 59 encuentros, seis más que su más directo perseguidor.

Las mejores paradas de la fase de grupos
Las mejores paradas de la fase de grupos

• El Sevilla es uno de los dos clubes que siguen en competición que ha ganado la UEFA Europa League junto con el Chelsea, campeón de la edición de 2012/13. Hay otros ocho equipos, sin embargo, que han levantado el trofeo en su antigua denominación de Copa de la UEFA.

Los entrenadores                                     
• Entrenador de la Lazio desde abril de 2016, cuando reemplazó a Stefano Pioli, Simone Inzaghi fue delantero del club romano entre 1999 y 2010, ganando el 'doblete' en su primera temporada y la Coppa de Italia dos veces más en los últimos años. Hermano pequeño del exinternacional italiano Filippo Inzaghi, con el que jugó en el club de su ciudad, el Piacenza, comenzó a entrenar en la cantera de la Lazio nada más colgar las botas. Su primer título como entrenador fue la Supercopa de Italia de 2017.

• Pablo Machín fue nombrado técnico del Sevilla para los dos próximos años en mayo de 2018 (una recompensa por sus cuatro brillantes años en el Girona, con el que logró el ascenso a Primera División y fue décimo en su primera campaña en la élite). A los 23 años tuvo que colgar las botas, y fue importante en el Numancia de su Soria natal antes de pasar al Girona en 2014. Esta está siendo su primera temporada en Europa.

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