Espadas en alto en Stamford Bridge

El Chelsea estableció un nuevo récord de partidos sin perder en el torneo pero eso no le garantiza el pase a la final, que esta pendiente del duelo de vuelta en el oeste de Londres.

©Getty Images

El Chelsea recibirá al Eintracht Frankfurt en Stamford Bridge con la semifinal empatada a uno tras una entretenida ida en Alemania. En dicho encuentro el equipo inglés estableció un nuevo récord de la UEFA Europa League con 16 partidos consecutivos sin perder.

• El Chelsea ha ganado 11 de sus 13 partidos este curso en la UEFA Europa League, empatando los otros dos. Acabó primero en el Grupo L en la fase de grupos antes de imponerse por una victoria global de 5-1 sobre el Malmö en los dieciseisavos de final, endosándole un 8-0 al Dínamo de Kiev tras disputar los dos encuentros de octavos de final y también venció en los dos choques de cuartos de final ante el Slavia de Praga (0-1 a domicilio y 4-3 en casa).

• Ha sido una campaña impresionante para el Eintracht, que ha perdido sólo un choque en su camino hasta las semifinales. Tras ser el ganador del Grupo H logrando el pleno de puntos, ganando en casa y a domicilio a Lazio, Apollon Limassol y al subcampeón de 2017/18, el Marsella, eliminó en las rondas de eliminatorias a Shakhtar Donetsk, Inter de Milán y Benfica, los cuales habían llegado a la competición a mitad de la temporada procedente de la UEFA Champions League.

Eintracht - Chelsea 1-1
Eintracht - Chelsea 1-1

Enfrentamientos previos
• El Eintracht se adelantó en la ida tras un preciso remate de cabeza de su máximo goleador Luka Jović, pero el Chelsea silenció temporalmente a la ruidosa afición alemana tras el tanto de Pedro al borde del descanso (su tercer gol en los dos últimos partidos de UEFA Europa League con los blues). David Luiz estuvo cerca de dar la victoria a los ingleses cuando un lanzamiento de falta suyo se estrelló en el larguero.

• El balance del Chelsea en 20 partidos contra rivales de la Bundesliga es de diez triunfos, seis empates y cuatro derrotas, y el primer triunfo llegó en la final de la Recopa de la UEFA en la 1997/98 contra el Stuttgart (1-0).

• El Chelsea nunca ha perdido en casa ante un rival alemán, ganando seis de sus ocho partidos, todos jugados en la UEFA Champions League en los últimos 20 años. Sólo dos de esos partidos fueron en rondas eliminatorias y el Chelsea ganó ambos: contra el Stuttgart en los octavos de 2003/04 (0-1 fuera y 0-0 en casa) y contra el Bayern en los cuartos de 2004/05 (4-2 en casa y 3-2 fuera).

• El Eintracht nunca se había enfrentado al Chelsea, pero ha participado en tres eliminatorias a doble partido de las competiciones de clubes de la UEFA contra clubes ingleses y ha perdido todas. La última de esas fue en 1982, cuando el Tottenham Hotspur le derrotó por un global de 3-2 en los cuartos de final de la Recopa de la UEFA.

• El Frankfurt se ha enfrentado a un rival inglés en una sola ocasión desde entonces, un empate 0-0 contra el Newcastle United en la fase de grupos de la Copa de la UEFA en la 2006/07.

Retrospectiva
Chelsea
• En la fase de grupos de la UEFA Europa League por primera vez esta temporada, el Chelsea se clasificó para las fases eliminatorias, superando al PAOK en sus dos enfrentamientos (0-1 a domicilio, 4-0 en casa) y al BATE Borisov (3-1 en casa, 0-1 a domicilio) antes de que el Vidi, que cayó por 1-0 en Stamford Bridge, evitara que el club inglés lograra el pleno de puntos empatando 2-2 en Budapest en la sexta jornada. En los dieciseisavos de final se impuso al Malmö (1-2) a domicilio y en casa (3-0) antes de arrollar al Dínamo de Kiev (3-0 en casa y 0-5 a domicilio). Luego logró su sexta victoria consecutiva eliminando al Slavia de Praga en los cuartos de final.

• Esta es la segunda participación en las fases eliminatorias de la UEFA Europa League del Chelsea, su primera, en la 2012/13, concluyó con la conquista del título. En su camino a esa final en Ámsterdam, donde venció al Benfica por 2-1, registró dos triunfos y dos derrotas en sus visitas. Superó al Basilea por 5-2 en el global en las semifinales (1-2 a domicilio y 3-1 en casa).

• El Chelsea ha establecido el récord de 16 partidos invicto en la UEFA Europa League, incluidos los últimos tres partidos de esa campaña exitosa en 2013, con 14 partidos desde entonces. Aún no ha perdido en casa en este torneo, ganando sus nueve últimos partidos, siendo el Sparta de Praga su primer visitante en la UEFA Europa League y de momento el único que ha evitado la derrota en  Stamford Bridge (1-1).

• El Chelsea ha ganado cinco de las nueve eliminatorias UEFA en las que ha empatado la ida en casa, pero ha perdido tres de las últimas cuatro, dos contra clubes españoles en semifinales de UEFA Champions League (Barcelona en 2008/09 y Atlético de Madrid en 2013/14, ambas tras 0-0 fuera) y la más reciente por el valor de los goles marcados en campo contrario ante el Paris Saint-Germain en los octavos de final de la UEFA Champions League 2014/15 (1-1 fuera, 2-2 en casa). Es la única vez que no ha logrado superar una ronda tras empatar a uno la ida fuera, en las otras cuatro acabó superando los cruces tras ganar las vueltas como local.

Jovic anotó en la ida
Jovic anotó en la ida©Getty Images

Eintracht
• Una dramática victoria en la final de la Copa de Alemania en la 2017/18 sobre el campeón de la Bundesliga, el Bayern de Múnich, por 3-1 en Berlín, le dio al Eintracht su primer título importante en 30 años y le aseguró su primera participación europea en cinco campañas.

• El campeón de la Copa de la UEFA en 1980 abrió su campaña en el Grupo H con una victoria por 1-2 en Marsella y certificó su clasificación derrotando a la Lazio (4-1 en casa) y Apollon (2-0 en casa y 2-3 a domicilio), manteniendo su racha ganadora frente al Marsella (4-0 en casa) y frente a la Lazio (1-2 a domicilio) sacándole nueve puntos al club italiano.

• Un empate 2-2 en el partido de ida de los dieciseisavos de final frente al Shakhtar puso fin a la racha de victorias, pero un triunfo por 4-1 en el choque de vuelta le permitió acceder por primera vez a los octavos de final de la UEFA Europa League, donde venció al Inter por un global de 1-0 (0-0 en casa, 0-1 a domicilio). En los cuartos de final, el Frankfurt sufrió su primera derrota de la campaña, cayendo por 4-2 con diez hombres ante el Benfica, pero remontó para lograr la clasificación por el valor doble de los goles a domicilio con una victoria por 2-0 en casa.

• La única derrota del Eintracht en otra participación europea en las últimas doce temporadas llegó en la 2013/14, cuando alcanzó los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League antes de caer ante el Oporto.

• El balance global del Eintracht en la UEFA Europa League, en casa y a domicilio, incluyendo la fase de clasificación, es de 16 victorias, cinco empates y dos derrotas. La única derrota anterior a la del Benfica llegó ante el Maccabi Tel-Aviv (2-4) en noviembre de 2013. Su balance fuera de casa en el torneo se resumen en siete victorias, dos empates y dos derrotas, pero sólo una de esas victorias fue en rondas eliminatorias (dos empates, una derrota).

• El Eintracht ha perdido tres de las cuatro eliminatorias UEFA en las que empató la ida en casa, con la excepción producida este temporada de los octavos de final ante el Inter. En la anterior ocasión en la que empató a uno en casa en la ida fue luego derrotado por 3-0 en campo de la Juventus en los cuartos de final de la Copa de la UEFA 1994/95.

• El Chelsea derrotó en casa por 3-0 al Watford el domingo para asegurarse un puesto entre los cuatro primeros de la Premier League y clasificarse para la próxima fase de grupos de la UEFA Champions League. Ese mismo día el Eintracht sufrió una dolorosa derrota por 6-1 frente al Bayer Leverkusen, su derrota más dura de la temporada y la primera vez en su historia que recibe seis goles en una primera parte en la Bundesliga, pero se mantiene cuarto por la diferencia de goles respeto al propio Leverkusen.

Cinco golazos de las semis de la UEL
Cinco golazos de las semis de la UEL

Curiosidades
• Antonio Rüdiger (Stuttgart, 2012-15) y Andreas Christensen (Borussia Mönchengladbach, 2015-17) ambos han jugado en la Bundesliga.

• Compañeros de selección:
Ante Rebić y Mateo Kovačić (Croacia)
Kevin Trapp y Rüdiger (Alemania)
Frederik Rønnow y Andreas Christensen (Dinamarca)

• Filip Kostić y el suplente Luka Jović fueron miembros de la selección serbia que cayó por 2-0 contra la Brasil de Willian durante la fase de grupos de la Copa Mundial de la FIFA en 2018.

• Rebić marcó una volea impresionante después de que Willy Caballero abriera el marcador para Croacia en su victoria por 3-0 en la fase de grupos contra Argentina en la Copa Mundial de la FIFA de 2018. Gonzalo Higuaín fue suplente en la selección argentina.

• El Chelsea es el único de los cuatro semifinalistas que ha ganado la UEFA Europa League antes, aunque el Eintracht, al igual que el Valencia, han levantado el trofeo en la Copa de la UEFA.

• Olivier Giroud del Chelsea es el máximo goleador de la UEFA Europa League de esta temporada, con diez goles, uno más que Jović del Eintracht.

• El defensa del Chelsea Christensen es el único jugador de los cuatro semifinalistas que ha jugado todos los minutos del torneo esta temporada. Los futbolistas del Eintracht Danny da Costa y Makoto Hasebe han sido titulares en los 13, mientras que Jović y Mijat Gaćinović y el jugador del Chelsea Willian han participado en todos los encuentros.

• Willian ha repartido siete asistencias en la competición, lo que le sitúa en la primera posición de la clasificación con Igor Stasevich del eliminado BATE.

• El Chelsea fue uno de los siete equipos en superar la fase de grupos invicto y ahora es el único de los cuatro. Su racha de 15 partidos en la UEFA Europa League sin conocer la derrota ha igualado el récord de la competición que poseía el Atlético de Madrid desde octubre de 2012.

• El Eintracht es el único semifinalista de la UEFA Europa League que disputa las semifinales de la competición por primera vez.

Tandas de penaltis
• El Chelsea ha ganado una y perdido tres de las cuatro tandas de penaltis que ha disputado en competición UEFA:
1-4 contra el Liverpool, semifinales de la UEFA Champions League 2006/07
5-6 contra el Manchester United, final de la UEFA Champions League 2007/08
4-3 contra el Bayern, final de la UEFA Champions League 2011/12
4-5 contra el Bayern, Supercopa de la UEFA 2013

• El Eintracht sólo ha disputado una tanda de penaltis en competición UEFA y la perdió:
4-5 contra el Salzburgo, cuartos de final de la Copa de la UEFA 1993/94

Los entrenadores
• Nombrado nuevo técnico del Chelsea sucediendo a su compañero italiano, Antonio Conte, en julio de 2018, Maurizio Sarri es considerado como uno de los entrenadores más progresistas de Europa. Pasó por muchos clubes italianos de las ligas inferiores antes de obtener su primera gran oportunidad dirigiendo al Empoli, a quien entrenó en la Serie A, y luego reemplazó a Rafael Benítez en el Nápoles en 2015. Durante tres campañas en el Nápoles logró acabar entre los tres primeros, peleando el Scudetto con la Juventus en la 2017/18.

• El técnico austríaco Adi Hütter fue nombrado por el Eintracht Frankfurt como sucesor de Niko Kovač que puso rumbo al Bayern de Múnich en 2018, y condujo al Young Boys a su primer título de la liga Suiza en 32 años. Un centrocampista que estuvo siete años en el Salzburgo, regresó para liderar al club conquistando un 'doblete' nacional en la 2014/15 después de dirigir al Altach y al Grödig. Luego cruzó la frontera pasando las siguientes tres temporadas en Berna.

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