El Nápoles buscará la épica en San Paolo

El conjunto italiano tendrá que remontar un 2-0 adverso del partido de ida en el norte de Londres ante el Arsenal, confiando en su excelente racha europea en casa para levantar la eliminatoria.

El Arsenal celebra su victoria en el partido de ida
El Arsenal celebra su victoria en el partido de ida ©Getty Images

El Arsenal llega al sur de Italia con una ventaja lograda por 2-0 en el partido de ida cuando buscará eliminar al Nápoles y alcanzar las semifinales de la UEFA Europa League por segunda temporada consecutiva. Su anfitrión tendrá que volver a recurrir a su gran racha europea en casa esta temporada para intentar emular la conquista de la Copa de la UEFA de hace 30 años.

• El Nápoles fue el mejor tercer clasificado en la fase de grupos de la UEFA Champions League terminando con nueve puntos, pero su única derrota, por 1-0 en la sexta jornada frente al Liverpool, permitió que los de Mersey consiguieran el segundo puesto superando al cuadro italiano por los goles marcados y logrando la clasificación junto al campeón del grupo, el Paris Saint-Germain. El equipo partenopeo comenzó su fase eliminatoria de la UEFA Europa League con una victoria contundente en el global ante el Zúrich por 5-1 antes de superar al Salzburgo por 4-3 en los octavos de final.

• El Arsenal pasó a la fase eliminatoria tras superar el Grupo E perdiendo solo dos puntos, clasificándose a falta de dos partidos para el final, pero tuvo un contratiempo tanto en los dieciseisavos de final como en los octavos de final, imponiéndose en los partidos de vuelta en casa por 3-0 para eliminar a BATE Borisov y a Rennes después de caer en los dos partidos de ida.

Resumen: Arsenal - Nápoles 2-0
Resumen: Arsenal - Nápoles 2-0

Enfrentamientos previos
• Los 'gunners' se adelantaron rápidamente en el partido de ida, Aaron Ramsey finalizó una gran jugada para poner a su equipo por delante a los 14' antes de que un tanto en propia puerta del defensa del Nápoles Kalidou Koulibaly, quien desvió el disparo de Lucas Torreira, duplicando la ventaja del cuadro local.

• Ambos clubes sólo se han enfrentado en una sola ocasión anteriormente, en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2013/14, cuando ambos conjuntos consiguieron sendos triunfos en casa por 2-0. El triunfo del Nápoles en la sexta jornada fue insuficiente para pasar a los octavos de final a pesar de lograr un total de doce puntos, la puntuación más alta conseguida por cualquier club en su grupo de la UEFA Champions League sin lograr la clasificación.

• El Nápoles ha ganado cinco de sus siete partidos en casa contra rivales de la Premier League (un empate y una derrota), incluyendo el 1-0 contra el Liverpool en la fase de grupos de la pasada temporada de la UEFA Champions League gracias a un tanto de Lorenzo Insigne en el 90'. Superó al Swansea City por 3-1 en Nápoles para clasificarse para los octavos de final de la UEFA Europa League en la 2013/14 por el mismo resultado global, pero su único otro empate en una eliminatoria a doble partido contra un rival inglés terminó en derrota en la prórroga contra el Chelsea en los octavos de final de la UEFA Champions League en la 2011/12 (3-1 en casa, 4-1 a domicilio).

• El Arsenal ha ganado los mismos partidos como los que ha perdido en Italia: seis en cada ocasión, con cuatro empates. De hecho, ha vencido en cinco de sus últimos nueve encuentros allí, el más reciente un 2-0 ante el AC Milan en la pasada campaña en su victoria global por 5-1 en los octavos de final de la UEFA Europa League. Además, dos de esas tres derrotas durante ese periodo, llegaron en la UEFA Champions League, pero no fueron perjudiciales para los 'gunners' ya que derrotaron a la Roma en los penaltis en los octavos de final en la 2008/09 y perdieron frente al Nápoles por un margen suficiente en la sexta jornada en la 2013/14 para avanzar a las fases eliminatorias a expensas de sus anfitrión.

• Los 'gunners' han vencido en sus dos anteriores eliminatorias europeas de cuartos de final contra un rival de la Serie A sin encajar un tanto. La primera fue un 1-0 en el global ante el Torino (0-0 a domicilio, 1-0 en casa) en su camino para conquistar la Recopa de la UEFA 1993/94, cuando derrotó a otro club italiano, el Parma, por 1-0 en la final. La segunda fue un global de 2-0 contra la Juventus en la UEFA Champions League en la 2005/06 (2-0 en casa, 0-0 a domicilio).

Cinco golazos en los cuartos de final de la #UEL
Cinco golazos en los cuartos de final de la #UEL

Estadísticas

Nápoles
• Subcampeón de la Serie A en la 2017/18, el Nápoles se clasificó para la fase de grupos de la UEFA Champions League por quinta vez, todas en las últimas ocho temporadas.

• Esta es la segunda campaña consecutiva en la que ha terminado tercero en su grupo de la UEFA Champions League, pasando por lo tanto a la UEFA Europa League. En la última temporada cayó derrotado en los dieciseisavos de final por el Leipzig, perdiendo ante el debutante europeo por el valor doble de los goles a domicilio (1-3 en casa, 0-2 a domicilio). Esta campaña en los dieciseisavos venció al Zúrich por 1-3 en Suiza y por 2-0 en el sur de Italia. Contra el Salzburgo en los octavos de final venció en el partido de ida en casa por 3-0 y abrió el marcador en el partido de vuelta que terminaría venciendo el campeón austríaco por 3-1.

• Al igual que el Arsenal, esta es la segunda participación del Nápoles en los cuartos de final de la UEFA Europa League. Venció en su anterior eliminatoria por un 6-3 en el global, después de ganar por 4-1 en el partido de ida (a domicilio) y empatar 2-2 en el partido de vuelta (en casa) contra el Wolfsburgo en la 2014/15.

• Campeón de la Copa de la UEFA en 1989, el Nápoles está invicto en casa en Europa esta temporada (cuatro victorias y un empate), marcando diez goles y concediendo dos. Su balance en el Stadio San Paolo en las fases eliminatorias de la UEFA Europa League es de cinco triunfos, cinco empates y dos derrotas.

• El Nápoles ha ganado solo tres de sus últimas doce eliminatorias en competiciones de la UEFA en las que perdió en el partido de ida a domicilio, sufriendo la eliminación en las últimas cuatro ocasiones, la más reciente contra el Real Madrid en los octavos de final de la UEFA Champions League en la 2016/17 (3-1 a domicilio, 1-3 en casa). Sin embargo, dos de esas tres victorias han llegado después de derrotas por 0-2, la segunda de ellas contra la Juventus (3-0 en casa) en los cuartos de final de la Copa de la UEFA en la 1988/89, en la que el Nápoles ganó el título.

Arsenal
• Los 'gunners' terminaron en sexto lugar en la Premier League en la 2017/18, su peor posición final bajo la dirección de Arsène Wenger en su última temporada como entrenador después de 22 años. Ese puesto le sirvió para clasificarse por segunda campaña consecutiva para la fase de grupos de la UEFA Europa League.

• Tras disputar la UEFA Champions League durante 19 campañas consecutivas hasta la última temporada, el Arsenal alcanzó las semifinales de la UEFA Europa League en su primer intento, y se enfrentó al que sería el campeón, el Atlético de Madrid. Este curso avanzó en su grupo logrando un triunfo en el primer choque en casa por 4-2 ante el Vorskla Poltava que precedió a cuatro victorias y un empate en el que no encajó más goles.

• Esa racha de cinco porterías a cero consecutivas igualó un récord que terminó frente al BATE, donde perdió por 1-0 antes de remontar en casa venciendo por 3-0. Fue una remontada similar a la lograda contra el Rennes en los octavos de final, ya que después de caer en Francia por 3-1 ganó en casa por 3-0 con Pierre-Emerick Aubameyang marcando un 'doblete', sus primeros tantos en la competición desde la primera jornada.

• La última eliminatoria del Arsenal en los cuartos de final de la UEFA Europa League se produjo la pasada temporada ante el CSKA de Moscú. El cuadro de Wenger avanzó tras vencer en el global por 6-3, ganando el partido de ida en casa por 4-1 gracias a los 'dobletes' de Aaron Ramsey y Alexandre Lacazette. Fue la primera participación de los 'gunners' en unos cuartos de final europeos desde la UEFA Champions League 2009/10, cuando cayó derrotado por un global de 6-3 ante el Barcelona (2-2 en casa, 4-1 a domicilio).

• El subcampeón de la Copa de la UEFA 1999/2000 ganó los tres partidos a domicilio en la fase de grupos de esta temporada antes de perder ante en Borísov y en Rennes. Su balance a domicilio en dos campañas en la UEFA Europa League es ahora de siete triunfos, un empate y cuatro derrotas, con 20 goles y diez concedidos, pero no ha podido ganar ninguno de sus últimos cuatro partidos de fases eliminatorias lejos de Londres (un empate y tres derrotas), la última victoria fue ese 0-2 en Milán en los octavos de final de la pasada campaña.

• El Arsenal ha vencido el partido de ida en casa en 18 eliminatorias de las competiciones UEFA y ha avanzado en 16 de esas ocasiones, incluidas las cuatro rondas eliminatorias en su camino a la final de la Copa de la UEFA en la 1999/2000 (contra Nantes, Deportivo de la Coruña, Werder Bremen y Lens). Las únicas dos veces que no logró clasificarse después de vencer en los partidos de ida en el norte de Londres se produjeron tras ganar por 2-1. La más reciente de sus tres eliminatorias exitosas llegó tras vencer en el partido de ida en casa por 2-0 en los cuartos de final de la UEFA Champions League contra la Juventus en la 2005/06.

El gol de Özil ante el Nápoles en 2013
El gol de Özil ante el Nápoles en 2013

Curiosidades
• El portero David Ospina está cedido en el Nápoles por el Arsenal, el club al que se unió en 2014. Se quedó en el banquillo en el partido de ida.

• Otros dos jugadores del Nápoles han jugado en Inglaterra: Vlad Chiricheş para el rival local del Arsenal, el Tottenham, entre 2013 y 2015, y Orestis Karnezis en el Watford en la 2017/18.

• El entrenador del Nápoles Carlo Ancelotti estuvo dirigiendo al rival del Arsenal en Londres, el Chelsea, entre 2009 y 2011, ganando la Premier League y la FA Cup en 2010. Ancelotti entrenó al portero del Arsenal, Petr Čech, en el Chelsea y fue el técnico del Real Madrid cuando el club español vendió a Mesut Özil al Arsenal en septiembre de 2013.

• El balance del Chelsea contra el Arsenal durante la etapa de Ancelotti en Londres fue de tres triunfos y una derrota. También se enfrentó a los 'gunners' en la UEFA Champions League con el AC Milan, perdiendo por 2-0 en el global de los octavos de final en la 2007/08, antes de imponerse holgadamente en el global por 10-2 en la misma fase de la competición cuando era técnico del Bayern de Múnich en la 2016/17.

• Cuatro jugadores del Arsenal tienen experiencia en la Serie A: Stephan Lichtsteiner (Lazio 2008-11, Juventus 2011-18), Sokratis Papastathopoulos (Genoa 2008-10, AC Milan 2010/11), Shkodran Mustafi (Sampdoria 2012-14) y Lucas Torreira (Pescara 2014-16, Sampdoria 2016-18).

• Aubameyang estuvo en el equipo juvenil del AC Milan entre 2007 y 2009, cuando Ancelotti fue el entrenador del primer equipo.

• Ramsey ha firmado un contrato para unirse a la Juventus la próxima temporada.

• Han jugado junto a nivel de clubes:
Amin Younes y Granit Xhaka (Borussia Mönchengladbach 2012–14)
Arkadiusz Milik y Bernd Leno (Bayer Leverkusen 2012/13)
Faouzi Ghoulam y Aubameyang (Saint-Étienne 2011–13)

• Compañeros de selección:
Karnezis y Papastathopoulos (Grecia)
Younes, Mustafi, Leno y Özil (Alemania)
Raúl Albiol, José Callejón, Nacho Monreal y Héctor Bellerin (España)

• El Arsenal es el único equipo superviviente de los cuartos de final de la pasada temporada de la UEFA Europa League.

• Los 'gunners' han utilizado a 30 jugadores esta temporada en la UEFA Europa League, más que cualquier otro club.  

• El Nápoles levantó el título de la Copa de la UEFA 1988/89 y es uno de los cuatro excampeones del torneo presentes en los cuartos de final esta campaña, junto con Chelsea, Valencia y Eintracht Frankfurt.

• Este es el partido 50º del Nápoles en la UEFA Europa League, desde la fase de grupos hasta la final. Es el 12º club en alcanzar ese hito.

• El Nápoles venció este domingo por 1-3 al Chievo. Fue su 20º triunfo en la campaña en la Serie A, un resultado que retrasó que la Juve se proclamara campeona del Scudetto a falta de seis partidos.

Unai Emery celebrates Arsenal's first-leg win
Unai Emery celebrates Arsenal's first-leg win©AFP/Getty Images

Tandas de penaltis
• El balance del Nápoles en tres tandas de penaltis de la UEFA es de un triunfo y dos derrotas:
3-4 contra el Toulouse, primera ronda de la Copa de la UEFA en la 1986/87
4-3 contra el Sporting CP, primera ronda de la Copa de la UEFA en la 1989/90
3-5 contra el Spartak de Moscú, segunda ronda de la Copa de Europa en la 1990/91

• El balance del Arsenal en cuatro tandas de penaltis de la UEFA es de dos victorias y dos derrotas:
4-5 contra el Valencia, final de la Recopa de la UEFA en la 1979/80
3-2 contra el Sampdoria, semifinales de la Recopa de la UEFA en la 1994/95
1-4 contra el Galatasaray, final de la Copa de la UEFA en la 1999/2000
7-6 contra la Roma, octavos de final de la UEFA Champions League en la 2008/09

Los entrenadores
• Uno de los entrenadores más distinguidos y exitosos en el fútbol europeo contemporáneo, el excentrocampista internacional italiano Carlo Ancelotti tiene un currículum envidiable, ya que ha logrado dirigir a varios de los mejores clubes del continente y ha ganado muchos títulos, incluida la UEFA Champions League en tres ocasiones y títulos de liga en Italia, Inglaterra, Francia y Alemania. Fue nombrado técnico del Nápoles en mayo de 2018, siendo el equipo partenopeo el octavo club que ha dirigido en la UEFA Champions League después de Parma, Juventus, AC Milan, Chelsea, Paris Saint-Germain, Real Madrid y Bayern de Múnich.

• Después de dos años en el Paris Saint-Germain conquistando siete trofeos nacionales, Unai Emery fue nombrado técnico del Arsenal en mayo de 2018, reemplazando a Wenger tras una larga etapa en el club. El español estuvo al mando del histórico 'triplete' del Sevilla en la UEFA Europa League desde la 2013/14 a la 2015/16, tras asumir el cargo después de un mandato de cuatro años en el Valencia y una breve etapa en el Spartak de Moscú. Ha dirigido más partidos que cualquier otro entrenador en la UEFA Europa League, siendo este su duelo número 71º.

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