Dura prueba para el Villarreal

El equipo ruso, habitual en las rondas eliminatorias de la UEFA Europa League, recibe al Villarreal con la intención de seguir con su buena racha en San Petersburgo.

El Zenit celebra su pase a octavos
El Zenit celebra su pase a octavos ©AFP/Getty Images

El Zenit, habitual en las rondas eliminatorias de la UEFA Europa League, recibe al Villarreal con la intención de seguir con su buena racha de resultados en San Petersburgo.

• El Zenit se clasificó para dieciseisavos de final a falta de un partido, y nueve de los once puntos que consiguió en el Grupo C los sacó en casa. Después remontó el 1-0 de la ida ante el Fenerbahçe y eliminó a los turcos gracias a una victoria por 3-1 en casa.

• El Villarreal avanzó invicto en un competitivo Grupo G gracias a cuatro empates y dos victorias. Selló su presencia en las rondas eliminatorias por quinta temporada consecutiva al ganar por 2-0 al Spartak de Moscú en la última jornada. Siguió con su imbatibilidad en los dieciseisavos de final, donde eliminó al Sporting de Lisboa (0-1 a domicilio, 1-1 en casa).

Los equipos de octavos de la #UEL
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Enfrentamientos previos
• Zenit y Villarreal lograron ganar en casa cuando ambos equipos se midieron en los dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA 2007/08, pero fue el equipo ruso el que avanzó gracias al valor doble de los goles marcados fuera de casa y a los tantos en cada partido de Pavel Pogrebnyak (1-0 en casa, 2-1 a domicilio). El Zenit conquistó el título ese año.

• El Zenit ha empatado seis de sus once partidos como local en competiciones de clubes de la UEFA ante equipos españoles, y ha ganado cuatro, incluidos los dos últimos. Sin embargo, ha perdido tres de cuatro eliminatorias a doble partido ante equipos españoles, incluidos los duelos en cuartos de final de la Copa de la UEFA 2005/06 y la UEFA Europa League 2014/15. En ambas ediciones, el Sevilla fue campeón. Sólo triunfó en 2008 en el ya nombrado triunfo sobre el Villarreal.

• A pesar de un registro impecable en casa ante equipos rusos, el Villarreal aún no sabe lo que es ganar en cuatro visitas a Rusia (dos empates y dos derrotas). En su viaje más reciente a Rusia, el Villarreal empató 3-3 ante el Spartak gracias a un gol de penalti de Santi Cazorla.

Retrospectiva

Zenit
• El Zenit, que fue quinto en la Premier League rusa 2017/18, comenzó su 12ª participación consecutiva en Europa en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League, donde logró una impresionante remontada (8-1 en casa) tras el 4-0 encajado en el partido de ida ante el Dínamo de Minsk. También fue ajustada su victoria ante el Molde en el play-off (2-1 en Noruega, 3-1 en casa).

Zenit - Fenerbahçe 3-1
Zenit - Fenerbahçe 3-1

• El Zenit, que está disputando la fase de grupos de la UEFA Europa League por tercera temporada consecutiva (y cuarta en total), siguió con su costumbre de meterse en las rondas eliminatorias como campeón de grupo, algo que consiguió por primera vez en 2010/11. Derrotó al Slavia de Praga, al Girondins y al Copenhague en San Petersburgo. Empató 1-1 tanto en Dinamarca como en Francia, y en la sexta jornada, cuando ya estaba clasificado, perdió por 2-0 contra el Slavia. En dieciseisavos de final, el equipo ruso remontó ante el Fenerbahçe gracias a dos goles de Serdar Azmoun, refuerzo invernal de los rusos.

• Es la quinta presencia del equipo ruso en dieciseisavos de final de la UEFA Europa League (igualando a Benfica y Valencia). Sin embargo, sólo ha superado una de sus cuatro eliminatorias previas: frente al Torino en la campaña 2014/15 (2-0 en casa, 1-0 a domicilio). Las derrotas llegaron ante el Twente en la 2010/11 (3-0 a domicilio, 2-0 en casa), el Basilea en la 2012/13 (2-0 a domicilio, 1-0 en casa) y el Leipzig en la 2017/18 (2-1 a domicilio, 1-1 en casa). Su balance como local en esta ronda es de tres victorias y una derrota.

• El Zenit nunca ha perdido como local en la UEFA Europa League (desde la fase de grupos a la final), ganando 21 de los 23 partidos que ha disputado en San Petersburgo. Además, tiene un pleno de victorias como local en Europa esta temporada, seis de seis, marcando 18 goles y encajando solo cuatro.

Resumen: Villarreal - Sporting CP 1-1
Resumen: Villarreal - Sporting CP 1-1

Villarreal
• El Villarreal finalizó quinto en la Liga española 2017/18 y se clasificó para Europa por quinta temporada consecutiva. En todas ellas ha participado en la fase de grupos de la UEFA Europa League, y siempre ha logrado el pase a las rondas eliminatorias.

• En total el conjunto español ha disputado siete fases de grupos de la UEFA Europa League y nunca se ha quedado fuera de las dos primeras posiciones. Ha terminado en lo más alto de su grupo por tercera vez esta campaña después de empatar a domicilio con Spartak (3-3), Rapid de Viena (0-0) y Rangers (0-0) y de lograr siete puntos en casa. Sus mejores temporadas en la competición fueron la 2010/11 y la 2015/16, cuando alcanzó las semifinales.

• El Villarreal está en los octavos de final por cuarta ocasión y ha logrado la clasificación en dos de sus tres eliminatorias disputadas. Ambos triunfos llegaron ante el Bayer Leverkusen, en la 2010/11 (3-2 fuera, 2-1 en casa) y en la 2015/16 (2-0 en casa, 0-0 fuera). La única eliminación fue a manos del Sevilla, también español, en la temporada 2014/15 (1-3 en casa, 2-1 fuera).

• El Villarreal sólo ha perdido uno de sus últimos 12 partidos a domicilio en la UEFA Europa League (cuatro victorias, siete empates). Fue ante el Lyon en los dieciseisavos de final del curso pasado (3-1). Su balance a domicilio en la fase eliminatoria de la competición es de seis victorias, tres empates y cinco derrotas.

Vuelta de los dieciseisavos: los mejores goles
Vuelta de los dieciseisavos: los mejores goles

Curiosidades 
• Claudio Marchisio, del Zenit, y Daniele Bonera, del Villarreal, han jugado con Italia y se han enfrentado varias veces mientras estuvieron en la Juventus y el AC Milan, respectivamente.

• Carlos Bacca marcó con el Sevilla ante el Zenit en los dos partidos de cuartos de final de la UEFA Europa League 2014/15, en los que el club andaluz se impuso por 4-3 en el global de la eliminatoria. Vicente Iborra también estuvo en el Sevilla.

• Bacca es compañero de selección de Wilmar Barrios, reciente fichaje del Zenit.

• El trío argentino del Zenit formado por Emanuel Mammana, Matías Kranevitter y Sebastián Driussi son excompañeros de Ramiro Funes Mori, ahora en el Villarreal, durante sus etapas en River Plate.

• Kranevitter ha jugado al fútbol en España, después de jugar con el Atlético de Madrid (2015/16) y el Sevilla (2016/17, cedido), antes de fichar por el Zenit.

• Los seis goles del Zenit en la fase de grupos es la cifra más baja lograda por cualquiera de los 12 ganadores de grupo. El único club en lograr el billete con menos goles fue el Slavia de Praga, del Grupo C, que marcó cuatro dianas.

• La racha del Zenit de 23 partidos en casa en la UEFA Europa League sin conocer la derrota es un récord de la competición

• El Villarreal es uno de los siete equipos que han salido de la fase de grupos de la UEFA Europa League sin conocer la derrota y ahora es uno de los tres que han mantenido ese estatus tras los dieciseisavos de final junto al Chelsea y el Eintracht Frankfurt.

Las mejores paradas de los dieciseisavos de final
Las mejores paradas de los dieciseisavos de final

• El Villarreal ha disputado más partidos que ningún otro club de la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final (70), y comparte con el Salzburgo el récord de goles marcados (118).

• El Zenit es uno de los cuatro clubes que participan en los octavos de final de la UEFA Europa League por segunda temporada consecutiva, junto con el Dínamo de Kiev, el Arsenal y el Salzburgo.

• El Zenit regresó al campeonato nacional tras el parón invernal el fin de semana y venció por 0-1 al Ural con un gol del Azmoun en su debut liguero con el club. La victoria supone que el líder aventaja en tres puntos a otro equipo participante en la UEFA Europa League, el Krasnodar.

• El Villarreal sigue en zona de descenso en la liga española, en el puesto 18º, después de perder por 1-2 en casa contra el Alavés el sábado.

Los entrenadores
• Sergei Semak se hizo cargo del Zenit en mayo de 2018 después de un gran periplo de año y medio en el FC Ufa, donde consiguió la primera clasificación europea en la historia del club. El exinternacional ruso anteriormente había trabajado como segundo entrenador en el Zenit después de terminar su carrera en ese mismo club. Sus mejores años sobre el césped llegaron en el CSKA de Moscú, donde llevó al club a victorias en la liga y la copa de Rusia, aunque se marchó destino al Paris Saint-Germain a mediados de la temporada 2004/05, cuando el conjunto de Moscú levantó la Copa de la UEFA.

• Elegido técnico el 25 de septiembre de 2017, Javier Calleja fue renombrado entrenador del Villarreal el 29 de enero, sólo 50 días después de ser destituido y reemplazado por Luis García Plaza. Jugó en el club entre 1999 y 2006 tras comenzar en las categorías inferiores del Real Madrid, entrando en las categorías inferiores del 'submarino amarillo' en la 2012/13 tras colgar las botas. Dirigió al equipo B durante sólo unas semanas antes de subir al primer equipo. El Villarreal terminó quinto en la pasada Liga con Calleja.

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