La #UEL, vía de escape para el Villarreal

En una temporada complicada en Liga, el cuadro castellonense está cuajando un gran torneo continental. Defiende el 0-1 logrado en Lisboa.

©AFP/Getty Images

El Villarreal es el máximo favorito para pasar a octavos de final por cuarta ocasión en la UEFA Europa League cuando reciba a un Sporting CP al que ganó por 0-1 en la ida en Lisboa. Ambos clubes compiten en la fase de eliminatorias por séptima vez, un récord en la competición.

• El Villarreal pasó invicto en el Grupo G, empatando cuatro veces y ganando dos partidos (ambos en casa). Su quinta clasificación en cinco temporadas consecutivas para la fase de eliminatorias se certificó gracias al 2-1 logrado en la sexta jornada en casa ante el Spartak de Moscú.

• El Sporting llegó a los dieciseisavos de final tras ser segundo en un Grupo E que ganó el Arsenal. El equipo portugués sumó 13 puntos, siendo el mejor segundo de todos los grupos y logrando más puntos que seis ganadores de grupo, incluido el Villarreal.

Mejores momentos de la ida
Mejores momentos de la ida

Enfrentamientos previos
• Un gol en el tercer minuto de Alfonso Pedraza, su primer gol europeo, fue suficiente para dar la victoria al Villarreal en campo del Sporting e igualar un registro de cinco partidos seguidos en la UEFA Europa League sin recibir gol. El equipo local terminó con diez hombres tras la expulsión de Marcos Acuña en el minuto 76 por doble amarilla.

• El Villarreal ha jugado solamente una eliminatoria previa ante un rival portugués: contra el Oporto en las semifinales de la UEFA Europa League 2010/11, cuando los lusos ganaron 5-1 en la ida antes de la victoria española por 3-2 en la vuelta.

• El Sporting ha jugado 27 partidos UEFA contra equipos españoles y solamente ha ganado siete encuentros, ninguno en España donde tiene un balance de tres empates y diez derrotas. En su viaje más reciente perdió 2-0 en campo del Atlético de Madrid en la ida de los cuartos de final de la pasada UEFA Europa League para posteriormente ganar de forma insuficiente 1-0 en casa en la vuelta. El Sporting ha caído en siete de los nueve resultados globales en eliminatorias europeas ante rivales españoles. La última alegría del Sporting llegó en la tercera ronda de la Copa de la UEFA 1985/86 ante el Athletic Club.

Retrospectiva

Villarreal
• El Villarreal finalizó quinto en la Liga española 2017/18 y se clasificó para Europa por quinta temporada consecutiva. En todas ellas ha participado en la fase de grupos de la UEFA Europa League, y siempre ha logrado el pase a las rondas eliminatorias.

Los mejores goles de la fase de grupos Best 2018/19
Los mejores goles de la fase de grupos Best 2018/19

• En total el conjunto español ha disputado siete fases de grupos de la UEFA Europa League y nunca se ha quedado fuera de las dos primeras posiciones. Ha terminado en lo más alto de su grupo por tercera vez esta campaña después de empatar a domicilio con Spartak (3-3), Rapid de Viena (0-0) y Rangers (0-0) y de lograr siete puntos en casa. Sus mejores temporadas en la competición fueron la 2010/11 y la 2015/16, cuando alcanzó las semifinales.

• El Villarreal tiene un ratio del 50% de éxito en los dieciseisavos de final, con tres clasificaciones y tres eliminaciones. Las victorias llegaron contra el Nápoles en la 2010/11 (0-0 a domicilio, 2-1 en casa) y en la 2015/16 (0-1 a domicilio, 1-1 en casa), y frente al Salzburgo en la 2014/15 (2-1 en casa, 1-3 a domicilio). Por su parte, las derrotas fueron ante el Wolfsburgo en la 2009/10 (2-2 en casa, 4-1 a domicilio), ante la Roma en la 2016/17 (0-4 en casa, 1-0 a domicilio) y ante el Lyon en la 2017/18 (3-1 a domicilio, 0-1 en casa). Su balance en casa en esta fase es de tres triunfos, un empate y dos derrotas, con las dos derrotas sufridas en las dos eliminatorias más recientes.

• El Villarreal ha perdido cinco de sus 12 encuentros europeos en casa, ganando el mismo número de partidos. Antes de esta secuencia había ganado siete seguidos recibiendo únicamente un gol en esta racha. Todos esos partidos fueron en la UEFA Europa League 2015/16, temporada en la que el club alcanzó las semifinales.

• En cada una de esas siete ocasiones en las que el Villarreal ganó la ida a domicilio en sus eliminatorias europeas, el cuadro español terminó clasificándose. La más reciente fue ante el Astana en los play-offs de la UEFA Europa League 2014/15 (0-3 fuera, 4-0 en casa). Nunca había ganado previamente la ida a domicilio por 0-1.

Los mejor de los dieciseisavos de final
Los mejor de los dieciseisavos de final

Sporting
• El Sporting finalizó tercero en la liga portuguesa 2017/18. Además, sufrió una dolorosa derrota en la final de la Copa de Portugal al caer por 2-1 frente al Aves. No obstante, logró un puesto en la fase de grupos de la UEFA Europa League.

• El conjunto de Lisboa ha jugado con regularidad en la UEFA Europa League desde de su renovación en la 2009/10. La ha jugado en ocho de sus diez ediciones, compartiendo este récord con Ajax y Salzburgo. Por quinta vez en seis intentos ha superado la fase de grupos gracias a sus victorias tanto en casa como a domicilio contra el Qarabağ y el Vorskla Poltava. Únicamente no pudo ganar y marcar frente al Arsenal (0-1 en casa y 0-0 en Londres). Semifinalista en la 2011/12, la pasada campaña alcanzó los cuartos de final tras llegar a la competición procedente de la fase de grupos de la UEFA Champions League.

• Como el Villarreal, el Sporting ha ganado tres de sus seis eliminatorias de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. Tuvo éxito en la 2009/10 contra el Everton (2-1 a domicilio, 3-0 en casa), en la 2011/12 contra Legia de Varsovia (2-2 a domicilio, 1-0 en casa) y la pasada temporada contra el Astaná (1-3 a domicilio, 3-3 en casa). Fue eliminado en la 2010/11 por el Rangers (1-1 a domicilio, 2-2 en casa), en la 2014/15 por el Wolfsburgo (2-0 a domicilio, 0-0 en casa) y en la 2015/16 por el Bayer Leverkusen (0-1 en casa, 1-3 a domicilio). Su balance a domicilio en esta fase es de una victoria, dos empates y tres derrotas. La única victoria llegó la temporada pasada al otro lado del continente, en Kazajstán.

• Esa victoria en Astaná fue la única del Sporting en sus 12 viajes en fase de eliminatorias en la UEFA Europa League (cuatro empates y siete derrotas). El 0-0 en campo del Arsenal en la cuarta jornada acabó con una racha de 30 viajes continentales sin dejar la portería a cero, una secuencia que duró más de siete años. A ese resultado le siguió un 1-6 en campo del Qarabağ, la mayor victoria a domicilio del club a domicilio en la UEFA Europa League.

• Solamente en una de once ocasiones el Sporting perdió la ida de una eliminatoria UEFA en casa y después terminó ganando en el resultado global. Fue ante el Brøndby en los play-offs de la UEFA Europa League 2010/11 (0-2 en casa y 0-3 fuera). En las tres ocasiones que cayó en casa en la ida con un resultado de 0-1 también perdió en la vuelta, la más reciente ante el Leverkusen en los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League 2015/16.

Cambios en las plantillas de la UEFA Europa League
Villarreal
Altas: Vicente Iborra, Xavi Quintillà, Ramón Bueno
Bajas: Nicola Sansone, Miguel Layún, Emmanuel Lomotey

• Sporting
Altas: Luiz Phellype, Cristian Borja, Tiago Ilori
Bajas: Emiliano Viviano, Carlos Mané, Elves Baldé, Tiago Djaló, Daniel Bragança, Rodrigo Battaglia

Las mejores paradas de la fase de grupos
Las mejores paradas de la fase de grupos

Curiosidades 
• Andrés Fernández, portero del Villarreal, jugó brevemente en el Oporto en la 2014/15.

• Jérémy Mathieu jugó con el Valencia entre 2009 y 2014 antes de disputar 62 encuentros de Liga con el Barcelona entre 2014 y 2017. Jugó ante el Villarreal 13 veces en todas las competiciones (ocho triunfos, tres empates y dos derrotas). Durante parte de su etapa en el Valencia (2011-13) tuvo a Víctor Ruiz, ahora en el Villarreal, como su compañero.

• Marcos Acuña ( Sporting) y Ramiro Funes Mori (Villarreal) son internacionales con Argentina.

• La tarjeta roja a Acuña en el partido de ida fue la 12ª vista por un jugador del Sporting en la UEFA Europa League desde la fase de grupos a la final, el número más alto de la competición.

• Villarreal y Sporting están disputando las eliminatorias de la UEFA Europa League por séptima vez, récord en la competición que comparte con el Ajax y con el Nápoles, también presente en esta edición 2018/19.

• El Villarreal es uno de los siete equipos que ha superado invicto esta temporada la fase de grupos de la UEFA Europa League, y ahora es uno de los cuatro que retiene este estatus tras la ida de los dieciseisavos de final junto a Betis, Chelsea y Eintracht Frankfurt.

• El Villarreal no sólo tiene el récord de más partidos disputados en la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final (69), sino también es el que más goles ha marcado (117).

• El Villarreal acumula una racha de cinco encuentros seguidos sin recibir gol en la competición. Uno más supondría romper un récord histórico en la UEFA Europa League que actualmente comparte con Nápoles, Salzburgo y Arsenal.

Balance en tandas de penaltis
• El Villarreal tiene un balance de dos victorias y ninguna derrota en tandas de penaltis UEFA:
4-3 contra el Torino, tercera ronda de la Copa Intertoto de la UEFA 2002
3-1 contra el Atlético de Madrid, final de la Copa Intertoto de la UEFA 2004

• El Sporting tiene un balance de ninguna victoria y dos derrotas en tandas de penaltis UEFA:
3-5 contra el Dínamo Minsk, segunda ronda de la Copa de la UEFA 1984/85
3-4 contra el Nápoles, primera ronda de la Copa de la UEFA 1989/90

Los entrenadores
• Elegido técnico el 25 de septiembre de 2017, Javier Calleja fue renombrado entrenador del Villarreal el 29 de enero, sólo 50 días después de ser destituido y reemplazado por Luis García Plaza. Jugó en el club entre 1999 y 2006 tras comenzar en las categorías inferiores del Real Madrid, entrando en las categorías inferiores del 'submarino amarillo' en la 2012/13 tras colgar las botas. Dirigió al equipo B durante sólo unas semanas antes de subir al primer equipo. El Villarreal terminó quinto en la pasada Liga con Calleja.

• Marcel Keizer fue nombrado nuevo entrenador del Sporting el 8 de noviembre del pasado año después de que José Peseiro fuera destituido días antes. El técnico alemán de 50 años llegó a Lisboa procedente del Al-Jazira de los Emiratos Árabes Unidos. Su anterior trabajo en Europa fue en el Ajax, donde fue ascendido al equipo juvenil en junio de 2017 para sustituir a Peter Bosz, nombrado entrenador del primer equipo, pero sólo duró media temporada. Su carrera como jugador comenzó en el Ajax, aunque pasó gran parte de ella en el Cambuur de la segunda división.

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